正如法师《念佛以求生西方为究竟》

护眼色:绿 字体:粗体 作者:正如法师 演讲地点:纽约佛恩寺念佛法会 发布时间:2012-7-18 0:52:24 繁体版 

(第一日)念佛的利益

念佛,乃种植“善根福德因缘”,其功德不可思议。今天能来念佛,这本身就说明了在座的诸位己具有善根福德因缘。希望诸位,既来者则要放下身心,好好念佛,让善根继续增长,令福德不断聚积。请诸位明天、后天都能够争取来参加,圆满此次念佛法会功德,而花开见佛。

在中国大陆的寺院,一般都有“夏学冬修”的传统。所谓“夏学”,就是寺院到了天气炎热的夏季,就集合寺内住众看经读典,潜心修学佛法,交流心得,或请高僧大德前来讲经说法。此时大众师闭门不出,以提高佛学水平,明悟佛法。所谓“冬修”,就是寺院到了天气寒冷的冬季,则举办禅七、佛七等修炼心性方面的法会,安排寺众集体参加。大众通过所规定的时间内的修炼,以克期修证,明心见性,或以期花开佛现,求生西方。这是对寺众集体进行修持训练,和对平时修持功夫的验证。

打“禅七”也好,打“佛七”也好,有的寺院少者打一个七,则七天,多者打十个七,七十天。“打七”时,每天从早晨3点半起床,4点起香,开始念佛 ,至晚上11点止香,结束。虽然,其中时间安排紧张有序,劳逸结合,但是几十天下来,是非常辛苦的。此时身体虚弱者,意志不坚者,坚持不下则半途而退,逃离法会,也是有的。

听说,从前有的寺院禅堂规矩规定:在打“禅七”期间,参加者一律不准请假外出,假如万一死在禅堂内,怎么办呢?好办!就将他放在禅凳底下,等“禅七”结束后,再来处理丧事。有“禅和子”发愿打“生死禅七” ,就事先买副棺材放在禅凳下以备用。立下生死明心志,横下一条心,放下一切,一心参禅,不悟心性誓不起座。誓言惊天地栗鬼神。

如今,我们轻松多了,应该是惭愧多了,一个“佛七”还不到,只念佛三天。这也是因为生活在工业社会里,大家都很忙,只有星期六、星期天才有空闲。因此,我们也只好就因地制宜,举行三天念佛法会。时间虽短,但目的一样,要克期修证,求生弥陀安乐国。

举行念佛法会,时间虽有长有短,但内容一般都是称念“南无阿弥陀佛”,在规定的时间内反复称念“南无阿弥陀佛”。其中内容,也有礼佛、忏悔、发愿等。

为什么要念“南无阿弥陀佛”呢?念南无阿弥陀佛有什么好处呢?应该明白“南无阿弥陀佛”六字洪名,乃是阿弥陀佛在因地为法藏比丘时,经历无量亿劫修行成佛的结果。此佛号凝聚无量无边福德,众生称念,可获无量功德,可灭无边罪业。《阿弥陀经》中说:“若有善男子善女人闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日,若二日,若三日……若七日,一心不乱,其人临命往时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”这便是念佛的由来。简单概括地说,念“南无阿弥陀佛”的好处有:

一、能离尘嚣,灭烦恼,智慧增长。人生在世,世事重重迭迭,了却一件又来一件,尘嚣滚滚,弄得凡人烦烦恼恼,身心不得安宁。通过念佛,就可以令烦躁的心平静下来,烦恼云消雾散,久而久之,烦恼就转化为菩提。平时事情看不开,念声佛号,自然放下。烦恼一来,念声佛号,烦恼自灭。假如,你老公对你发火、骂你,你就回他“阿弥陀佛”,能灭怒火,一句阿弥陀佛让你得清凉。

心静,脑子清醒,细胞活跃,思维敏捷,记忆增强,智能增长。我师父智参上人讲了这么一个故事。他说,他有一位朋友平时经常到寺院来玩。有一天,他又来寺院玩,刚好寺内打佛七,师父就跟他说:“现在寺内打佛七,我去念佛了。念佛利益广大,我带你去念一支香。”念了一支香出来,这个朋友急匆匆地对师父说:“念佛利益真大。”我师父以为他花开见佛,正要问话,这位朋友说:“刚才念佛时,我突然想起六年前借你10元,忘了还你。原来你叫我念佛,是要我还钱。”这是笑话,但念佛确实能使人智能开发,记忆恢复,这倒是确实。

生命在于运动,身体适当锻炼,有利健康。同样道理,脑子也要运动,才不致于脑子“老化”。脑子怎样运动?念佛就是最好的脑运动,这当然也有科学证明。

二、念佛,能治老人孤独寂寞和多话病症。年纪大了,人老了,老来难老来苦。人人都要死,但未必人人都有老。老,还真得要有一定的福德,老是福,但毕竟老来苦,孤独寂默是老来的一大苦。女儿大了,找个女婿嫁出去了。儿子大了,娶个媳妇也搬出去了。老伴也撒手人世,走了。剩下自已寡人一个,孤独零丁,打麻将吧,通宵达旦,又易生情绪,有害身体健康;看电视吧,视力不佳,久而疲劳;窜门闲聊吧,言多必失;呆在家里吧,又孤独无聊,怎么办呢?找药店,药店没有治这孤独寂默的药。怎么办?有办法!到寺里来,法师教你一句“南无阿弥陀佛”,只要你依教奉行,一心一意念,孤独寂寞自然治好。

