供僧缘起

每年逢农历七月,各地佛寺大多会举办盂兰盆法会,此为中国佛教里非常重要的节日。尤其七月十五日更是「佛欢喜日」。所谓佛欢喜日,乃源自于佛世时的印度,每逢夏天雨季来临时,所有僧侣皆不外出托钵,专心修持,此称为「结夏安居」。经过三个月的时间,到了七月十五日安居结束之日,所有僧众便一一把自己的修行体悟向佛陀报告,等待佛陀的印可。也因为有不少精进的僧众在结夏安居期间用功修行而开悟,令世尊非常欢喜,因此七月十五日也称为「佛欢喜日」。

在佛欢喜日这天,如果能够供养开悟或有修有证的僧众,不仅是殊胜难得的因缘,所得到的功德也非常大!因此,大多数的寺庙会在这一天供佛、斋僧,并依据《盂兰盆经》所载而启建「盂兰盆法会」:「是佛弟子修孝顺者,应念念中常忆父母,供养乃至七世父母,年年七月十五日,常以孝顺慈忆所生父母,乃至七世父母,为作盂兰盆,施佛及僧,以报父母长养慈爱之恩。」

佛陀在很多经里明确表示,孝道是成佛的要因。例如在《菩萨本业经》中提及:「孝事父母,当愿众生,一切护视,便成佛道。」以及在《佛报恩经》说到:「为孝养父母,知恩报恩故,今得速成阿耨多罗三藐三菩提。」而盂兰盆法会,正是一种超度历代宗亲的佛教仪式,可以用以报答累世父母的乳哺、劬劳之恩。

「盂兰盆」是梵文的音译,原本的意思是「解救倒悬(之痛苦)」,即解脱饿鬼道众生之苦。《盂兰盆经》里目连(即:目犍连尊者)救母的故事是我们非常熟悉的:目犍连尊者以神通观知他的母亲在死后投生于饿鬼道,日夜受苦,不得饮食,于是便向佛陀请教解救母亲脱离苦趣的方法。而佛陀教他的方法,即是在七月十五众僧结夏圆满的这一天,备