印光大师讲故事

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印光大师讲故事

你在没有办法中,还有阿弥陀佛,观世音菩萨可以依靠,有什么好怕的?

炮火连天,兵荒马乱,有人吓出了毛病,整天心神不定,一会儿急着看医生,一分钟都等不及;一会儿医生开了方子却不肯服药,医生请了一个又一个。大师笑他像小孩子一样,告诉他这样求医治病,只会添病,他却惴惴不安地说自己就是心烦意乱,大师开导他:“你忙着胡乱吃药看病,就是自己给自己添病。还说什么发心出家修行,了生死大事,这种富贵娇气不改,出家要是得了病,只怕你会急死。”居士一听,脸都红了。大师提醒他:“学道之人,凡是遇上种种不如意的事,只可用佛法来领会,逆来顺受。遇到危险,也不至于当场吓得手足无措;事情过了,那就事过情迁,如昨日之梦,不要老是挂在心上,弄出心病。要知道,一切境缘都是自己宿世的业力感招,至诚念佛,就能转变业力。”

可他还是说,眼下这种局势让自己怕得要命。大师说:“你又没做伤天害理的事,怕什么东西?念佛人自有善神护佑,恶鬼远离,怕什么东西?常常害怕,会着‘怕魔’,无量劫来的怨家,趁你有这个怕的心,都来恐吓你,令你丧心病狂,以此报仇。”居士自言自语说:“我是念佛的,他们不至于会这样吧。”大师一语道破:“你整个心神都集中在‘怕’上,这种心态与佛相隔,倒与魔相通。不是佛不灵,是你自己失去正念,念佛不能得力。”居士又吓了一跳。大师劝他:“希望你能认真反省,宿业真的现前,怕了就能消灭吗?只有不怕,因此正念不失,举止得当,邪鬼就没机会入侵。否则以你的邪心招来邪魔,宿世怨家都来催讨,弄得你六神无主,慌了手脚,那多悲哀。你要放开心胸,什么事都可以好好合计,不必担忧。你在家修行,与家人互相帮助,同修净业。不然也可以去上海佛教净业社,每天随众念佛,又能听经闻法,过几个月回家看一看,与家人话话家常叙叙旧,住几天再去净业社,多好。”

最后,大师说:“在这个险难的世道,你应该放开心胸,努力修持净业,吉凶祸福,一概不去担心,随缘应变就好。纵然大祸临头,也要想,与自己相同命运的人,不知道有多少。况且你在没有办法中,还有阿弥陀佛观世音菩萨可以依靠,有什么好怕的。你只管念佛念观世音,以此作为无畏的倚靠,放开心量,不要事情还没来就自己先吓自己。慢慢地,你的病自然能够痊愈,身心安乐。否则危险还没来,自己倒先陷入危险中去,这样佛菩萨都救不了你。”

——《印光法师文钞三编-复同影居士书》

不自量力

民国十七年,上海有一位皈依弟子,请大师到他家吃饭,席间说起,他家有个亲戚,学佛多年,学问不错,也有五十开外了,于是请来见面。大师劝那位亲戚说:“你年纪大了,赶快念佛求生西方。”她竟然说:“我不求生西方,我要生娑婆世界。”大师摇头:“你的志向太下劣了。”她辩解道:“我是要即身成佛的。”说着,挺直腰板。大师严肃地向她指出:“你这样的志向又过于高尚了!为什么清净世界你不肯求生,偏要选择生在这个浊恶的世界?要知道,即身成佛的道理是有的,可现在没有这样的人,况且这也不是你我有能力办到的事。你不把求生西方当要紧事,就辜负了佛的大恩。”大师又回头告诉大家:“要想利他,先须自利。人往往自作聪明,想要救度众生,却不知生到西方才能弘法利生。世上总有一些不自量力的人,往往将菩萨才能做的事情,当作自己的任务,却不知自己还在苦海中未能出离,又怎么能普度苦海中的众生!”

《印光法师文钞增广-与心愿居士书》

《文钞三编-复志梵居士书三、由上海回至灵岩开示法语》

弃妇莫怨

赵冷姑的丈夫,因贪恋妓女而抛弃了她,令她心灰意冷,看破红尘,发心念佛。从世俗人情上讲,她是苦命不幸;但按照佛法说,却是她的大幸。倘若丈夫没有背叛她,则夫妻情爱,儿女纠缠,没完没了,很难一心念佛求生西方。如今赵冷姑被丈夫抛弃,反而能专心念佛,临命终时,就能蒙佛接引,了生脱死,超凡入圣,这些都是拜她丈夫所赐。因此,大师劝告她,千万不要心生怨恨,应当怀着感恩之心,更要将自己念佛的功德回向给丈夫,令他快快走出迷途,回头是岸。否则因为贪爱或怨恨,不是爱就是恨,很难得到念佛的大利益。大师为她取法名:慧冰,希望她的心,能像冰雪一样洁净,不受尘事的影响。

——《印光法师文钞续编-复王慎斋居士书》

佛法与气功

一个人既已发心皈依三宝,就必须依照佛法修持。外道的炼丹运气等方法,应当予以摒弃;倘若还是按照外道的方法修习,就成为佛教的罪人。炼丹运气,不过是养身的方法而已。有人说气功是佛法真传,佛法反而不如气功,使得无知的人,以为气功才是佛法。这个练气功的人,由于他不恰当地抬高气功、贬低佛法,因而贻误他人所造下的罪,要远远超过他养身得到的好处。而炼丹运气,实在讲更是学佛的戒忌,因为其宗旨与佛法相反。佛法教人首先要看破这个色身,炼丹运气却叫人处处保护这个身体,练气功的人还说自己得到了佛的正法,由此可见其中的错谬。在此,不得不为大家说清楚,免得信众出于好心,却得了谤法坏法的恶果。

——《印光法师文钞三编-复罗铿端居士书一、复李慰农居士书一》

大妄语是根本戒

自古高僧,无论是古佛再来,还是菩萨示现,都以凡夫自居,决没有说我是佛、是菩萨的。佛在楞严经上特别强调:“我灭度后,一切菩萨及阿罗汉,化作种种形像,示现降生,度脱众生。不允许自己说自己是真菩萨,真阿罗汉,以此泄漏佛的密因,除非临终前留下遗嘱说明。”智者大师是释迦牟尼佛的化身,临终时尚且不说破,目的要让后学励志精修,不至于有点成就自以为是,以凡滥圣。如今的魔徒,胡说自己得道、开悟、得神通,说自己是菩萨;未得谓得,未证谓证,吸引无知的人效法,他们就是坏乱佛法、贻误众生的大妄语人。这种大妄语的罪,比五逆十恶要严重百千万倍。大妄语师徒,当永堕无间地狱,永受极苦,不得出离。何苦为了一时的虚名浮利,承受长劫的惨罚酷刑?修行人必须韬光隐德,发露罪愆。倘若虚张声势,充假场面,纵然有些修行功夫,也被虚伪心所磨灭。所以佛将妄语作为根本重戒,目的就是防止虚伪心,这才能得真修实证。修行人不可向任何人夸耀自己的工夫。