有位信徒对我说:“师父!我妈人老话多、啰嗦,经常说错话,招惹是非。怎么办?师父!”我跟他说:“这老毛病找药是没药治的,但我教你,你教你妈念南无阿弥陀佛。每天念上两万句,但每天要完成这个数字,试试看。并跟你妈讲讲念佛的好处。”十天过后,这位信徒高兴地对我说:“现在他妈,不啰嗦了,也没有搬弄是非了,精神也开朗了。”这就是念佛的功德。我小庙的老人,每天规定念佛七八万句,完成这个功课后才可上床安眠。念佛都来不及,那还有时间讲闲语。假如,你老妈妈老奶奶,或老公婆也话多、喜欢啰叨,你也不妨教他念南无阿弥陀佛,可以试试此“灵丹妙药”。

我们那里的老大妈老太太,就凭这一句“南无阿弥陀佛”,而不孤单而不寂寞而不唠叨,生活过着充实而开心。

三、念佛,乃众善之根本,能消业灭罪,增无量福德。佛经说,念佛一声罪灭河沙,念佛一声福增无量。念佛号时,身在念佛而不作恶业,口在念佛而不讲恶言,心起佛念而不生恶想,身口意三业凊净,恶断善修,如此则罪业消除,福德自然增长。

《地藏经》中说,若有男子女人闻佛名号,心生恭敬,获无量无边福德,超越四十劫生死重罪(一劫,大约为一千六百万多年) ,永不堕恶道,常生人天,受胜妙乐。闻佛号,有如此广大功德,何况我们现在至心称念“阿弥陀佛”名号呢?必然获无量福,灭无边罪。

《法华经》云:“一称南无佛,皆己成佛道。”佛在世时,有一老汉因五百劫前念了一句“南无佛”,五百余劫后此“善根”成熟,终于出家,修行证果。此“南无佛”善根,众善之根本,历经五百多劫的漫长时间而不枯朽,而能生根发芽,开花结菩提之道果。

四、念佛,简单方便稳当,下手易而成效高。修念佛法门最简单、最方便、最稳重。所谓简单,就是行者只须念一句南无阿弥陀佛。这句佛号只要能说话的人都会念,三岁儿童也念得,鹦鹉禽畜也念得,可见再没有法门比这简单了。

所谓方便,就是说念佛法门随地随处都可以修,就是上洗手间也可以念。上洗手间用默念佛号。念佛法门随时随刻都可以念,行住坐卧都可行,但卧时宜默念。要念则念,要停则停,皆无挂碍。在念佛时,电话铃响,可停下念佛,暂接电话无妨。念佛时,有人叩门,可停念佛,暂去开门接客无碍......一切无碍,方便自在。当然,能规定一个时间,离诸杂缘,静下身心,一心念佛,那是最理想的办法。

所谓稳当,是说行者修念佛一法稳当保险,绝不会出毛病,不必担心走火入魔等事,真所谓“一句弥陀最方便,不费工夫不费钱,简单稳当最保险,横超三界到佛前。

五、念佛,能往生弥陀净土。念佛功德无量,但以往生弥陀净土为最大功德,也是我们念佛的目的。对于这一点,大家要清清楚楚明明白白。我们念的发愿文中就写得非常清楚:“尽此一报身,同生极乐国。”假如你将念佛的功德,用去求财求名,这虽无非议,但太可惜了!就犹如一颗无价之宝的摩尼宝珠,拿去换几个桔子一样,十分可惜!要知荣华富贵乃三更梦,如露如花如幻如电。要知享尽世福便又堕落,只有往生西方永脱轮回,才是究竟。成佛后,再来度你的六亲眷属,乃至一切众生,才是究竟安乐。才不违释迦牟尼佛无问自说净土法门教人念佛的苦心,才不悖阿弥陀佛大悲之宏愿。

《无量寿经》说:“十方世界诸佛名号,及菩萨众多往生者,但记其名,穷劫不尽。十方法界众生往生西方者,亦复穷劫不尽。”就说我们中国吧,有名有姓有记载的往生西方者,亦是不可计算。

大家看过《净土圣贤录》,书中就收集念佛往生者1230余人。就连鸡鹅等禽畜类也有往生。民国时,谛闲法师在浙江温州头陀寺当方丈,寺里有一只公鸡就嘎叭嘎叭地往生了。我们在座的各位一定要争气,不要不如公鸡啊!

