圆因法师《莲池警策》

护眼色:绿 字体:粗体 作者:圆因法师 发布时间:2010-7-15 22:26:05 繁体版 

‘莲池警策’序

末法时代,去圣日遥,佛法式微,邪师说法,如恒河沙,邪知邪见,遍满天下。无奈众生业深障重,慧浅福薄,以致学佛人走上正路者少,误入歧途者多,得道者少,沉沦者多。很多人甚至沾染了魔知魔见,沦为魔子魔孙,种下了未来地狱苦因而不自知。究其原因,就是没有遇到善知识,没有找对门路,修行不如法不能得力,以致白白地耗尽了时间金钱心力,终究一点也没有得到佛法的实益。

何其有幸,我们于此末法飘摇的时代,得以逢遇一位难得的善知识,那就是我们的导师—上圆下因老法师。师父以年届九十的高龄隐居于山中茅蓬清修迄今三十余年,修行上,师父谨遵佛陀的教诲,就是老老实实地执持一句‘南无阿弥陀佛’圣号,并以净土法门自行化他,普劝一切来访求法者,专一念佛,求生西方,绝不夹杂,绝不含混。

行持方面,师父生活起居能省则省,能俭则俭,一切都是简简单单,朴朴素素。师父要求我们要‘以戒为师’,处处严守戒律,处处小心谨慎,以免自己的功德有失有漏。师父最强调念佛的人一定要赶快吃素,因为吃肉就是杀生,每天吃肉就等于每天犯杀戒,每天与众生结血海深仇,将来报应最惨最烈,更将妨碍我们的往生大业。师父更强调放生,因为累世以来我们所欠的杀债早已无量无边,而放生就是积极地还债,还过去以来我们所欠无数的杀债。而且在放生的过程当中,学佛人的慈悲心获得最大的滋养,更与广大众生结最深最广的善缘,对于我们的现在或未来都有不可思议的影响。

师父强调,佛法是一种实践的教育,光说不练是一点也得不到实益的,师父以身教示现著一位老老实实修行者的典范,不谈高话,讲究实践,教导一切学佛人发长远心,把佛法真正落实在我们的生活当中,亲身力行,努力实践,那才是真正的学佛人。

这本‘莲池警策’是弟子集结师父平日教导大家的珍贵开示所整理而成,其中有很多正是我们现在学佛人常犯错的毛病与常忽略的盲点,但愿能对真正有心修行,有心要在此生了生脱死的学佛同俦有所助益,希望每一位学佛人,都能把握住正确的修行方向,不致颠倒错乱,虚度此生!

‘老实念佛’‘拜佛礼忏’‘戒杀吃素’‘赎命放生’是师父时常训勉我们的四大重点,但愿每一位学佛同俦都能专心致力于此,对于我们的往生大业,必然有决定深远的影响!

南无阿弥陀佛

佛教莲池功德会谨记

(一)

放下

◎佛陀说法四十九年,三藏十二部经典就是告诉我们二个字:‘放下’。金刚经云:‘一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观。’又云:‘离一切诸相,则名诸佛。’,心经云:‘无眼耳鼻舌身意,无色声香味触法。’,阿弥陀经教我们:‘执持名号,一心不乱。’无量寿经教我门:‘发菩提心,一向专念。’华严经最后,普贤十大愿王教我们普皆回向,导归极乐,全都是教我们要放下。

◎学佛就是要‘舍’,舍就是得,有舍才会有得,舍一分得一分利益,舍十分得十分利益,就好像你手上有东西一直紧抓不放,怎么能取得更珍贵的宝物!

