莲宗六祖永明延寿大师画传

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莲宗六祖永明延寿大师画传

一、诞生丹阳,少诵法华

永明大师(公元904—975年),讳延寿,字冲元,本丹阳(今江苏省丹阳市)人,后迁浙江余杭。少时诵《法华经》。

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二、官钱放生,死罪将斩

钱文穆王时,大师作税务官,见鱼虾飞禽等,辄买放生,自己俸薪用完,即用官钱买之放生。后被告发,当坐死罪,押赴市曹处斩。

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三、临刑无戚,免刑释放

文穆王派人视之,指令监刑人,若见犯人惧怕,即杀之;否则释放之。大师临刑镇静自若,面无戚容,云:“吾于库钱毫无私用,尽买放生命,莫知其数。今死,径生西方极乐世界,不亦乐乎?”文穆王闻而便将大师免刑释放。

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四、出家悟道,嗣法眼祖

被释放后,大师投明州翠岩禅师出家,次参天台德韶国师,发明心要。受法嗣,为法眼宗第三代祖师。

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五、精进修行,感华在手

大师常修法华忏,精进禅观,常感瑞应。一日中夜旋绕次,见普贤菩萨像前所供养的莲华忽然在手。

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六、佛前拈阄,决意修净

大师思忖素有二愿,一愿终身常诵《法华经》,二愿毕生广利众生。忆此二愿,复乐禅寂,进退迟疑,莫能自决,遂上智者禅院作二阄。一是一心禅定阄,二是诵经万善庄严净土阄。大师于佛前冥心精祷,信手拈之,七次并得净土阄。由是,大师一意专修净业。诵经三载,见观音菩萨以甘露灌口,从此发得观音辩才。

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七、百八佛事,永明化众

宋建隆元年(公元960年),大师受吴越忠懿王邀请,复兴杭州灵隐寺,次年迁住永明寺(现净慈寺),接化徒众。大师日行一百零八件佛事为常课,其中重要的项目有:受持神咒(《大悲咒》《尊胜陀罗尼咒》)、念佛、礼佛、忏悔、诵经(《法华经》《般若心经》《华严经·净行品》)、坐禅、说法。每日虔礼十方十佛、释迦、文殊、普贤、弥勒、观音、势至等,每夜施食于旷野鬼神等。

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八、念佛向西,日课十万

大师发愿求生西方,日念弥陀圣号十万声。日暮时往别峰行道念佛,随从念佛者常有数百。清宵月明之夜,时闻螺贝天乐的音声。忠懿王敬重其德,闻此大为感动,叹曰:“自古求西方者,未有如此之切也。”遂为大师建西方香严殿以成其志,赐号“智觉禅师”。

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九、精修万行,庄严净土

大师住永明十五年,弟子数千人。常为众人授菩萨戒,施食放生,泛爱慈柔。一切功德悉皆回向众生,以作往生净土之资粮。劝勉大众老实念佛,以身作则,坐断一切狂慧口舌,解散一切义学藩篱,精修万行,庄严净土。

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十、禅净料简,修持龟鉴

大师所作“有禅有净土,犹如戴角虎,现世为人师,来生作佛祖。无禅有净土,万修万人去,若得见弥陀,何愁不开悟?有禅无净土,十人九蹉路,阴境若现前,瞥尔随他去。无禅无净土,铁床并铜柱,万劫与千生,没个人依怙”之禅净四料简,乃大藏之纲宗,修持之龟鉴。可谓“迷津宝筏,险道导师”。

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十一、祖师风范,广利群机

宋开宝八年(公元975年)二月二十六日,大师晨起,焚香辞告众人,趺坐而化,时年七十二岁。因大师德业学识卓著,被后人推尊为莲宗六祖。大师著有《宗镜录》《万善同归集》《神栖安养赋》《唯心诀》《受菩萨戒法》等凡六十余部(篇)问世。《宗镜录》一百卷,广蒐(sōu ,通搜,搜集网罗)博览,调和当时各宗派间之宗旨分歧。高丽王见此书,乃遣使叙弟子之礼,并派国僧三十六人前来学法,法眼之禅风遂盛行于海东。

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十二、上品往生,德被冥阳

大师圆寂后,有一从临安来的僧人,经年绕大师塔,旁人问他何故绕塔?那位僧人回答:“我在一次大病中到过冥界,看见阎王殿左边供了一幅僧人像,阎王常在像前礼拜。我私下询问:阎王礼拜的僧人是谁?得到回答是:圣僧是杭州永明延寿禅师。大师灵逝,未经冥府,直接往生西方上上品。阎王敬重大师德业故,天天礼拜。所以我来这里绕塔,以示恭礼之心。”可见大师德业广利冥阳两界,不同凡响。

《净土》2017年第6期    图/任新宇

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