佛陀造像的最初因缘

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佛陀造像的最初因缘

释迦牟尼佛出家成道后第八年,渴思报答母亲摩耶夫人生育之恩,以神通力从祇洹精舍到忉利天,于善法堂的金石上结跏趺坐,为摩耶夫人演畅微妙法义。

此时,人间的四众弟子不见如来,孺慕情深,十分忧愁,仿佛失去父母,如箭穿心般地伤痛。他们一同来到世尊住处,望着园林庭宇,却处处看不到佛的身影,倍加悲伤哀恋,无法自抑。他们请问佛陀侍者阿难尊者:“究竟现在世尊在什么地方?”阿难尊者回答:“我也不知道。”而优填王与波斯匿王两位国王,因渴望亲睹如来尊颜,思念殷切,饱受忧苦。

于是,优填王下令召集全国技艺超群的雕刻巧匠,告诉他们:“我现在想要雕造佛像。”巧匠们禀报优填王:“大王,我们无法刻出佛的相好庄严,即使是毗首羯摩天王来雕刻佛像,也无法刻出神似于如来的雕像。我们若接受王命,仅能模拟雕刻出如螺髻玉毫般的少分相好,至于佛陀的其他诸多相好及光明威德,却难以呈现出来。谁能雕刻出佛的相好庄严、威德光明呢?当世尊回来相会之时,所造的如来形像,假如有所误差,我们的名誉都将受损,因此,没有人敢答应雕造佛像。”

巧匠们又禀白优填王:“如今雕造佛像,应当使用纯紫栴檀香木,此木纹理、材质坚硬紧密。但是佛的形像,究竟应该是坐像,或是站立像?高下尺寸又该是多少?”优填王以巧匠们的话询问百官大臣,一名有智之臣禀白大王:“应当雕造佛陀坐像。因为一切诸佛证大菩提、转正法轮、现大神变、作大佛事时,都是坐着的。所以应该雕造佛陀坐师子座、结跏趺坐之像。”

当时,毗首羯摩天王知道了这件事,就化身为巧匠,手持各种雕刻工具,来到城门口,高声说道:“我想为大王雕刻佛像。”优填王听了内心大喜,与主藏大臣在内宫中挑选上好的紫栴檀香木,并且亲自扛着香木交给天匠。优填王告诉天匠:“请仁者为我雕造佛像,务必与如来形像相似”。

此时,目犍连尊者请佛神力,与天匠同往忉利天,将佛陀的相好摹画成图,随即返回人间,依图操斧破木,其声响彻忉利天,上传至佛说法处。佛以神力将此破木造像之声遍传,音声所及之处,使听闻到的众生,罪垢悉皆消除:盲者重见光明;聋者得以听闻;喑哑之人,能开口言说;丑陋之人,容貌转为端正;贫者获福,乃至于三涂恶道的众生,皆离苦得乐,一切未曾有过的大利益,皆悉现前。

当时,天匠以不到一天的时间,就将佛像雕造完成,像高七尺,也有人说是五尺,随每个人的根机所见不同;佛像的面容、手足皆是紫金光色。优填王看到天匠所刻的佛像相好端严,心生净信,得柔顺忍,烦恼、业障俱时顿消。

而波斯匿王也召集了国内巧匠打算雕造佛像,并且心想,如来丈六金身,莫过于以纯金呈现。于是,波斯匿王即纯以紫磨金造如来像,高五尺。这二尊如来圣像,是阎浮提中最初有佛陀造像之始。

世尊在忉利天说法,于夏安居三个月圆满之际,告诉四众弟子:七日之后,即刻返回阎浮提僧伽尸国大水池旁。忉利天王告诉自在天王:应从须弥山顶到大水池旁,以金、银、水晶做三道径路,或由人间地上造起,或从净居天造至人间。当世尊足踏黄金宝道返回人间时,五位天竺国王──迦尸国波斯匿王、拔嗟国优填王、五都人民之主的恶生王、南海主优陀延王,及摩诃陀国瓶沙王,都前来恭迎,虔诚头面顶礼佛足。

优填王恭敬地顶戴佛像,以及种种上好珍宝来到佛陀面前,一一供养佛陀。此时,栴檀木像竟起身从座而起,犹如生出佛足,步于虚空;足下雨降天花,放大光明恭迎世尊,合掌叉手向佛作礼,此栴檀木像稍似于佛,开口说偈:“佛在忉利天,为母说法时,大工造像声,远闻善法堂,三十三天众,同音皆随喜,未来世造像,获无量胜福。”

此时,世尊向栴檀木像长跪合掌,虚空中的百千亿化佛,也都一一恭敬合掌。栴檀木像弯身低头,世尊亲自为木雕佛像摩顶授记:“我入灭一千多年之后,你当于此土为人间、天上作大饶益,我将后世诸弟子付嘱予你。若有众生于佛涅槃后,发心造佛像,并以幢幡、宝华与种种妙香供养,此人来世必得见佛,出离生死苦海”。

优填王禀白世尊:“上一尊佛度化圆满入灭后,造佛像之人,还有在世间轮回的吗?”佛陀回答:“我以佛眼普见十方,前佛灭度后,造佛像之人都投生于十方佛前,没有一人仍在生死轮回。但是造菩萨像还留在人世者,正是今日的瓶沙王。”

此时,栴檀木像启禀佛陀:“请世尊移驾向前,进入精舍。”世尊向木像说:“止!止!不须再说。我度化众生的因缘将尽,不久即将入灭,你将在世间长久利益众生。我走在前面却先入灭,若你走在我后方,世人将会心生轻慢。”

木像与佛陀再三往复礼让后,由栴檀木像先行进入精舍,还至本位,世尊则自行移往祇洹精舍旁的小精舍内,与木像相距二十步之处。优填王为此喜不自胜,欢欣不已。

五位天竺国王请示世尊:“日后,应当如何造立佛寺?”世尊伸出右手,随即从地中涌出迦叶佛寺,以此做为后世造寺的法度与典范。五位国王便于当地建大佛寺,安置佛像后一一离去。

典故摘自:《三宝感应要略录卷上‧第一优填王波斯匿王释迦金木像感应》

 
省思:

经云:“若有净信之心,造佛形像,一切业障莫不除灭,所获功德无量无边,乃至当成阿耨多罗三藐三菩提,永拔众生一切苦恼。”造佛形像功德殊胜,既能消除业障,增长福德,出离生死苦海,又能利益众生,蠲除热恼,成就无上菩提,真正是菩萨愿行。身为佛弟子在瞻礼佛像之际,当以至诚感恩之心,发愿学习佛陀的教法,如法修行,并积极弘扬佛法,令无边有情皆能闻法修行,同沾法益,解脱自在。

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