实践

◎修行的好处利益完全要靠自己实践力行而来。佛陀告诉我们方法,好比医生开药方给病人吃,病人不配合不听话不吃药,病永远不会好。比如说教你吃素,你能完全茹素,断了每天吃肉杀生的恶业,利益自然无穷,你只能吃早斋、六斋、十斋,不能完全不吃肉,利益还是有,但是就打折扣了。比如说教你拜八十八佛忏悔,你每天虔诚礼拜,持之以恒,无所间断,功德利益自然殊胜,你只是散漫懈怠,有时拜有时不拜,成就自然有限。所以学佛一定要发长远心,鞭策自己躬身力行,努力实践!

说的一尺不如行的一寸

◎学佛最重要的是一个‘行’字,也就是要实践。说的一尺不如行的一寸,否则就算你三藏十二部经典都能倒背如流,也是枉然!所以学佛之人应该好好地在自己的行持上下功夫。

养成念佛的好习惯

◎念佛要如何才能念得好?没有什么秘诀,唯一的方法就是多念,在日常生活中,养成一个念佛的好习惯,娑婆世界里我们的坏习惯太多,太容易懈怠,好习惯太少,不容易精进,常常念佛,把念佛当成一种习惯,行住坐卧,不离一句佛号,久而久之,念佛念到自己不念的时候,佛号也会不自主地从内心浮现出来,这样子就容易成就了!

放生三施俱备

◎六度万行以布施为首,布施分财布施、法布施、无畏布施。放生花钱财买物救赎生命,是为财布施;放生时为众生物命皈依洒净念佛忏悔,是为法布施;放生时救物生命,使其免受恐惧杀害,还其自由,是为无畏施;三施俱备,放生功德不可思议!所以大智度论云:‘诸余罪中,杀业最重,诸功德中,放生第一。’

放生还债

◎今生我们遭受的痛苦灾难都是以前所造的杀业而来,累劫多生以来,我们所造的杀罪,可能连虚空也装不下。放生就是还债,还多生以来所欠的杀债。

(二)

唯依念佛得度生死

◎大集经云:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。’末法时代的众生根器愚劣,不依靠阿弥陀佛的大慈大愿,能当生成就,了生脱死者,亿亿万万人中找不到一个。谨遵佛陀的教诲,奉劝各位老实念佛,一门深入,否则仍难了脱生死大事。

如来所以兴出世

◎善导大师云:‘如来所以兴出世,唯说弥陀本愿海。’释迦牟尼佛在此五浊恶世说法四十九年,最重要的便是教我们念‘南无阿弥陀佛’,介绍给我们最最殊胜的净土法门,能够一生成就,了脱生死。

念佛人有大福报

◎能听得进,信得及这一句‘南无阿弥陀佛’的人,都是多生累劫以来累积了多少的善根福德因缘,才能于今生逢闻受持净土法门。所以能念佛的都是有大福报的人。

人天福报

◎今生如果不能念佛,所有的努力都只是人天福报,都没有办法当生了脱生死,还要再轮回六道,实在是太可惜了。

戒定慧

◎修行要好好地在自己的行持上下功夫,六度万行简单地说就是‘戒定慧’三个字。

以戒为师

◎学佛要‘以戒为师’,随时随地留意自己的行持是否违背佛陀的戒律。有戒行就有定力,不致为名利所惑,有定力就有智慧,能够分辨正邪是非。

放生第一

◎大智度论云:‘诸余罪中,杀业最重,诸功德中,放生第一。’正因为所有的众生最珍贵的是自己的生命,杀了他,怨仇结得最深,救了他,他感激得最深。所以说所有的罪过中,杀业最重,所有的功德中,放生第一。

力行戒杀放生

◎我们每一个人都应当力行戒杀放生。简单地说,戒杀就是不再造杀业,不再积欠杀债;放生就是还债,还今生累世以来我们已造积欠无数的杀债。

学佛的人应当吃长素

◎楞伽经云:‘食肉与杀同罪。’吃肉就等于每天杀生,每天造杀业,所以学佛的人应当吃长素。并且大般涅槃经云:‘夫食肉者,断大慈种。’吃肉就是不慈悲,就等于断绝了我们的大慈悲佛性种子。