《文钞增广卷一-与林枝芬居士书二》、《文钞三编卷四-上海护国息灾法会法语》

求生西方比来生做人容易

就算你能活一百岁,也只是弹指而过。只要一息尚存,就应当寻求出路,不要到了临终,后悔来不及。既然皈依佛门修习念佛,就应当依照佛的教诲去做。佛教我们求生西方,有人却偏不肯,偏要求来生。他忘记自己活了几十年,不知经过多少回刀兵水旱、饥馑疾疫等灾难,要是不曾遇到佛法,不晓得出离的方法,倒也没有法子,只好听任死后轮回;可现在已经遇到了佛法,而且皈依成为佛弟子,却偏偏不相信佛的话,固执己见,胡思乱想,想来生还做人,要晓得来生做人,比临终往生西方还难。人一生中所造罪业,不知有多少,别的罪不说,单单从小吃肉杀生之罪,就已经是一大堆。

佛弟子要发大慈悲心求生西方,见佛得道后,再来度脱被自己杀害的众生,仰仗着佛的大慈悲力,可以不必偿还这笔债。可要是求来生,此人就没有大道心,修行工夫再好,功德毕竟有限,因为从凡夫的人我分别心里做出来的事,不会有大功德。况且众生从无量劫来,所造罪业不计其数。一旦业障现前,三途恶道,决定难逃,想再做人,千难万难。我们在凡夫地,未断惑业,生死不了,难免堕落。所以如来极力劝勉众生,发真实信心,持佛名号,求生净土。求生西方比求来生做人要容易,仰仗佛力加被,宿世恶业容易消除。既然修习念佛法门,就必须生信、发愿、求生西方,不可求来生福报。因为念佛法门是教人求生西方的法门,念佛却不求生西方,偏要求来生,就是不遵从佛的教化,就叫破戒违法。

有的人说无论什么念头一概不起,包括一心念佛、誓生极乐、能不能往生,所有这些念头都不动。这种大话,只有法身大士说,才有实际意义。而法身大士为了要利益凡夫,尚且不说这样的话;博地凡夫,自己尚且要求生西方,还说这种大话,简直就是胡说八道,自误误人,贻害无穷,最终象苏东坡一样耽误自己,哀哉可伤。凡夫往生西方,靠的是至心切念,把一切都付诸无念,还怎么能感应道交?所谓感应道交,完全来自于至诚恳切的决定信念。

念佛人所作的一切功德,一概不能求来世的人天福报,否则就没有往生西方的希望了。在没有摆脱生死轮回之前,福报越大,造业也越大,来生难免堕入三恶道中,想要再次得人身,再遇到净土法门,难如登天。不仅不求来生福报,甚至不求今生长寿康宁,但求临终往生净土。这样,念佛人的心愿与佛的誓愿相契合,必定感应道交,就象有人落海,有船来救,只要肯上船,立刻得度。若求人天福份,不求往生西方,就像掉在海里却不肯上船,早晚免不了沉溺。佛要我们超凡入圣,你却求有漏的福报,福报一旦享完,立刻堕入三途。好比拿着一颗无价珠宝,用来弹黄雀,得到的太少,失去的太多!

《印光法师文钞续编卷上-复传德师书、一函遍复》

《文钞三编-复周智茂居士书三、复智正居士之母书》

难得念佛

不论圣凡都应当念佛。圣人指三乘,即声闻、缘觉、菩萨;凡夫指六道,即天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱。天人快乐享受,多数不能念佛;三恶道太苦,不能念佛的就更多;阿修罗瞋恨心重,也难以念佛;只有人最容易念佛。但其中富贵人被富贵迷惑,聪明人被聪明耽误,愚痴人又困于愚痴,所以说芸芸众生,能念佛的又有几个?懂这个道理,就应当勇猛修持,不要被欲念牵绊不能念佛,才不负今生得遇净土法门的殊胜因缘。

宿世培植这个慧根实在不容易。倘若不专心致志力争往生净土,就只能象坯器未经火烤,被雨一淋就化了。光阴短促,人命几何?一气不来,就是隔世。未能证道的、从悟入迷的人,一万个就有十千(还是一万);悟了之后还能提升境界的,一亿个中也没有一二个。人啊,怎么忍心让无上的法器之坯,经历再生之雨,重又碾做尘土!

《印光法师文钞三编-复卓智立居士书三》

《印光法师文钞增广-复张云雷居士书一》

烦恼是沙石,弥陀是巨航

人在生死轮回中,无量劫来所造的恶业无量无边。倘若专仗自己修持的功夫,想灭尽烦恼惑业,了生脱死,比登天还难。假如能相信佛所说的净土法门,以真信切愿,念阿弥陀佛名号,求生西方,无论业力大小,都能仗佛慈力,往生西方。譬如一粒沙子,掉进水里就沉,而千万斤石头装进一艘大船,石头不但不沉没还能运往别处。石块比喻众生的业力深重,大轮船比喻阿弥陀佛慈悲愿力广大。倘若不念佛,靠自己修持的功夫想了生死,必须到业尽情空才行。否则就算烦恼惑业断得只剩一丝一毫,仍然不能了脱生死。惑业比作极小的沙子,沙子再小,照样沉没水中,决不能自己浮出水外。只要有真切的信心,念佛求生西方,不再起别的念头,专一志诚念佛,就能灭除宿世恶业,犹如太阳一出,冰雪融化。若能深信不疑,无论生死,都能得大利益。念佛能为一切众生回向,就与佛的菩提誓愿相合,如一滴水,投入大海,立刻与大海一样深广;未到大海的水,不要说一滴,就算长江大河,与大海相比仍是天壤之别。