念佛还常得一切天神隐形守护,常得一切菩萨时常守护,等等功德。印光法师说:“一句弥陀三根普被,统摄三藏十二部经咒之王。”念佛功德无量,但是求生西方才是念佛的究竟功德。

我们大家一起念南无阿弥陀佛,念的时候呢,一定要调拍一致,音声柔和。南无阿弥陀佛六个字四拍,也就是“南无”一拍,“阿弥”一拍,“陀”字一拍,“佛”字一拍,共四拍。念佛时,依木鱼声整整齐齐,口念得清清楚楚,耳听得清清楚楚,心想得清清楚楚,眼耳鼻舌身意都住于一句“南无阿弥陀佛”佛号上,则六根都摄,净念相继。

在绕佛时,脚步依念佛节拍慢行,念“南无”时,抬起左脚向前迈下,念“阿弥”时,抬起右脚向前迈下,念“陀”字时,抬前左脚向前迈下,念“佛”字时,抬起右脚向前迈下。举步挺胸收腹凝神,抬脚向前迈下要用点力,并观想地上生出莲花,我的脚正好踏在莲花上,一步一莲花,西方弥陀净土就在这里。明白吗?大家默然,肯定都已明白。明白了,下面就请大家

弥陀口口称  白亳念念想  持此不退心  决定生赡养

---延寿禅师诗

请大家继续念佛。

(第二日)生信发愿 愿生极乐

以前有个寺院举办佛七,大众师精进念佛,念着念着,突然间念佛堂正中间现出了一朵莲花,莲花还散发着清香,在坐的各位看到了,非常惊讶和欢喜。念佛现莲花,其实这是非常正常的念佛现象。

今天我们诚心念佛,莲花室内飘香,甚至佛显现在我们面前,都是有可能的,大家要做好这个思想准备,别到时侯见到了大惊失色。当然,我们应该明白这些瑞象的出现,并不是我们念佛的目的,我们念佛的目的是什么呢?我们念佛的目的,就是我们昨天所说的“念佛求生西方”。求生西方,才是我们念佛的目的。因为只有求生西方才是究竟,才是我佛释迦牟尼讲《无量寿经》、《阿弥陀经》的用意,也是佛陀教导我们念佛的用意。

如何才能往生西方呢?印光法师在给陈锡周的信中,己为我们点出,这就是“信愿行三,具足无缺,决定往生”。信愿行,是往生西方的三种资粮。什么叫资粮呢?古人出远门,如上京考状元,需要带些银两,这银两钱财就是“资”;还需要带些食物、饮水等,这就叫“粮”。现用作比喻,说“信愿行”也好比资粮。它是我们求生西方必不可少的三种资粮。三种资粮带齐了,我们就可以往生西方。如果缺少其中的某一种,我们则不能往生西方。其三种又好比“鼎之三足,缺一足则鼎不能立”。又,信为导向,愿为动力,行为车轮,三者具备,必生西方。

说“信”,什么是信呢?信就是平常所讲的相信,信仰。这相信、信仰很重要。比个方说,你现在想读书,你首先得认为读书好,这个“认为”就是相信。相信读书有好处,然后你才会去读书。又比方说,你现在准备去华盛顿特区,这之前你应该己经相信在纽约的南边有个华盛顿,否则,你是不会去的。我们作一切事,都是这样,离不开信,离开信,则凡事不能开始,则一切事不能成就。

念佛求生西方,亦复如是。而且对“信”看得更重要。佛经上说:“信为道源功德母。”信是一切道之源头,是所有功德之母,它能产生一切功德。释迦年尼佛又告诉我们:“佛法大海,信为能入。”对佛法不信,则无法进入佛法大海。因此信仰非常重要,尤其这个被释迦牟尼佛称作“一切世间难信之法”的净土法门,更看重信。有信有希望,无信无希望。怎么个“信”呢?关于信的内容,传统上的阐述有信自、信他、信因、信果、信事、信理六信。概括而言,主要是:

一、信释迦牟尼佛在《无量寿经》、《阿弥陀经》、《观无量寿经》等经中所说的道理,皆是真实不虚。佛在经中告诉我们:

(1)从我们所居的这个世界一直往西,过十万亿个佛的世界,有一个世界,名叫极乐世界。

(2)极乐世界微妙清净庄严,超踰十方一切世界,“其国众生,无有痛苦,但受诸乐”。

(3)极乐世界教主阿弥陀佛,现正在极乐世界说法,广度众生。

(4)一切众生如果深信、发愿,念阿弥陀佛名号,或诸功德回向往方,以此圣因,必获得往生西方之果。

(4)极乐世界,政治生活,经济生活,环境居住,气候空气等一切一切都是圆满的。

二、信阿弥陀佛所发的四十八愿,愿愿真真实实。佛在第十八愿中这样发誓:“我作佛时,十方众生,闻我名号,至心信乐,所有善根,心心回向,愿生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。”“至心信乐”,称念佛号十遍,都可以往生极乐。

有人担心,大家都往生极乐世界,极乐世界怎能容纳得下?现在我们知道了阿弥陀佛这个愿后,这个担心自然消除。不要说我们这个娑婆世界的这个地球的众生,全部往生极乐世界都能够住得下,就是十方世界众生统统往生极乐世界,也住得下,而且还有无量无边的剩余空间。不管有多少人往生,住下来都不拥挤,也永远不拥挤,微妙自在。

有位念佛多年的老居士一日跑来问我:“师父我业障深重!念佛要念则念,想往生是不可能的了。”我对他说:“你拜读一下《无量寿经》的第十八愿,你就明白自己完全有把握往生。”佛说,众生“至心信乐”,所有善根回向西方,乃至十念阿弥陀佛。如果不能往生,阿弥陀佛就不会成为正觉的佛。现在阿弥陀佛,成佛至今都已经十劫了。可见这愿,是真实不虚的。