吃肉服毒

◎吃肉就等于服毒一般,肉里面有过多过量的抗生素、荷尔蒙、癌细胞,并且生物被宰杀死亡时恐惧怨怒所残留在肉内的诸多毒素都对人体有害,现代人想要身体健康当从断肉茹素做起。

(三)

不应标示‘版权所有’

◎凡是宏扬佛法的一切书籍、录音带,均不应标示‘版权所有’,若标示‘版权所有’正显示其心胸狭小,眼光短视,阻遏佛法的流通,其人罪过大矣。

说法要简单明了

◎跟人家谈说佛法,要简单明了,让对方听得懂,对初学者不可以谈玄说妙,否则会下地狱。

改习气

◎学佛就是改习气,改正自己长久以来不好的坏习惯。人的习气总离不开‘贪嗔痴’三毒。

反省

◎一个人学佛到底有没有精进,看看自己的行持,反省一下日常生活中自己的‘贪嗔痴’有没有减少,即可自知。

慎选道场

◎末法时代,邪师邪说如恒河沙,学佛者应当慎选道场,专心一处,如法修行。乱跑道场,朝三暮四,对自己的修行一点帮助都没有。

灵山只在汝心中

◎古德云:‘佛在灵山莫远求,灵山只在汝心中,人人有座灵山塔,好向灵山塔下修。’学佛就是觉悟,应该好好地在自己的身上下功夫,从内心的观照里去改正自己的一言一行,而非向外攀缘,奔波操劳,落入邪知邪见而不自知。

做好本分

◎与其奔波道场,信奉邪师邪说,不如在家里好好地把自己的本分做好,老老实实地念佛。

敦伦尽分

◎所谓放下并非抛弃一切,放掉自己的本分义务不做,一味地向外攀缘追求,嘴巴说的是放下,心中却仍旧执著贪婪。印光大师教导我们要‘敦伦尽分,闲邪存诚’,每一个学佛的弟子都应该好好地在自己的岗位上,把自己的本分做好。

看破放下

◎唯有真正看破才能真正放下。真正看破就是要学观自在菩萨的‘观’,从内心深深观照这世界所有的一切都是虚幻、都不真实,眼前的一切都是因缘和合,都是无常、都不长久。正如金刚经所云:‘一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观。’并且学习观自在菩萨的观‘空’,唯有真空才能妙有,唯有放下才能获得,就好像你手中紧紧握满东西,如何取得更珍贵的宝物?在自我观照的学习中,从而真正看破,进而真正放下,不执著一切,随缘不变,真空自在。

◎对治嗔的方法就是‘观’,随时随地观照自己的起心动念,把每个人都观想成是自己的父母,手足,子女来对待,时时谨言慎行,刻刻反省自己,久而久之,自能有所进步。

如法的忏悔

◎忏悔的意义在于发露罪愆,誓不再犯。若只是一而再再而三地忏悔,但在自己的行持上一点改进都没有,这就不算是真正如法的忏悔。

(四)

只管自家,不管人家

◎当此末法时代,我们应当切记印光大师的开示:‘只管自家,不管人家,只看好样子,不看坏样子,看一切人都是菩萨,唯我一人实是凡夫。’从内心谨谨慎慎地观照自己的一言一行,随时随地修正自己的行为习气。周遭旁人的缺失过错,都如同菩萨示现,像一面镜子提醒著我们别重蹈覆辙。

检点自己

◎与其一天到晚批判评断别人,倒不如回过头来好好地检点自己,把对别人的要求落实在自身的实践上,这样子对自己的修行才有真正的帮助。

空套子

◎说得一丈不如行得一寸,现代学佛人最大的缺点就是谈起理论学问头头是道,是一回事,而自身的行为实践却又是另外一回事。如此只是落得一副虚伪的空套子而已,有如数他人宝藏,对于自己的修行,没有任何真正的助益。