《印光法师文钞增广卷二-复裘佩卿居士书二》

《印光法师嘉言录:四、论生死事大-乙-诫专仗佛力\丙-示临终切要》

生死随缘,一意西方

立志求生西方世界的人,不能怕死,假如今天就要死了,今天就生西方。正如孔子所说:“朝闻道,夕死可矣。”修西方净土的人,今天死也好,再活一百二十岁死也好,完全随缘,根本不去分别计较。怎能今天要死,却不肯死。有了这份贪恋尘境的感情,不能放下,便被贪爱障碍了往生,净土境界不会显现;相反,受业力支配,三涂六道的境界倒出现了。此境界一现,决定随着业力轮回,一生往生西方的愿望,终成泡影。倘若信愿真切,这一生果报结束,生命终结的时候,就能一下子超越娑婆,生到西方净土,从此不再受业力的牵引,摆脱世间的一切痛苦。生到西方,在九品莲花中化生,得阿弥陀佛授记,一生不退成佛。

人生在世,谁也免不了生老病死,苦痛来临之际,唯有放下万缘,一心称念南无阿弥陀佛。气力不足,可以只念阿弥陀佛四字,一心求佛慈悲,接引往生西方。除此一念,心中不可再起丝毫别的想念,也不可盼望病快好,也不可另外去求神求天保佑,只要有那种念头,就和阿弥陀佛的心隔开了,得不到佛力加被。天地父母,谁都不能让你出生死轮回,只有阿弥陀佛能帮你。如果肯放下一切,一心念佛,倘若寿命未尽,就会很快恢复健康;寿命已尽,就能往生西方。但是不可求病快好,只能求快快往生西方。因为想求病好,万一寿命已尽,却因为没有求往生的愿望,就不能往生西方;如果病重求往生,只要寿命未尽,病反而能马上痊愈。

往生西方的好处说也说不完。比起那些生到天上,做天帝天王的,还要好过无数无量万万万万倍。切不可痴心妄想怕死,有怕死的心,就不能往生了。我们在世间,犹如蛆在粪坑里,囚徒在监牢里,苦得了不得。往生西方,如逃出粪坑监牢,回到清净安乐逍遥自在的家乡,怎么可以怕死?有怕死的心,反而只能永远在生死轮回中受苦,再也没有出苦离难的日子了。

病中念佛,能出声就轻轻地念,不能出声就心里默念。用耳朵听别人念,自己心中也跟着念。眼睛望着阿弥陀佛像,心中想着阿弥陀佛,一有别的念头生起,应当立刻自责说:我要仗佛力生西方,怎么可以起这种念头,坏我大事。要是肯这样念佛,必定能往生西方,了生脱死,超凡入圣,再没有丝毫苦痛,又哪会有疾病苦恼?假如心中生起烦恼,要晓得这是宿世恶业,破坏我往生西方的大事,要令我永远受生死轮回的苦。既然明白他要害我,就偏不被他影响,除了念佛,什么事也不牵挂,就能与佛心心相应,蒙佛接引,当生直接往生西方净土了。

《印光法师文钞增广卷一-复高邵麟居士书一》

《印光法师文钞续编卷上-示华权师病中法语》

五台山人皮鼓

民间流传的五台山人皮鼓的故事,是因果报应极其鲜明可怕的实例。据《清凉山志》记载:唐代,五台山北台顶后的黑山寺有一僧人名叫法爱,担任监院二十年,亏空常住钱财,私自置办田产,传给徒弟明诲。法爱死后,投生到一户农家做牛,力大无穷,能独自耕作。三十年后,牛老迈多病,主人想用它和人换油。一天晚上,明诲梦见死去的师父哭着对他说:“我盗用常住财物,为你置办产业,死后投生为牛。如今我老弱病残,你剥下我的皮作一面鼓,写上我的名字,在礼拜课诵的时候击打,这样能消除我的业障,而我的苦难,才会有出头的一天;否则就算沧海桑田,我都不得超升。”说完,一头撞死。

明诲吓得从床上蹦起,却只见夜黑沉沉,万籁俱寂。惊魂未定的他立刻鸣钟集众,向大家宣布这件事。第二天,就有人来报,说老牛在树上撞死了。明诲依师父的要求,剥下牛皮制作成鼓,把他的名字写在鼓上,又变卖田地,所得钱财送去斋僧,自己更倾囊而出,为死去的师父设供养忏悔。后来这只鼓被送到五台山文殊殿。时间长了,鼓渐渐损坏,寺院又更换新鼓,而百姓谣传居然说成是人皮鼓。

需要说明的是,寺院用牛皮制作鼓面,不是因为要造鼓,特地去杀一头牛。要知道牛被宰杀后,若有人取它的皮制成鼓,在作佛事的时候击打,对这头牛有着莫大的利益。

《印光法师文钞三编卷四-上海护国息灾法语》

幽 冥 钟

娑婆世界,以音声作佛事;丛林法器,大钟第一。钟声能由耳根震撼人的心灵,开启人天耳目;钟声响彻天地,是恶趣罪苦众生的救援。《阿含经》云,如果人在打钟时,发愿一切恶道的苦难能得休止,听闻钟声及佛经咒语的,可灭除五百亿劫生死重罪。所以付法藏传中记载,厨腻吒王因为杀业太重,死后堕地狱,化作鱼身,刀剑杖戟围绕着他不停转动,刀起头落,万死千生,生而复死,死生之苦一刻不停。当时有一罗汉担任维那,每天按时打钟。钟声一响,刀剑铁轮就在空中暂停。于是厨腻吒王要求维那连续敲钟,七天后,地狱苦刑从此休止。

又有传说,南唐上元县,一百姓遭遇横死,三天后回尸还魂,告诉人们自己死后来到阴间,看见先王被捆绑幽禁,问及原因,先王说:“都是因为我听信谗言,屠杀和州缴械投降的一千多人,怨魂向阎王告状,我被关押囚禁,不得自由,只有钟声响起,我的痛苦才能停止!你回阳后转告皇子,让他为我造一口钟,长时间叩击。他要是不相信,就说我在瓦棺寺的佛像左膝中藏了一个白玉天王像,这事没人知道,可以作为证据。”皇帝听后,派人一查,果然有这么个天王像,就在南京清凉寺铸造了一口钟,镌刻钟文:超荐先祖孝高皇帝,出离幽冥界,离苦得乐。这就是叩打幽冥钟的由来。

——《印光法师文钞增广卷二-南京三汊河法云寺募铸幽冥大钟疏》

瘫子应供

明朝崇祯年间的一天,当涂县官圩村的百姓正忙着赶集,人群中爬过来一个满身污垢的瘫子,伸出黑糊糊的手,向过往的村民讨饭,大家如避瘟神,惟恐沾染。瘫子拖着病体处处遭人讥嫌,心中忿忿不平。听路人闲聊,说起塘桥庵有位水谷和尚,很有修持,于是满腹委屈的他赶到寺院,一头栽倒在师父足前,哭诉道:“师父啊!您看,我这半死不活的人,从山东老家逃荒到这里,没想到遭尽了白眼,眼看就要饿死了,人们见了我却都躲得远远地,一个个都那么讨厌我,难道是天要灭我吗!”水谷和尚说:“你若能发心出家,仰仗佛的大慈悲力,或许能有施主肯供养你。”瘫子磕头,涕泪涟涟,求师父为他剃度授戒。