三、信我们一切众生本具佛性。我们众生本来具有佛性,只因我们被无明所障,迷覆佛性,沦为人道。虽然本性迷覆,但这佛性并没有因沉迷而减少而遗失。释迦牟尼佛、阿弥陀佛,虽然是佛,但佛性也并不比我们多,这就是佛性“在圣不增,在凡不减,不增不减”的道理。而现在我们经过念佛往生极乐,即证得与佛一样的佛性。往生西方成佛,只不过是显现我们本具的佛性而已。

以上都是释迦牟尼佛在佛经中所说的。释迦牟尼佛是大彻大悟的觉者,是我们的教主,他老人家人格圆满,这里以佛的人格作为担保。我们相信佛,更应该相信佛说的话,佛说的话绝对真实,值得我们绝对信赖。《金刚经》中说:“如来是真语者,实语者,如语者,不诳语者,不异语者。”因此,我们要对佛说的经深信不疑。“世间正人君子,便无妄语,况弥陀、释迦、六方诸佛,岂有妄语。”蕅益大师为我们作了以上的斩钉截铁的提示。

以上所说的,相信不相信?相信!到了明天,改变信念,不相信了,这就是信不坚定。相信不相信?相信!可是一支香下来,想一想某莲友念佛那么精进,也未能往生,我这业障人要念就跟着念,赶赶热闹,要想往生应该是不可能的了,这就是信不深。信不坚、信不深,如何往生?因此,我们要深信不疑,永不改变,将来必定往生。

但是光有“信”,这还不够。深“信”之后,接下来还必须发“愿”。这好比,你想到华盛顿旅游,现在你已相信有个叫做华盛顿的地方,也相信那里值得一游,有了这“信”以后,你要发愿去,你要愿意去,有想去的深切愿望,这样才可实现到华盛顿一游的梦想。否则,信还归信,信的目的仍然无法实现。所以接下来的“发愿”至关重要。

那愿又是什么呢?愿的内容,概括起来只有八个字,这就是“愿离娑婆,欣生极乐”。我们所居的这个地球,属于娑婆世界中无数个星球中的一个星球,生活在这个娑婆世界的众生,无论是欲界、色界,还是无色界都是痛苦烦恼的。虽然这个世界充满痛苦烦恼,但是众生堪耐痛苦,忍受烦恼,安于恶劣环境,而不肯出离。因此,这世界就得名为“娑婆”。娑婆是梵语,是古印度的一种语言,翻成汉语是“堪忍”。

这个娑婆世界实在很痛苦,这许多痛苦要我们去承受,去堪忍,而且我们众生苦此不疲。所以,佛时时刻刻,每一次讲经说法,都为我们详细揭露人生痛苦真相,提醒我们。为我们多方阐明解脱痛苦之道,指明光明方向,令众生“知苦断集”,早日脱离娑婆痛苦。但是,娑婆众生刚强难调,就是不肯相信,于是佛入灭到现在己经二千五百四十多年的今天,众生仍然沉沦在这“堪忍”的世界里,轮回六道,没有解脱。

此娑婆世界充斥痛苦,假使说,一定要说有些快乐的话,那也是苦多乐少,乐是苦因。这痛苦究竟有多少呢?佛告诉我们有三苦、八苦、无量诸苦。

三苦,是苦苦、坏苦、行苦。苦苦,是指这个人本来已面临痛苦,又发生痛苦,苦上加苦。例如,张先生本来就缺衣短食无家可归很痛苦,现在又遇上寒冬来临,白雪飘飘,寒风刺骨,这就是苦苦。坏苦,是说我们的喜爱之物,好的事坏了,而产生的痛苦。例如,某市长非常在意市长的名位和权势。正当他呼风唤雨得意洋洋时,突然被革职为平民,好事坏了而苦,就叫坏苦;什么是行苦呢?一切事物都是无常,都是在迁流变化之中,没有一件事物能够永恒不变,这就是行,这无常之“行”,给我们造成痛苦。一切事物成住坏空,人的生理生老病死,人的心理生住异灭,无常之“行”给我们造成痛苦。以上三苦,主要是侧重说明外界世界给我们所造成的痛苦。

三苦之外,还有八苦,八苦是侧重概述我人的主观世界对外在身物的感受执着所产生的痛苦。八苦,我们在经书上经常可以看到,它们就是生苦、老苦、病苦、死苦、怨家相遇苦、求不得苦、爱离别苦、五阴炽盛苦。

一、生苦。谁都有这“生”的经历,但谁,应该说大多人都没有这“生苦”的记忆,但这不要紧,相信在坐的女居士们,都有这“生苦”的体验。人出生时,确实是非常痛苦的,众所周知人一呱呱落地,就呱呱大哭,有谁听到哪位生下来时,是“哈---哈---哈哈”大笑?!没有!都是“呱呀,呱呀”地大哭。为什么要哭呢?因为小宝贝在肚子里适应了,一生出时反而不适应,受压受踫受风犹如刀割针剌,疼痛非常,于是自然“呱呱”大哭。尽管现在医学发达,但仍然解决不下了这“生”的痛苦。为什么出生要哭呢?因为来到这世上就意味着,从现在开始要受苦了。