吃肉犯杀戒

◎真正的佛弟子是一定要吃长素的。因为吃肉就等于杀生,每天犯杀戒,每天违背佛陀的戒律,就好像学校里的学生每天违反校规一样,根本算不上是佛弟子。

鞭策自己茹素

◎对于一些业障深重,根缘未济的人,不能完全断了吃肉的恶习,千万别以为吃三净肉、吃早斋、六斋、十斋就够了,还是要鞭策自己及早完全茹素,因为只要有吃肉,还是造杀业,还是逃不开因果报应,所有的功德还是有漏的。

有智慧的人

◎智慧就是能分别善恶是非。当一个人能觉悟到自己过去种种的不对,从而放下,进而改正自己的陋习,这就是有智慧的人。

觉悟觉误

◎学佛就学觉悟,觉悟就是觉‘误’,知道自己以往种种的错误而改正过来,抛除自己的缺点坏习惯,这就是觉悟,这就是放下,就是学佛。能完全觉悟,能完全放下就是佛的境界了。

死灰

◎灰烬总是沉沉地躺在那边,风一吹过,也只是轻轻地扬起,而后仍死死地恢复沉寂。修行的心应当学习死灰一般,不生波澜,不起是非,没有分别,只是一句‘阿弥陀佛’死守到底。

主敬存诚

◎精诚所至,金石为开,世间万事,只要诚心诚意,发真实心,长远心去求去做,没有不成功的。所以印光大师教我们要‘竭诚尽敬’要‘闲邪存诚’,学佛人当时时刻刻主敬存诚,发真诚心去实行,必感佛菩萨加被。

慎于初始

◎凡事应当慎于初始,因为有因必有果,种善因得善果,种恶因得恶果,学佛的人当慎畏因果,因为一切佛陀的教诲都离不开‘因果’二个字。

(五)

择取适合自己的法门

◎末法时代,学佛人根机太差,千万不能好高骛远。应该择取适合自己的法门来修行,否则只是落得口头三昧,眼高手低,一事无成。

时时勤抚拭

◎比如说禅宗六祖慧能大师的‘菩提本无树,明镜亦非台,本来无一物,何处惹尘埃。’境界太高,只适合上根机利根器的修行人。我们惭愧自己驽钝,应该学习神秀大师的‘身是菩提树,心是明镜台,时时勤抚拭,莫使惹尘埃。’随时随地用修行的功夫擦拭掉自己的无明贪嗔痴,用日积月累的努力精进来一步步成就自己的道业。

佛与佛方能究竟

◎一句‘南无阿弥陀佛’实在太深奥了,就连声闻,缘觉,菩萨都不能完全理解,唯佛与佛方能究竟。

无上深妙禅

◎大集经云:‘若人但念阿弥陀,是名无上深妙禅。’一句‘南无阿弥陀佛’就是禅,而且是最最深奥的禅。

至简至真之咒

◎一句‘南无阿弥陀佛’就是密,六字洪名,皆依梵文,未翻一字,是至简至真之咒。

念佛为正行

◎阿弥陀经云:‘不可以少善根福德因缘得生被国。’念佛人当以念佛为正行,以六度万行为辅,不要攀缘,对于恶缘要尽量避免,对于善缘仍当随缘努力去做,但应该有智慧拿捏分寸,不要舍本逐末,正助颠倒,只追求到人天福报,而忘却了自己了脱生死的大事。

念佛不可思议

◎一句‘南无阿弥陀佛’既是禅,又是密,又能总括三藏十二部经典。念佛法门真的是不可思议。

念佛为正行

◎阿弥陀经云:‘不可以少善根福德因缘得生彼国。’念佛人当以念佛为正行,以六度万行为辅,不要攀缘,对于恶缘要尽量避免,对于善缘仍当随缘努力去做,但应该有智慧拿捏分寸,不要舍本逐末,正助颠倒,只追求到人天福报,而忘却了自己了脱生死的大事。