出家后的瘫子照例挨家挨户行乞,但绝不沾荤腥,纵然被人辱骂,一样安心忍受。水谷和尚又教他念观世音菩萨名号,兼持准提咒。受持二年后的一个秋天,瘫子忽然在梦中见到一个老婆婆,喊着他叫他起来。他说:“我是瘫子,哪里站得起来?”老婆婆上前伸手扯起他的双脚,感觉一下被拉直了。早晨醒来,瘫子想起昨夜的梦,就试着站立,自己果然直直地站了起来,并且能正常行走了。于是自号半崖,从此也获得信众的供养。

——《印光法师文钞增广卷一-致谛闲法师问疾书》

杀鸡有记录

《蕅益大师见闻录》记载:湖北有个读书人,心地正直,刚好阴曹地府第七殿缺人,阎王就请他暂时代缺。每隔几天,他就必须去阴间处理事情,他的工作只是检查登记簿,并不需要判案。

有一天,他看到簿子上登记了他太太的一条罪状:偷邻居一只鸡,连鸡毛一共重一斤十二两。于是他把这页折起来作记号。回到阳间后,他火冒三丈地质问妻子:“你怎么可以背着我偷邻居的鸡?还杀鸡。”妻子连连摆手:“我没有我没有。”见妻子不承认,他更生气:“你还想抵赖?阴间簿上已经有记载了,你盗杀邻鸡,连毛一斤十二两。”妻子这才坦白:“那天我在院子里晒东西,邻居家的鸡跑来抢着吃,我就捡起石头砸死了它。因为怕邻居骂,只好把鸡藏起来,还没动过呢。”夫妻俩就把死鸡拿出来秤,不多不少,刚好一斤十二两,他们十分惊异,簿子上登记的实在太准。于是他们就折合市价,连同死鸡,拿去赔偿邻居,请求他们的原谅。

不久之后,读书人又到阴间上班,拿出登记簿来看,折角的痕迹还在,而太太的罪状已经消失了。

——《印光法师文钞续编卷上-复某居士书》、《见闻录白话》

三僧三甲

清乾隆嘉庆年间,有三位参禅的和尚,是同参道友。死后一个生在江苏,叫彭蕴章;一个生在云南,叫何桂清;还有一个生在陜西,名叫张费。三人中只有彭蕴章还能记得前生的事情。后来他进京赶考,见到了另外二人,就向他们讲述前生一起出家修行的事。二人虽然想不起来,却也一见如故,三人成为莫逆之交。经过殿试,彭蕴章考中了状元,何桂清榜眼,张费则中了探花。之后,彭蕴章先后担任过主考官、学台等职,却纵欲贪色,最后死在了家里。何桂清出任南京制台,太平天国起兵,南京失陷,他被皇帝处斩。张费还给咸丰皇帝教过书,却在回人反清时,被骗去杀掉。这三个人都不是平常的僧人,可惜不知道求生西方,虽有福报,其中二个当生就不得善终,姓彭的又贪著女色,来生后世,恐怕下场更惨。

——《印光法师文钞三编卷四-上海护国息灾法语》

良医自诬

清朝苏州孝廉曹锦涛,医术高明,无论什么疑难杂症,都能妙手回春。一天他刚要出门,一个女人跪倒在他家门口,哭着哀求:“先生行行好吧!替我姑姑看病。我们家穷,实在请不起别的医生,听说先生慈悲心肠,您一定肯屈驾上门医治的。”曹公立刻前往救治。不料他看病结束离开后,病人发现枕头底下藏着的五两白银不见了,怀疑被他偷走了。那女人上门兴师问罪,曹公二话没说,拿出五两银子给了她。回去后,姑姑说银子找到了。

女人很难为情,赶回来送还银子并赔罪,同时她不解地问:“先生既然是被冤枉的,何苦还说自己偷了银子?”曹公说:“我一心希望你姑姑的病快好,要是不承认,她一定急得病上加病,甚至再也无法医治。我只求你姑姑病体康复,不怕别人说我偷钱。”这一片忠厚之心感人肺腑。曹公所生的三个儿子,长子为御医,活到八十多,家境殷实;次子当了翰林,官一直做到藩台;三子也是翰林,精通经史,著书立人;孙辈乃至曾孙辈,人才济济,门庭显赫。

——《印光法师文钞三编卷四-上海护国息灾法语》

求生华藏不容易,阴境现前反见娘

有两个发愿求生华藏世界的同修。有一天,其中一个得病,另一个去探视。眼看他病入膏肓,探病的同修就赶紧叫他念“南无大方广佛华严经,南无华严海会佛菩萨”。大家也在一旁助念。过了一会,问他有没有看见什么境界,他说没有。这样问过两三次,都说没有。最后一次,他却说了句:“娘来了。”唉呀!这个问他的才晓得他们如此靠不住了。因为念南无华严海会佛菩萨,希求生华藏世界,应当要看见华藏世界才对,为什么见到的却是娘来的阴间境界呢?要知道华藏世界,是分破无明的法身大士,才能见到生得的;其他哪怕是断尽尘沙烦恼的菩萨,都没有分,何况是具缚凡夫呢。就是华严会上,已证等觉的善财童子,普贤菩萨还教他和华藏海众,以十大愿王回向极乐,以期圆满佛果,可知净土法门是无机不收的。从此以后,他才回过头来,修净土法门了。

——《印光法师文钞三编卷四-由上海回至灵岩开示法语》

恶霸回头念佛

无锡有一个兵痞,名叫华贯千,曾在袁世凯手下当过亲兵,仗势欺人,吃喝嫖赌样样具足。尤其烟瘾大,大到连饭都不要吃,五六十岁时,眼睛已经看不见东西。后来他哥哥去世,秦效鲁前往吊唁,见他境况可怜,就现身说法,告诉他自己曾经身患三种顽疾,求得印光大师的大悲水后不治而愈,因此皈依佛门。秦效鲁为华贯千讲解因果道理,劝他吃素念佛。华贯千也真能生起信心,痛改前非,当天就断绝了烟酒肉三毒,更坚持每天念佛,不久双目复明,地方一霸居然成了一个好人,还积极提倡念佛。可吃够了他苦头的乡亲没人敢跟他来往。后来当地疟疾流行,华贯千把大家一一治好,从此乡亲们相信了他,跟随他信了佛,他还带着十多人前往印光大师处皈依,俨然一位老修行的居士。