生时是苦,稍大些,不如大人意,则被罚、被打又苦;再大些,上“托儿所”,进“幼儿园”,乃至读小学、读中学、读大学,起早摸黑,顶风冒雨,寒暑无间,压力重重,不轻松;大学毕业,找工作,为家庭,为事业,逆来顺受,强笑哈腰,奔波忙碌。刚晓人情世故,已是黄昏,将近老死,生命划上句点,完了。

二、老苦。老来苦,人老了很苦,这是大家都见到的,有的人也己经开始体会“人老之苦”了。我经常跟同龄的年轻人说:“一定要尊重老人,帮助老人,让老人减轻老人的痛苦。”

人老了,眼睛花了,女儿过来,她以为是孩子她妈。牙齿掉了,最喜欢吃的甘蔗也咬不动了,可怜吧。脸皮也皱巴巴的,拿镜子一照,吓了一大跳,以为是哪来的妖怪婆。这气啊!摔破镜子,也难以消气。我们那里有位老人家,在家里一听到有客来,就赶紧往卧室躲。人家问她:“你干吗这样?”她说:“我老了难看,怕人家看见了,丢我儿子的脸。”老人自卑。

人老了,耳朵也聋了,儿子过来叫他:“阿爸!阿爸!”他误以为要跟他打架,手脚全身直哆嗦。儿子见了傻了眼,马上叫救护车送医院抢救,原来是老爸耳聋把儿子叫他“阿爸”听成“打架”,而造成送医抢救。

人老,手脚也不灵活了,连自已的活也做不了,不会干活,成了儿女的负担,还健忘话多,惹儿女烦,不孝儿女希望他早点死,少了这个负担。老来苦不苦?人老是苦!不管你拥有多少财富,握有多大权势,都要老,是老必定苦。

三、病苦。生病是苦,小病如伤风感冒,鼻塞咳嗽流鼻涕,也苦。伤风感冒了,正巧客人来,要见你,不见客人吗?不礼貌。见吗?又流鼻涕又咳嗽不太好,刚想到这,“叮铃!叮铃!”门铃响,客人来了。赶紧过去开门,打开门,见到客人,正要张嘴说:你好!“喝哜!”还没反映过来,口水己溅了客人整个脸,弄得好不尴尬,苦吧!小病如此,大病更苦,病得死去活来,求生不成,求死不得,痛苦难以形容,这个大家都能够意会。

四、死苦。死,大家都不想遇上,就是与“死”字谐音的号码“4”大家也不想踫上,真所谓闻死色变,可见死之可怕。死是人生中最痛苦的事,就连其它动物也都怕死。小小的蚂蚁也怕死,你动他一下,它本能地立刻逃亡。人,更是如是。人不管是多穷,穷到缺衣短食穷当当也不想死。啊呀!我脚痛!痛死我了!我不想活了!痛苦一过又不想死了。没吃没穿的穷苦人,也是怕死。要是大富翁死期到了,要死了,那真是舍不得,苦啊!死不瞑目!佛说:人死时四大分离,犹如四马分尸一般惨痛非常。人,都要死,死是人生的必然终结,谁也逃脱不了!而且,生活在现在这个世界上,我们的生命随时随地都有死亡的危险。

五、求不得苦。什么是求呢?求是需求,没有的东西想要得到,这就是需求;已经有了,还想要,要了还想要,贪得无厌,这就叫贪求。求,虽然是散发着积极成份,但盲目地一味地贪求,后果是相当危险。人都是希望求啥有啥,求之不得这自然是痛苦,求财不得财,痛苦吧;求长寿不得长寿,痛苦吧;求名无名,痛苦吧;等等,故曰“求不得苦”。

六、爱离别苦。干了一辈子,省吃省用好不容易买了一栋房子,还没住三天,就踫上地震,把房子给震塌了,你们说“痛苦不痛苦”?!心爱之物,心爱之人,被恶霸给抢走,或者说离开了你,你说“苦还不苦”?!你不明真相,以为美国是天堂,来到美国,七八年来同你老婆天各一方,不能相见,这也是爱离别苦。

七、怨家相遇苦。大家都是明白人,都是不想遇上怨家仇人,可是怨家路狭,不想遇上偏偏遇上,“不是怨家不聚头”。怨家在街上相遇还好,躲过就没事了,如果怨家是在同一公司同一个办公室里工作,那就更苦了,一星期五天相见,苦吧!这还算好,如果父子是怨家,夫妻是怨家,住在一个房子里,生活在一起的是怨家对头,这真是苦不可言。这个世界,我们的怨家仇人真是太多了,一不小心就有可能又产生一个,实在防不胜防,人际关系不好处理呀。

八、五阴炽盛苦。五阴是色受想行识,色是指我们这个色身的生理现象,受想行识是说明我们的心理活动,五阴炽盛是说我们的身心受到逼迫,犹如火燃烧到了极点,用此比喻极度的痛苦。例如,脚受伤骨折剧痛,思想情绪又低落烦躁等等,身心备受痛苦。