一门深入

◎末法时代,学佛人一律以老实念佛为原则,唯以持名念佛,一门深入,不涉观想、观像,因为末法众生根器钝劣,观想、观像非上根人不能成就,唯有老老实实持诵一句‘南无阿弥陀佛’圣号最为稳稳当当,最为保险。

学佛就是改习气

◎虚云老和尚告诉我们学佛就是改习气,如果我们能改一分习气自然能成就一分道业,能改十分习气就能成就十分道业。所以学佛人应该在改正自己的缺点坏习惯上多下功夫。

有果必有因

◎遭遇到环境的困厄悲惨,每个人都应当自我反省,好好地惭愧忏悔。有果必有因,一定是我们做了什么不对的事才会有不好的下场,惭愧后就要诸恶莫作,忏悔后就要众善奉行,只要自己是真心诚意地在心地行为上改过迁善,佛菩萨必然加被。

(六)

深信

◎我们修学净土法门的人,对西方极乐世界不只是信,而且要深信,对于阿弥陀佛的极乐世界及持名念佛必得往生深信不疑,任凭任何阻挠诽谤,都不能动摇我们求生净土的信心,这才叫做深信。

切愿

◎当我们深信阿弥陀佛的大慈大悲之际,我们便当发愿求生西方,不只是愿,而且要切愿,切切实实地在内心里厌离娑婆世界的无穷之苦,欣求极乐世界的无穷之乐,坚坚固固地立下往生西方的宏愿,任凭任何名闻利养,病苦横逆都不能改变我们求生净土的心愿,这才叫做切愿。

力行

◎任何事情的成功与否,最重要是力行,也就是要把深信切愿发出的力量落实在生活的实践上,否则一切都是纸上谈兵,了无实益。生活上的实践就这八个字‘老实念佛,以戒为师’。

扪心自问

◎如果现在阿弥陀佛现身我们面前,大开西方极乐世界之门要接引我们去,当场愿意去的人还是少之又少。这是因为学净土的人,信,信得不深;愿,愿得不切;行,行的不力。依旧眷恋娑婆,对于世俗名利,儿女私情种种牵绊,还是放不下的缘故。大家扪心自问,对于极乐世界,‘信愿行’三资粮你具足了多少?对于娑婆世界的名利尘缘,你又放下了多少?

发菩提心

◎不管念佛、持咒、诵经或作任何功德,我们一定要发菩提心,也就是心量要大,要回向所有法界众生,正因为无私无我,功德自然广大遍虚空,所得利益自然不可思议。如果只局限于自己及家人,因为发心狭隘,功德自然有限,所得利益自然要大打折扣了。

切记八个字

◎末法时代外道邪魔炽盛,学佛人应当切记‘老实念佛,以戒为师’八个字,才不致于走错走偏了路而不自知,辛苦劳力一生却终无所获,辜负了自己今生达闻受持佛法的殊胜机缘。

老实念佛

◎老实念佛就是老老实实地把一句‘阿弥陀佛’当作自己的本命元辰,清清楚楚,绵绵密密地持念下去。绝不为任何玄妙神奇的方法或任何有名望有学问的人所动摇。

以戒为师

◎以戒为师就是处处观照自己,检讨自己的言行举止,起心动念,有没有违背佛陀的戒律,随时随地忏悔己过,时时刻刻修正自己的行为。

戒自己,不是戒别人

◎要记得戒是拿来戒自己,是用来改正自己的贪嗔痴种种的不对,而不是拿来戒别人,用来批评别人犯戒,指责别人不如法。戒自己,自己行为改正,可日趋圣道。戒别人,无形中造了口业,增长我慢,对自己的修行没有助益,反而造成了诸多障碍。