——《印光法师文钞三编卷二-复张觉明女居士书八》

仅仅听佛号,就有此功德

在印光大师德行芬芳的感染下,无锡念佛的人逐渐增多。有个人烧得一手好素斋,凡是有打佛七的道场,都请他去做菜,他也因此有意无意地,每天都能听到佛号声。后来这个人的儿子病重将死,对他说:“父亲,我就要死了,可是前景堪忧!不过,只要把您的佛号送给我,我就有好地方去了。”父亲莫名其妙:“我又不念佛,哪有什么佛给你?”“不,您那里佛多的很,您只要说一声,我就好去了。”那人也搞不明白,就答应说:“好好,随你要多少,拿多少。”话音刚落,儿子就咽了气。那人百思不解,想想自己平时从不念佛,那来的佛呢,居然还能帮儿子。有人提醒他:“你做菜时住的屋子,离念佛堂很近,天天听大家念佛,当然也有大功德。这还是你无心听得的,要是留心去听,功德就更大了。”

《印光法师文钞三编卷二-复张觉明女居士书九》

发心愿代众生苦,恶疾速消

世人的病苦,多属宿世杀业所感召。宁波镇海方文年的儿子,十九岁得了肠痈,中医没法治,西医说要开膛剖肚才能治,父母舍不得。好在他母亲读过印光大师文钞,吃素念佛,全家上下都吃长素,只有一家之长的方文年没吃全素,但也减少节制了许多。母亲和一个老娘姨帮孩子拼命念佛,念观世音、念金刚经。不到三天肠内毒疮自行崩溃,脓血顺着大便流出,五天后就痊愈了。由此可见,至诚念佛诵经,能够消除宿业。可怜世人只知造业,不知消业。海盐的徐蔚如居士,在北京工作。得了脱肛病,每次大便后,必须睡上一刻钟,等肛门缩回才敢动。一次大便后,因有急事,刻不容缓,于是坐车出门。由于受到磨损,肛门再也缩不回,七天七夜,痛如针扎,没有停息的时候,整整七天没能合眼。一开始他也念佛,病却没有减轻。于是徐蔚如发大菩提心,说这病太苦,愿我多受点,只愿世间人不要再受这样的苦。之后至诚念佛,不久就睡著了,醒来后病自己好了,从此断根。

在这个患难的世道,虽说念佛能灭宿世恶业,但应当发大惭愧心,将损人利己的心,转变为菩萨普利众生的心。这样一旦恶业现前,因为发大菩提心,心中才能充满佛号的光明,得以灭罪。倘若前生或往昔曾造作大恶业,如今虽然断恶,却未能努力修善,只是泛泛地念几句佛,这样的一点功德敌不过以前的恶业,也就难免遭受恶报。不是念佛功夫白费,是因为不发菩提心,恶业深重,难以消除;倘若能发大菩提心,则如皓日当空,寒霜雨露顿时消融。世上有不少人半辈子作恶,后来改悔,却由于没能完全避免恶报,就说佛法不灵,修行没好处。念佛法门,信愿行为宗旨,菩提心为根本。念佛之人都摄六根,净念相继,发四弘誓愿,则心与佛合,心与道合。活着就是圣人,临终直登上品莲花,这才不负今生学佛的因缘。

《印光法师文钞三编-复康寄遥居士书一、复章道生居士书一》

县令拜上天,求赐生民命,蝗灾随雨而灭

章以铨居士提出,猛兽毒蛇蝗虫之类,危害人们的生命财产,应当扑杀,为民除害。大师针对此言论,作了严厉的驳斥:“它们伤害人类,是由于人心凶恶;假如对它们念佛,又教大家都念佛,它们自然会离去,哪里是杀了就能为民除害?你说这种言论会引发人造作杀业,将来生生世世受杀报。身为学佛戒杀之人,你却说出如此可恶的言论,如不赶紧忏悔,必遭天谴。”

大师又举出实例:“过去,龙梓修在江北作知县,接到报告说当地蝗虫灾害严重,百姓苦不堪言,请他现场勘验并代为除灾。到了灾区,龙知县只觉脚下松软塌陷,并不见蝗虫,问蝗虫在哪里,百姓说脚底下所踏的都是。低头一看,蝗虫的幼卵有几寸厚、几里宽、十多里长,一旦翅膀长成后一飞,将遮天蔽日。龙知县吓得一句话都不敢说,自认为无法处理这样的灾害,于是俯身叩拜天地,祈求上苍赐给百姓一条活路。不到二三个小时,忽然雷闪电鸣,大雨如注,蝗虫被雨浇灭。这就是没有办法,求天灭蝗的大感应,如果发出命令烧杀土埋,也不一定有这么大的威力。”

大师又说:“一个小女孩买了一只苍蝇拍,看见苍蝇就拍,不久,满屋子都爬满了苍蝇。她的祖母赶紧大开门窗,念佛求苍蝇离去,苍蝇果真全部飞走了。幸亏她祖母制止了她的杀业,否则小女孩天天杀生,自己也将夭寿。你难道不见《普门品》中‘若恶兽围绕,利牙爪可怖,念彼观音力,疾走无边方。蚖蛇及蝮蝎,气毒烟火然,念彼观音力,寻声自回去。’可见动物是可以通过善念感化的,你不懂道理,说出这些害人误己的严重恶语,若不为你说破,你将怨家载道,话是可以随便乱讲的吗?”

《印光法师文钞三编卷一-复章以铨居士书三》

【附录】印光大师此段原文节录:龙梓修在江北某县作知县,民以蝗虫为灾请验,至一处,其地踏著,颇松陷脚,问蝗虫何在,云脚下即是,有数寸厚,数里宽,十多里长,尚未长翅,翅成一飞,则将蔽天日,吓极不敢出一言,遂拜天地,求赐民命,未经二三小时,忽大雷雨,蝗虫随雨而灭,此以不能设法,而求天灭蝗之一大感应也。若出令令烧埋杀,试问有此大力乎。

念佛虎口余生

傅邹仁显,江西清江县傅春浦居士之妻,为人慈祥敦厚,吃苦耐劳,恭敬三宝,念佛不懈。丈夫去世后,邹仁显伶仃孤苦,孑然一身,靠友人多方接济维持生计,后来被送入清净庵居住。仁显居士念诵精勤,有空时上山拾柴换取粮食。当地人大多不懂念佛,见到仁显的良好品行,都愿意与她亲近。仁显为病人诵经施药,往往有奇效发生。