以上八苦,只是一般归纳而言,要细分则有十二种苦、十八种苦、二十种苦,乃至无量诸苦。

生是苦,不能投生为人而生地狱道更苦。连人都没资格投生,那肯定是生到畜生道、饿鬼道、地狱道三恶道去,受比人类百千万倍的痛苦。人老是苦,不老更苦。年轻夭折,英才早逝,年方三十风华正茂,事业腾达,突然身患睌期肝癌,不治身亡,不但自己苦,更连累爸爸妈妈妻子儿女等人受苦。

病苦,无病更苦。听说,无病的人比有病人的更早死。又“身无患则贪欲易生”,贪求无厌,好强好斗,终成大患。身体健康强壮如牛,敢拼敢闯,争强好胜,朋友来叫“打麻将。”“好!打麻将。”打,打,通宵达旦,一看时钟己是第二天早上八点,打个哈欠,洗个脸,上班去,晚上接着再来,不怕劳累。

朋友来请“喝酒!”“好!喝酒!”“喝酒比赛!”“比赛就比赛!”不久,身体出向题,病倒了。医学专家作过有关人类长寿的研究,发现身体不太好的人反而比身体健康的人要长寿。为什么呢?因为大多数身体好的人,往往忽略了对身体的关照,而身体不好的人,相对来说比较注意身体的保养,这就是“因祸得福,因福得祸”的道理之所在。

求不得苦,求得也苦,“得来者失之”,得到了就感受不到它的价值。其它一切都也是这样,没有钱是苦,有钱更苦;没有权势苦,有权势更苦;相貌长得难看是苦,长得漂亮也是苦,不是常言说“红颜多薄命”吗?

生个傻子是苦,生个聪明孩子也苦。我们那里有个刘阿伯,在他小孩五六岁的时候,他经常求佛保佑他孩子聪明能干。果然,他孩子真得很聪明,从小学到大学,成绩都是名列前矛,顶瓜瓜。在外语大学毕业后,国家送他到某国留学深造,后来就留在该国的一家公司工作,这聪明很好吧!可刘阿伯在家里却痛苦了。老婆早早离开了他,七十多岁的他又要干重活,又要照顾自已,又要照顾九十多岁的老大妈,又没什么内亲,所有一切事情都得靠自己勉强着干,孩子三四年回来一趟,回来住上十几天就遛了,孩子聪明也苦吧。说到这里应该注意的是,我们所说的“人生是苦”,并不是消极悲观,并不是要你不要往“好”方面追求,只是在说明“人生的事实”。

总而言之,在这娑婆世界,不管你有无能耐,都是逃不出这苦的逼迫。因此,我们要生信发愿,厌离娑婆,“知苦断集,慕灭修道”,愿生极乐。如何才能生极乐呢?请大家继续念“南无阿弥陀佛”六字洪名。

(第三日)具愿起行 求生净土

由信发愿,由愿导行,信愿行具足,西方必生。愿是承前启后的关键,因此发愿这一环节十分重要,愿不正愿不切则无法以导行。我们昨天讲了愿的第一个内容:厌离娑婆。“愿离娑婆,如狱囚之冀出牢狱。”(印光法师语)厌离娑婆后,接下来我们怎么办呢?厌离婆婆后,我们要欣生极乐。欣生极乐,这是愿的第二个内容。印光法师说:“愿生极乐如穷子之思归故乡。”为什么要欣生极乐呢?那是我们要回家了。释迦牟尼佛告诉我们:

一、末法众生要想脱离轮回生死痛苦,成佛回老家,必须修净土法门,才能成佛。净土法门,普被三根,横超三界,至顿至圆,万人修万人成佛。

二、所有园林、街道、建筑设备,七宝组成,安排有致,微妙庄严,并能随意组合,大小如愿,自然受用。

三、花木众鸟等物,皆能发出音乐。音乐发出时,如千万种音乐同时弹奏,微妙动听,而且听到音乐的人,都自然而然地产生念佛、念法、念僧之心。

极乐世界的水也很特别,它具有八种功德:

(1)澄净:清净无比,没有污垢;

(2)清凉:众生看到极乐世界的水,或喝了这水,身心清凉,烦恼消灭,从此烦恼再不发生;

(3)甘美:味道甘甜适中美妙;

(4)轻软:水轻柔软,能往下流,亦能往上流,来去自在;

(5)润泽:津润滑泽,从不干枯,用之不尽,取之不竭;

(6)安和:水静如镜,缓流不急,要停则停,要流则流;

(7)除饥:极乐世界的水,不仅能够止喝,而且还能除饥;

(8)长养:喝了极乐世界的水,能够使人业障消除,善根增长。

四、极乐世界衣食住行,随意变化。想吃什么?有什么,种种美味,各如所愿;想穿什么衣服?有什么衣服,种种款式,各如所愿;想住多豪华的房子?就有多豪华的房子。极乐世界黄金为地,宽阔平坦,清洁无比。极乐世界众生来去飞行自在。一切事物,要之则随意变现,不要则随意化去。其实,极乐人,什么都不需要,真正无贪无嗔无痴。

五、诸上善人俱会一处。极乐世界里,所看到的都是佛、菩萨、阿罗汉等诸上善人。我们生到极乐世界,我们就同这无数的佛、菩萨、阿罗汉等诸上善人在一起,大家真诚相侍,无需防犯,没有恶人恶事,只有善人善事。