镜子

◎把全副心力用在自身的念佛持戒上。别人的一切都是菩萨示现,都是我的一面镜子,提醒著我们自己,善者有为者当如是也,恶者当慎勿重蹈覆辙。有缘的人我们以惭愧忏悔的心情与他互相检讨,否则,但虚心深深惭愧自己劣为博地凡夫,力有未逮,恳求阿弥陀佛慈悲接引,自己能够往生极乐,成就后重回娑婆广度有情众生。

(七)

信为道源功德母

◎华严经云:‘信为道源功德母,长养一切诸善根。’佛法大海,唯信能入,我们不只是信,而且要深信。比如说吃肉就是造杀业,即使不吃肉生命便不保了,我们也坚持不吃肉,宁可持戒而死,不愿破戒而生,凭此功德,正好往生西方极乐世界,这就是深信。

反求诸己

◎我们在求佛菩萨的同时,也应当反求诸己,扪心问自己,在心地上是不是真正真心诚意?在行为上是不是真正改过向善?是不是真实地在日常生活的一言一行中努力积极地在‘诸恶莫作,众善奉行’八个字上下功夫?如果真能在心地上竭诚地求,在行为上处处自省己过,惭愧忏悔,心与佛合,行与佛同,与佛自然感应道交,佛菩萨必然加被!

不能自杀

◎人绝对不能自杀,因为每个人都有与生俱来的佛性,此佛性与佛相比无贰无别,每个人都具有未来成佛的资格。自杀如同杀佛一般,出佛身血,这种罪业是非常深重的。

得成于忍

◎忍辱是成就我们道业的最佳途径,所以金刚经教我们‘得成于忍’。学佛的人要常常惭愧忏悔,好事向别人,坏事向自己,不觉有功,但省已过,面对周遭莫须有的毁谤阻难,也要甘之如饴,因为这正好消除我们的业障,成就我们的道业。所以金刚经教我们‘若为人轻贱,是人先世罪业应堕恶道。以今世人轻贱故,先世罪业则为消灭,当得阿褥多罗三藐三菩提。’

执理废事之病

◎印光大师说:‘今之人通害执理废事之病。’末法时代众生根器愚劣,学佛人不可好高骛远,应该多在事上下功夫,也就是应该多在自身的行持实践上下功夫。否则纵你贯通三藏,博晓经论,于自己也了无实益,只成一般学问而已。

生处转熟,熟处转生

◎念佛人的行持,当把握‘生处转熟,熟处转生’二个大原则。一句‘南无阿弥陀佛’我们很生疏,我们就要多念,时时鞭策自己行住坐卧常常提起这一句佛号,久而久之,念成了习惯,即使不念的时候,佛号还是不自觉地由心中浮了起来,这就是‘无念而念’。养成了念佛的好习惯,临终最关键的时刻,佛号自自然然便能提得起来,这样往生就有把握了。

如染香人,身有香气

◎我们无始以来贪嗔痴坏习惯深重顽劣,我们太熟悉于自己的五欲六尘,太沉溺于自己的无明包蔽。学佛之后,有了觉悟,便当远离我们所习以为常的酒色财气,名闻利养,亲近善知识,远离恶朋友,亲近好环境,远雏恶因缘,久而久之,正如同楞严经告诉我们的:‘如染香人,身有香气。’自然在不自觉地熏陶中清净了自性,一步步走向成就之路。

家庭教育

◎当今社会的动乱不安,解决之道应该好好地在家庭教育上著手。每个父母都应当自我检讨,是不是给孩子一个正确的示范与教导。比如说孩子喜欢打蚊子、杀蟑螂,虐待小动物,作父母的便当从小教导孩子因果报应与众生平等,慈悲不杀的道理。如果每个父母都能在家庭教育上以身作则,并随时修正子女的行为,并且让小孩了解因果报应的真理,子女长大必然良善。