一天早课后,她照常上山拾柴。捆好柴背上了正准备要走,猛然看见前面芦苇丛中好象有条牛,村中的二口猪路过,其中一头被咬住了,命在旦夕。仁显见到,立刻大声念“南无阿弥陀佛”。这条“牛”居然就此将猪放下,听任它逃之夭夭。此时仁显感觉对面一双眼睛正目光寒冷地盯着自己,定睛一看,几乎吓死,原来眼前竟然是头老虎!她嘴里还在叠叠地念着佛号,声音却已走了调,想逃可怎么也挪不动脚步,就这么不停地念着佛号,双方不知对峙了多久,突然,老虎屁股一摆,撇下她跑得老远。

山下不远处就有农民在耕田,将这一幕看得清清楚楚。那头猪鲜血淋漓地从田埂上逃回家,大家都傻了眼,不明白猪怎么能从虎口逃生;但认为那个念佛的人肯定遭遇不测。然而断断续续依然听到念佛声,大家一起循着声音前往,只见仁显独自站在那里呆若木鸡,嘴里还在念着佛。众人赶忙上前一问,她这才缓过神来,丢下柴禾撒腿就跑。经过这次奇迹,乡里人才知道佛力不可思议,相信的人因此渐渐增多。

——《印光法师文钞续编附录-跋傅邹仁显念佛感虎舍猪记后》

难产念观音,下体布兜掉

一名佛弟子在四川时,一天到朋友家,听到他家中传来女人的惨叫,一问才知道,朋友的老婆生孩子已挣扎了两天,就是生不下来,再这样下去恐怕大人小孩都保不住了。他一听,赶紧劝道:“快叫产妇念观世音菩萨圣号。”朋友早已六神无主,只要能救人,自然同意:“好好好,那我能做点什么?”“你嘛,就在院子里,烧香拜佛,跪着念观音菩萨,管保你老婆马上顺利生产。”于是,夫妇二人拼命念观音菩萨,果然过了没多久,孩子就生下来了。一开始产妇自己还不知道,听到婴儿哭声才知道孩子生下来了。产妇告诉大家:“我生孩子时,看见有人用布兜住我的下身,我怎么使劲都生不出来;念了观音菩萨,那块布就掉了,孩子就生下来了。”

大师还听说湖南有个女人生孩子,被怨鬼附体,发狂大笑,咬着自己手上的肉还笑。公婆见了没有办法,于是大声念南无观世音菩萨,产妇突然不笑了,儿子就生了下来,这是由于志诚念观音,怨鬼离去了。

《印光法师文钞续编下-重印达生福幼二编序》

《印光法师文钞三编卷三-复净善居士书四》

饭店经理梦见无数人向他讨命

一般来说,从事餐饮行业的人因为杀业太重,不容易修行,不过诚心也能有感应。北京阜城门内大街有一家名叫九如春的饭店,生意很兴旺。一天晚上,饭店经理梦见来了无数人向他讨命,心里清楚这些都是自己经营饭店所杀的动物。经理急忙对他们说:“我一个人,要还你们这么多条命,哪里还得完?我从今不做这个生意了,再请和尚诵经念佛超度你们,好不好?”多数人答应了,但还有少数人不答应,指责他说:“你为了挣点钱,把我们杀得太痛苦,就这样算了,太便宜你,不行!”多数人劝少数人说:“算了,他要是真的肯这样做,对大家彼此都有好处,还是答应他吧。”少数人还是不放心:“他可要真的这样做才行。” 经理赶紧发誓:“一定一定!否则你们再来找我嘛。”讨债的听了,一哄而散。

等到天亮时分,店里伙计起来照例要进行宰杀,却见鸡鸭等纷纷跑出牢笼,四散奔逃。伙计赶紧报告经理,经理说:“饭店今天不开张了,没有杀的,逃出来的,凡是还在店里的就收起来,已经跑出去的就随他去。”然后,经理请来东家,说出昨晚作的梦,同时表示,自己决定辞职不干了。东家说:“既然你不愿杀生,我们不妨将饭店改作素斋馆,这样可好?”于是皆大欢喜,饭店仍叫九如春。前来吃素的人还是很多,饭店从此更加发达。

《印光法师文钞三编上-覆琳圃居士书》

家和秘诀

周伯遒居士苦恼于亲戚关系,大师向他开示:

人生在世,首先要利益于人。你的亲戚孤儿寡母,处境艰难,他们正是你种福田之处,你不可心怀烦怨,这样才是行菩萨道。倘若心中怨烦,则不但与菩萨道不合,还与自己的天性本分不合。妯娌之间不和,你应当以无私大度的心对他们,要怜悯他们不懂佛法,借机开导,让大家同沾法润,才是实行佛法;假如弄成怨家,可就遗憾了。即使遇到不得不制止的事,也不可心怀怨恨,否则,心量小,功德也小。他们靠你养活,切记不可摆出你对他有恩的样子,否则人家就算受你恩惠,也难以心存感激。

有则若无,实则若虚,既往不咎,这是家庭和睦的妙诀。我谦下相待,对方也会和气往来。很多家庭不和,都因为在无关紧要的小事上斤斤计较,倘若能放下人我心,自然可以不和而和。

《印光法师文钞三编卷二-复周伯遒居士书三》

掌权与度众生

有权力的人,救人救世相对容易,害人害世却也同样容易。假如靠着干害人害世的事情夺取权力,即使目的是为了救人救世,也不如安心老实地怀着慈善心,随分随力地救世度人,这样才能有益无害。倘若贪恋权力,还说想以此救人救世,扪心自问,这种大权能平白得到吗?真能诚心修行的人,虽没有权力,同样救人济世,只不过不能象有权势的人做得那么大。

人一旦大权在握,即便能做些救人救世的事,但要他专心办道,不造恶业,当今之世恐怕找不到这样的人了。富贵迷人,可怕至极。平常人,手中拿着别人托为转交的钱,还不是自己的东西,心念就变,造作诸恶;何况真有大权,而不变心的,能有几个?希望同修们不要以为追逐权力就能为大众造福,但能安分守己,就是自己的大幸,佛法的幸事了。

——《印光法师文钞续编卷上-复吴沧洲居士书三》

印光大师谈“因果报应”

关于因果,疑惑的人还真不少。周颂尧居士请教大师说:

弟子吃素念佛多年,总相信学佛之人,有十方三世诸佛护念,天龙八部、大力神王也时常相随拥护。至于过去生造就的种种恶业,也能渐渐消灭,纵然怨家对头,也无法加害于他。这是佛经上说的,决定真实不虚。然而今年三月,我接到上海亲戚寄来的一则讣闻,说一位虔诚信佛的张太太,吃素二十多年,常到居士林听经,逢人必劝念佛吃素,心地慈悲,乐善好施。不料一天给师兄送素菜,在马路上行走,竟然被汽车轧死。尸体被巡捕房收去,三天后,家人才接到通知认领尸体,带回安葬。我听到后,心中十分惊惶,至今疑惑不解。同修们听到,也都感觉不安,恳求师父开导,告诉我们为什么,她临终遭受如此苦难?她还能不能往生西方?请替大家说个明白,我们才能安心念佛。

大师听了,知道他对佛法还没有真正明了。就告诉他:

众生从无始以来,所作的恶业无量无边。《华严经》云:假使造作的恶业有形状体积的话,十方虚空也容纳不下。一个人修持若能真诚无伪,就能转业,可以把后世严重的恶报转化为现世轻微的果报。

凡夫肉眼,只看得见眼前的吉凶祸福,对于过去乃至未来的因果却无法了解。这位老太太多年精进修行,一朝惨死,也许她这个苦报,可以消灭过去所造的堕三恶道的恶业,反而转生善道。如果她生前有真信愿,还能往生西方极乐世界。我们没有神通,不敢胡乱猜测说一定往生或是不往生,但可以肯定的是,行善必有善报,作恶必有恶报,作善却得恶报,是她前世的恶业招来的果报,决不是现在做了善事得的结果。你们见到老人这种果报,心中便产生好人没好报,还是不要行善的邪见,大家惊惶疑惑,这种知见,和那些不懂佛法的人比,有什么两样?果真深信佛的圣言,决不会因为此事疑惑不安。

因果重重叠叠没有穷尽,这个因还没来得及报,那个果已经成熟。就象种稻一样,早种的早收;又象欠债的,有权有势的可以先讨到钱。自古就有一生作善,临终恶死,以此消除往昔恶业,来生便得荣华富贵的。宋代阿育王寺有一位僧人发心修缮舍利殿,想到沂亲王有势力,就去化募,对方却只捐了一点点。悲愤之余,他来到舍利殿前,挥刀断手,血流不止死去。就在同时,沂亲王生了一个儿子,哭闹不休,乳母只得抱着他到处玩耍,走到挂有舍利塔的图像前他就不哭了,一离开又哭,最后把图取下,拿到他面前,居然再也不哭了。亲王听说后很好奇,派人到育王寺查问,才知道那位僧人正是在儿子出生当天,断手流血而死。

王爷不胜感慨,毅然担当起修复舍利殿的遗愿。儿子二十岁时,宋宁宗驾崩,膝下无子,就将孩子过继,登基做了四十一年的皇帝,他就是宋理宗。这位僧人也是惨死,假使他不是哭闹不止,见到舍利图才不哭,谁又会知道亲王的儿子正是断手惨死的僧人夺胎呢?这件事记载于《阿育王山志》,我在拜舍利的日子里读到的。

真正懂佛法的人,不管境况遭遇如何,决不会怀疑因果定律出偏差,或者说佛法不实。那些不懂道理的人,知见不正,死搬规矩又不知因果复杂,反而错误地生起怀疑。比如你说的,念佛之人,有三宝加被,龙天护佑,这是确定的真理,决非虚妄不实,但你对于转重报后报为现报轻报的道理,并不了解,所以产生了这种不合理的疑惑。

过去西域的戒贤法师,是一代高僧,名震印度,却因宿世恶业,感召重病,痛苦得无法忍受,要自寻短见。绝望中文殊、普贤、观世音三位菩萨现身,告诉他:“你过去生中,常作国王,恼害众生,本来应当永堕恶道,因你弘扬佛法,故以此人间小苦,消灭你长劫地狱之苦,你应当忍耐。大唐国有僧人名叫玄奘,三年之后,将来这里接受法化。”戒贤法师听后,安下心来,以坚强的意志忍耐病苦,真诚忏悔,过了一段时间病好了。三年后,玄奘法师来到,戒贤法师嘱咐弟子把自己当年所受的病痛告诉他,那位说苦的人,说得自己泣不成声,可以想见,戒贤法师承受了多么巨大的痛苦。不明白前世因缘的人会说,戒贤法师不是得道高僧,或者说,象这么有修行人都会得如此严重的大病,佛法还能给人什么灵感和利益呢?

就是因为你们心中知道得太少,所以稍微见到些不正常的现象,就惊慌失措。没有善根的人,因此退惰道心,看见恶人现前得福报,对因果起了怀疑。却不知这是前世所造的因,后来得的果报。既然行善的人可以把后世严重的恶报转为现世轻微的果报,当然也有造恶的人会把现世轻微的果报转为后世严重的果报。这些因缘果报都是复杂而难以言表的,祈望你能明察。

《印光法师文钞续编卷上-复周颂尧居士书》

印光大师:果报通三世,转变在人心

佛经上说,菩萨畏因,众生畏果。菩萨由于怕遭恶果,预先就断除恶因,这样罪障消灭,功德圆满,直到圆满成佛;众生常造恶因,却想免除恶果,好比在太阳下逃避自己的影子,徒劳奔驰。无知愚痴的人,稍微作了点善事,就希望得大福报;一遇到逆境,就认为自己作了好事还倒霉,说明没有因果,由此退悔初心,反而毁谤佛法。他哪里知道果报通三世,命运的转变在于自己的心。报通三世就是:现生作善作恶,现生获福遭殃,这叫现报;今生为善作恶,来生获福遭殃,这叫生报;今生为善作恶,第三生、第四生,或十百千万生,甚至无量无边劫以后,方受福遭殃的,叫做后报。

后报则迟早不定,但有一点是肯定的,凡所造作的一切善恶业,绝对没有不报的。所谓转变由心,就是譬如有人所作的恶业,本来应当永堕地狱,长劫受苦;此人后来生大惭愧,发大菩提心,改恶修善,诵经念佛,自行化他,求生西方,今生或被人轻贱,或稍得病苦,或略受贫穷,以及遭遇不如意的事,这样,先前所作的本当永堕地狱、长劫受苦的恶业就此消灭,还能够了生脱死,超凡入圣。《金刚经》所谓:若有人受持此经,为人轻贱,是人先世罪业,应堕恶道,以今世人轻贱故,先世罪业,即为消灭,当得阿耨多罗三藐三菩提。说的就是转变在人心。

世间人稍微受点灾殃,不是怨天,就是尤人,没有人作还债想,生悔罪心。种瓜得瓜,种豆得豆,种杂草不能得谷米,种荆棘别指望收稻粱。作恶获福的,是宿世的栽培深,倘若现在不作恶,福报会更大;作善遇殃的,宿世罪业很深,倘若不行善,灾殃也会更大。善恶之报,并非一朝一夕的事,譬如冰冻三尺,非一朝之寒,切不可怨天尤人、犹豫退悔。

《印光法师嘉言录:六、劝注重因果-乙-明因果之事》

吃菜杀生吗?

