圣严法师:居安思危,临危不乱

护眼色:绿 字体:粗体 作者:圣严法师 发布时间:2011-3-22 16:07:21 繁体版 

一般人之所以会恐惧,多半是觉得所处的环境中有种种的不安全,不知道何时会发生生命的危机?也不知道何时又会遇到突发的状况?

恐惧有大有小,记得有一次我去哈佛大学演讲,那位替我做英语翻译的人,见到哈佛大学的教授们专注在听讲,竟然在台上吓得发抖,这是因为没有信心及安全感而心生恐惧,但这种恐惧算是小的。

大的恐惧就像这次SARS的流行,许多人都处在恐惧之中,恐惧著不知道什么时候会被传染。但事实上,如果我们进一步了解就会知道,比起其它曾经造成大流行的疫疾,SARS从去年(二○○二年)十二月至今年的五月,不论是在台湾、香港、新加坡或中国大陆,真正因为感染而去世的人,其实并不多。但是现在全世界的人,只要听到SARS就会害怕,就会恐惧。这固然是由于SARS是一种新型的病症,而且感染力很强,所有的人都没有抗体,医疗界也还没有疫苗,所以人们特别恐慌。

遇到这种状况,最重要的就是不能慌张,一慌张心情会乱,心情一乱就不知道怎么处理,会让自己很困扰,也会困扰其它人;应该怎么处理就怎么处理,应该怎么治疗就怎么治疗,这是最好的办法。只要临危不乱,危险的状况就会减低,甚至于根本不会有危险。

居安思危在平时除了临危不乱,还要居安思危。能够居安思危,平常就要有准备。可惜我们多半平时疏于准备,心理上没有准备,状况发生时心里当然就会很慌乱。这次SARS造成这么大的恐慌,主要是病毒的感染性很强。但最根本的问题,还是由于人类的愚痴,不知道我们平时所处的环境,本来就是非常不安全的,没有「居安思危」的观念。

释迦牟尼佛早就告诉我们「国土危脆」,佛教称我们所处的这个世界叫作「娑婆世界」,意思是「堪忍」,也就是说我们所处的这个世界是不完美的,只是还可以忍受。大家都知道,地球这个环境其实充满了危险,而且非常脆弱,经常会有各种的自然灾害发生----风灾、水灾、地震、瘟疫,除了天灾,还有人祸,象是战争。

佛陀也告诉我们「生命无常」,任何一个生命都是无常的,人命甚至只是在呼吸之间,而且我们本来就处在一个恐怖的环境之中。但由于大家平时看多了、听多了,也就觉得习以为常了,习惯之后,就会忘掉这是个环境中的恐怖,无法体会无常的道理。

在我年轻时,就有人称车子就像老虎一样的可怕,我们常说「马路如虎如」,一有交通事故发生,就是件轰动的社会新闻。如今每天在各地都已经习惯了,不会把交通事故看得那么可怕;人们还是每天一样上街,一样坐车、开车,不会因为恐惧车祸就不出门,那都是因为习惯之后就不觉得稀奇。

另外一个例子,是十多年前爱滋病刚发生传染时,大家出门都会感到害怕,而不敢用公共的洗手间、毛巾、碗筷等。至今已有数千万人因为爱滋病而死亡,未来还会有,死亡人数不断累积中。但是现在大家却已经不再那么害怕,也忘记了当初所造成的恐慌。

火宅中也有慈悲和智慧事实上,人从出生到死亡,是必然的过程。有生,一定有死,每个人在出生时,甚至遗传中就带著各种不安全的因素一起来,这就是生命的事实。我们必须认定,这个世界根本就是个不安定、不安全的环境,在任何时间以及任何地点,都没有真正的安全,随时随地都可能发生危险。所以,佛法又形容这个世界为「火宅」,在火宅中还会有安定、有安全的地方吗?但是,在火宅中我们仍然要有慈悲心及智慧心,至少在心里就会有安全感了,就会远离恐惧。

在我十多岁的时候,只要看到头发苍白的老人时,就觉得这个可怜的老人大概快要死了。有一认我跟我的师父说:「师父,您看这些可怜的老人,都不知道自己快要死了!」我的师父就骂我说:「胡说,并不是只有老人会死,是应该死的人才会死。」有了这样的警觉心及认知之后,我的心里经常是准备著死亡,但是我绝对不会自杀,而是珍惜自己的生命,充分运用我的生命,好好利用我的生命去帮助别人。在我生命尚存时,能够做的、应该做的就赶快做;能够与人结善缘的,要好好地多与人结善缘,因为很可能即刻就会面临死亡。

有人问我,年纪这么大了,为什么还要这样疲于奔命?我说这是「废物利用」,老废物还是可以用,用到不能用为止,不要怕老、怕死。能如此想,就不会觉得恐惧与痛苦了。

《心经》中有一段文字:「观自在菩萨,行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空,度一切苦厄。」这段话的意思是说,观世音菩萨在修行非常深的般若智慧时,见到生命的事实,是空的、是假的、是无常的,但是我们要面对它,就能够远离颠倒梦想,不再有恐惧,而离开一切苦难。

因为众生平时都是在颠倒思、颠倒想,以苦为乐,以无常为常,认为这个脆弱的生命和环境,是永恒不变的、不灭的,所以会有恐惧而无安全感。因此要面对它、知道它,有了这样的智慧之后,自然不会再有恐惧,时时刻刻就在平安之中了。