六、莲花化生,没有生老病死种种苦恼,寿命也同阿弥陀佛一样,无量寿。并证得永不退转,尽此一生补处,成就佛果,证得无量光明智慧。

总之,往生极乐,“无有痛苦,但受诸乐,故名极乐”。释迦牟尼佛真真实实看到极乐世界,“微妙庄严”,“无有痛苦,但受极乐”。清清楚楚的了解我们这些末法时期的众生的根性,只有修净土,求生极乐世界,才是最方便、最稳当、最快捷的一条脱离生死轮回苦恼的无上法门。所以,释迦牟尼佛一而再,再而三地不厌倦地高谈净土法门,苦口婆心无非希望我们求生极乐,花开见佛,早日圆成佛道。

我们明白了这些,对此深信不疑,并也己发“厌离娑婆,欣生极乐”之切愿。发此愿后,决不改变,非生极乐,绝不罢休,这就是切愿。在现实中,要发此“切愿” ,还真是件不太容易的事,有人早上还发得好好的,振振有声:愿生西方净土中……,下午就改愿说:愿保儿女能赚钱。这就是愿不切,愿不切难以往生。

古时侯有个老大妈,念佛非常非常精进。她听说发愿很重要,于是经常到离她家不远的一座寺院去发愿。这几天,发愿更加深切,只见她天天跑到寺院里,跪在阿弥陀佛面前,发愿:“南无阿弥陀佛!大慈大悲,人生痛苦,您赶快接引我往生极乐世界去吧!”

殿堂里管香灯的香灯师,是个小师父,天天看到这老大妈跪在佛前大声发愿,心里想……

第二天,这老大妈急匆匆地又来了,看到她又跪在佛前,又大声大喊地对着佛,发愿:“南无阿弥陀佛!大慈大悲!人生太痛苦了!您赶快接引我到极乐世界去吧!”

“好呀!现在就带你到极乐世界去。”

老大妈一听,吓出了一身冷汗,连忙说:“我---我现在还不能去。”

“为什么?”

“因为我舍不得离开我那可爱的小孙子,他长得很可爱。南无阿弥陀佛!”说完,撒脚就逃。

佛答应了,他马上反悔了。佛怎么突然说话呢?原来那个小师父,天天看到老大妈唠唠叨叨地发愿,想试一下这老大妈的愿是真的?还是假的?这天见到她又来,就躲到佛座后向她答话,谁知一试就把这老大妈给吓坏了。

这就是愿不切,嘴上说说,其实心里还是不想去。发生西方之愿,此愿必须是真真实实,心口如一,现在以至尽形寿皆如一,也不管是逆境或顺境都不改变,也不管人家怎么说,也不改变,这名切愿。

发了切愿以后,现在就要起“行”,否则仍然到不了极乐。比方,你现在相信有华盛顿,你也愿意去,但光有这“信”和“愿”,你仍然无法到达华盛顿。要想到达华盛顿,你还必须付诸行动,行动就是准备好去华盛顿的必需品,坐上开往华盛顿的车,这样才能到达华盛顿。往生极乐也是这样,光说我信有极乐世界,我也信念佛可以往生,我也愿意往生,这样说上一百遍,也不能往生极乐。有“信”有“愿”,还须要有“行”才能往生。

那什么是行呢?“行”有这么几种:

一、“欲生彼国者(彼国指极乐世界)当修三福:一者孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业;二者受持三归,具足众戒,不犯威仪;三者发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者,如此三事,名为净业。……此三种业,乃是过去未来现在三世诸佛净业正因。” (《无量寿经》)

二、“愿生彼国者,发三种心。何种为三?一者至诚心;二者深心;三者回向心。具三心者,必生彼国。“(《观无量寿董经》)把自己所作的一切善业功德回向到“愿生西方”。

三、依据《观无量寿董经》说,通过观想极乐世界的依正庄严等,也可以蒙佛接引往生极乐。

四、“若有众生住大乘者,以清净心向无量寿,乃至十念,愿生其国,闻甚深法,即生信解,乃至获得一念净心,发一念心,念于彼佛。此人临命终时,如在梦中,见阿弥陀佛,定生彼国,得不退转。”(《无量寿经》)

五、《阿弥陀经》说:“舍利弗!若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与其圣众,现在其前,是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”

等等,在这一切往生极乐世界的“行”之中,念佛方法是最方便、最简单、最快捷的往生方法。所以古往今来倍受净宗祖师大德的推崇。

佛在《大集经》上更直截了当的说:“末法亿亿人修行,罕一得道;唯依念佛,得度生死。”蕅益大师在《示陆喻莲》的信中也说:“超生脱死,舍净土一门,决无直捷横超方便;而生净土,舍念佛一法,决无万修万去工夫。”印光大师在《与徐福贤书》中也说到:“持名一法,乃入道之玄门,成佛之快捷方式。”持名,就是念佛名号。佛陀和祖师们明明白白的告诉我们,要想超生脱死,不修净土法门,就难以成办。要想万修万人去,稳当快捷,只有修念佛,才有可能。