有人说,吃菜也是杀生。大师指出:这种话,完全是阻碍人吃素,劝人吃肉。他怎么不说,我也是肉,大家先来吃我?这句话,就是杀了他都不肯说。说什么吃菜和吃肉是一回事,都是杀生,其实不然。

人生在世,谁能不呼吸?有人说因为呼吸,伤害微生虫,这就等于吃肉杀生,因此劝人干脆每天杀更大的生命,吃肉算了。这种邪说,正如同愚痴的人看见人们用粪作肥料,五谷丰登,菜蔬鲜肥,就说粪是最美的东西,应当专门吃粪一样。多少人按照这种邪说,攻击别人吃素,鼓励人杀生。曾经也有人这样问大师,大师打了个比喻给他:譬如有人从小生长在茅厕中,总以为粪坑里的东西是世界上最鲜美可口的,唯恐附近一位大富长者没有享受过,特地请他到自己的茅厕中赴宴。长者骂道:“你真是不知羞耻!自己整天呆在粪坑里吃屎,居然叫我也去。”

粪坑中人一听,大发雷霆,破口大骂:“你这粪坑子,胆敢骂我每天吃屎?你肚子里边,充满屎尿,你不就是一个大粪桶嘛。还要讲什么清净?苍蝇跳虱在你头上身上拉屎放尿,你完全就是一个粪坑,还敢骂别人?你吃的米和水,都有虫子拉屎放尿,你难道不是吃屎吃尿的人,还有脸来骂我?”长者虽然洁净,然而粪坑中人所责备的情况,一样也不少。但他只能选做得到的,保持干净;还能真的因为粪坑中人那样说,就去茅厕赴宴不成?我们既然只能量力而为,又如何能将做不到的事提出来责备人?真的一定要人吃肉,为何不请人吃自己的肉?此种邪见,被这面明镜一照即破。

事实上,杀业所涉及的事相十分微细,任何人只要尚未证得初果,持不杀生戒是难以做到真正清净的。我们只要尽力护生就好,不该苛责无意的伤害和力不能及的事情。佛要求证得天眼通的阿罗汉,不得用天眼看水,否则,就找不到没有虫子的水了。

《印光法师文钞三编卷三-复温光熹居士书二》

《印光法师文钞三编补-复许止净居士书一》

放 生

邵慧圆居士对于放生一事,苦于没有万全之策,写信给大师说:

人们常常担心,动物放生后又会被抓捕,就连佛弟子也多怀疑,曾有人问起此事。弟子说,仗佛慈力加被,放生的动物决不会再投罗网,恻隐之心,人皆有之。但总觉得没能把道理讲透彻。

大师开示说:虽然说大鱼吃小鱼,确有其事;动物放生后又遭捕猎,这样的情况也不能完全避免。可要是说小鱼都被大鱼吃得一条不剩,绝没有这种道理;放生的动物又全都被抓回去,也没有这种事情,何必多虑。说小鱼被大鱼吃掉,就算放到长江,也难免不遭网捕,这种担心,似乎有理,实际上是阻碍人行善,反助人杀业。他自己倒幸运地做了人,又不被杀,才敢说出这种无理的话,来炫耀自己的智慧,想以此说服放生的人。

倘若他自己做鱼做猪,将被杀时,无论如何都不肯这样想。心里除了希望有人救自己的性命,再不会有别的想法。他难道会说,我担心自己将来还要被别的动物吃掉,被别的人抓去,宁愿现在就被杀掉,免得以后再遭殃?怎么可以无关痛痒地说出这种阻碍人善念,启发人杀心的话。这种人来生,倘若不自食其果,只怕天地日月都要挪移换位了。

譬如救济难民,施舍他一件衣服一顿饭,也只能保他不至于马上就死,总不能说:这一点点反正也救不了一辈子,给他有什么用,不如让他冻死饿死算了,免得日后继续挨饿受冻。又好比强盗抢劫,被抢的人总要反抗,难道会说:有本事抵抗一生,才算幸运;抵挡一时,有什么用,索性让强盗抢光算了,省得以后再被别人抢。父母对子女,用心抚育,而慈母一旦去世,也不能再养育子女,她是不是也要说:既然我死后养不了孩子,干脆现在就杀掉拉倒。君子修德,不以善小而不为,不以恶小而为之。难道一定要万无一失,才肯放生?如果这样,全世界的人永远都不能做戒杀放生的事了。说这种话的人,必将落得自己要死了没人救的下场,可悲可叹。

还有人说:动物太多了,你放得完吗?

大师答复:放生这件事,原本是为了使人受到感动,体会到放生的意义,心生恻隐,不忍心吃肉;只要不吃,抓捕者就没有市场了。水陆空一切生灵,都能在自己的天地上自由生活,这就是不放之普放。纵然不能人人做到,但哪怕只有一个人不忍心吃肉,这个人一生,就少杀许多生命,就有无量的生命幸免于难,何况还不止一个人。

人和动物虽然不同,佛性却本来不二。动物因为恶业,沦落得披毛带角,我们因善业幸得人身。倘若对动物不加怜恤,只顾满足自己的口腹之欲,总有一天,人的福报享尽,动物的罪报受完,免不了从头偿还,反过来沦为他的盘中餐。刀兵大劫,都是宿世杀业所感。所以,提倡戒杀放生,不仅仅救了那些将要被杀的动物,也为现在未来一切同人,断了鳏寡孤独、贫穷患难的因;种下长寿无病、安乐团圆、夫妻偕老之缘,使人们生生世世,永不遭受骨肉分离之苦,常享福寿安乐。因此要随分随力放生,然而,注重戒杀吃素,才是究竟解决的办法;否则,所能放生的毕竟有限,所杀的仍是无穷。放生原本是为了戒杀,而戒杀必须从吃素做起。戒杀放生是避免天灾人祸,挽救世道的关键。

大师进一步提示:念佛人更要将自己与一切同伦,通通放生到莲池法海中,永离生死之苦,享真常妙乐,这才是放生最大的收获。

《印光法师文钞续编-复愚僧居士书、复战德克居士书二》

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