念佛,怎么念呢?念佛的方法很多,有所谓的观像念佛、观想念佛、实相念佛、持名念佛。持名念佛又有高声念、金刚念、默念、静坐念、摄心念、十念等等,在这许多念佛方法中,我们应该选择那一种念佛方法呢?那一种念佛方法比较适应我们呢?近代净宗十三祖印光大师经过实践,认为“摄心念法”和“十念念法”,最能降伏散心妄想,是念佛的“究竟之妙法”。经过近代当代诸多净业行人的念佛实践,证明确实如此。我也是其中的受益者。我经过念佛而认为,把“摄心念”同“十念法”两者结合起来用,效果更妙。

何谓“摄心十念法”?十念,就是念佛人于一口气中,连续念“南无阿弥陀佛”十句。如果气力不足,可以将十句佛号,分二气或三气念完。分二气念时,则从第一句至五句为一气,第六句至十句为一气。分三气念时,则从第一句至第三句为一气,再从第四句至第六句为一气,再从第七句至第十句为一气,如此循还进行。念佛号时纳气,念毕吐息。

然而,无论是出声念或默念“南无阿弥陀佛”佛号,都必须作到是,念从心起,声从口出,音从耳入,心口念得清清楚楚,耳根听得清清楚楚,摄住眼耳鼻舌身意六根,以意为主,故叫“摄心”。如此摄心,一切杂念自然无从生起,妄想自灭。

这里,需要注意的是,出声念法,如果身体虚弱者则不要长久高声念佛。虽然高声念佛,可制伏掉举昏沉,但长久高声念佛容易伤元气而患病。

如果上洗手间、卧床,或不想打搅他人,均可用默念法。默念时,可以念“阿弥陀佛”四字。因为四字容易默念。四字与六字“南无阿弥陀佛”功德相同。

三天念佛法会就要圆满结束了,有人问:“结束后,回家功课怎么安排?”很多居士不甚了解。

首先,我们要抉择清楚我们究竟决定到哪里去?想到华盛顿去呢?还是决定想到加州去呢?决定好了,下面就好办,准备去华盛顿,我们就往华盛顿方向走。如果你决定到极乐世界去,你就得修往极乐世界去的法门。如果你决定到药师琉璃世界,那么你就修往琉璃世界去的法门,不能乱走,不能乱修。

你想到极乐世界去,而你却修往琉璃世界去的法门,那就“愿”与“行”相违背了,是到不了极乐世界的。就好比,想到华盛顿去,而你却往相反的方向走,这样是到不了华盛顿的。这一点我们要明白。下面顺便为愿意求生西方的同修,提供一种求生极乐世界的功课,希望愿意求生极乐的同修实行。

一、在家里的理想处,设一佛坛。如果,家里没有多余空间,可以不设佛坛。

二、早起,洗脸漱口后,在佛前上香一支,没有条件也不必烧香。然后礼“南无本师释迦牟尼佛”三拜,礼“南无阿弥陀佛”三拜。没有设空间,以问讯代替礼拜也可以。

三、放下身心,恭敬至诚念“南无阿弥陀佛”十声、百声,乃至万声。跪在佛前念,或坐着念都可以。用108颗的佛珠记数摄心念佛。念多少佛号,视各人时间而定,日日如是。如果要改变佛号数目,则应该“有增无减”为好。

四、发愿:“愿生西方净土中,九品莲花为父母,生开见佛悟无生,不退菩萨为伴侣。”

五、三归依:

自归依佛,当颐众生,体解大道,发无上心(一拜)

自归依法,当愿众生,深入经藏,智慧如海(一拜)

自归依僧,当愿众生,统理大众,一切无碍,和南圣众(一拜)

至此功课圆满。早晚一次,都是这样。工作忙的人,空余时间不多,念佛一气十声,也可往生极乐。只要具足信愿行,必定得生。蕅益大师说得好:“盖信愿己专,凡种种诸善皆净土资粮。”又说:“信为前导,愿为后鞭,信得决,愿得切,虽散心念佛,亦必往生。”

心念佛,心就是佛,现前就成佛。念佛时,我们还必须作到:

(1)恭敬至诚。

(2)心不执着,就是你在念佛时,或念佛前后见到佛或其它什么瑞相,心都不要执着,随他去。见到什么瑞相,这都是念佛的正常现象,说明你念佛有进步,但勿起执着。

(3)根据自已的时间,安排好念佛的功课,一切随份随力,切勿“急于求成”,到时自然水到渠成,功成果就,花开见佛。

(4)念佛不妨碍工作,念佛不妨碍生活,生活工作依旧。相反地,念佛人工作生活更加有信心,工作生活更加有乐趣,工作生活更加要进步。

口念佛号,口讲善话,口出妙香,是真念佛。心生佛号,心起善念,心无烦恼,是真念佛。身在念佛,身离诸恶,行为端正,是真念佛。如是念佛,才名真实念佛。好,下面引一首佛诗供养诸位:

奉劝诸贤及早修 ,光阴似箭劫难留。

寒来暑往催人老,不觉青年白了头。

请诸位提起精神,继续念“阿弥陀佛”,人人都成“阿弥陀佛”。大家就是无量无数的同名同号的阿弥陀佛!谢谢!