舍得

◎心经上观自在菩萨教我们‘无眼耳鼻舌身意,无色声香味触法’便是教我们要舍。舍眼耳鼻舌身意,舍掉六根的贪婪追逐;舍色声香味触法,舍掉六尘的污染享受。唯有舍,才能得。舍一分,得一分受用;舍十分,得十分受用。

舍的方法

◎舍的方法便是楞严经大势至菩萨念佛圆通章教我们的‘都摄六根,净念相继’。用万德洪名一句‘南无阿弥陀佛’圣号,约束住我们的六根,把佛号当作我们的本命元辰,自始至终,从朝至暮,不离这句佛号,在执持名号的过程中,舍掉六根的外缘,舍掉六尘的沾染,依靠阿弥陀佛大慈大悲的愿力,成就我们往生极乐,永脱轮回,成佛证果的道业。

(八)

把握机缘

◎宇宙万物,天地万事都是因缘和合而成,缘聚则生,缘散则灭,聚散有时,生灭无常。大家有缘相聚在一起学佛,都是多生以来种下无数的菩提因缘成熟的缘故。我们每一个人都应当好好珍惜此一千载难逢的殊胜因缘,但念无常,好好地把握每一个学习的机缘,努力精进,勿懈勿怠,一生成就,了办生死。

是日已过

◎普贤菩萨偈云:‘是日已过,命亦随减,如少水鱼,斯有何乐?当勤精进,如救头然,但念无常,慎勿放逸。’普贤菩萨教我们要但念无常,时时刻刻想到无常大敌,因为人命呼吸间,一息不来,轮回路险,焉知何在?

无常

◎每天临睡前,我们应当扪心自问,自己今天为自己的生死大事准备了多少?是不是又荒废懈怠了一日?人生的一切都是无常,学佛念佛要趁早,因为无常大限随时随地都可能到来,我们应当更积极地及早准备自己的生死大事。

不要执著

◎金刚经告诉我们的就是不要执著。‘若见诸相非相,则见如来’,‘应无所住而生其心’,‘离一切相,则名诸佛’,‘无我相,无人相,无众生相,无寿者相’等等金刚经的点点滴滴都是佛陀殷殷告诫我们要放下一切,不执著一切。

梦幻泡影

◎金刚经里最后的四句偈:‘一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观。’就是告诉我们,眼前我们所拥有的,所钟爱的,所眷恋的,所执著的一切都如同梦幻泡影一般的脆弱,都如同露珠闪电一般地短暂,都不真实,都是无常,都将过去。提醒著我们不要执著,要真实地放下,去追寻真正永恒的归宿。

即一即三

◎念佛就是净,就是禅,就是密,即一即三,即三即一,一句‘阿弥陀佛’俱含世尊说法四十九年的所有精华,念佛真的是不可思议!老老实实地把一句‘阿弥陀佛’执持下去,佛教的精髓尽在其中。

慎选法门

◎学佛人要放聪明一点,我们要慎选一种简单易学且容易成就的法门,因为生命有限,人生无常,没有多少机会时间可以给我们蹉跎。古代祖师如永明大师、莲池大师、彻悟大师都是禅门大德,参禅到最后都知道这条路是行不通的,倒过来最后还是回到念佛,息心净土;近代如李炳南老居士一开始也是学禅,又是学密,学了好些年,也是最后回到了净土法门,在念佛中成就了道业。

靠自力?靠佛力?

◎学禅学密之所以难成就,难在只靠自力,除非上上根机的人方能成就;念佛之所以易成就,另在依靠佛力,有大慈大悲的阿弥陀佛,依其本愿,接引众生,靠著佛力加被,上中下根一概摄之,横截生死浊流,一生了办,超凡入圣。所以大集经云:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。’

念佛是真正的究竟

◎念佛才是真正的究竟,而且是三根普被,无机不摄。试观华严经,善财童子五十三参,末后普贤菩萨尚且教以十大愿王,导归极乐。夫华严乃世尊成道后为华藏海会四十一位法身大士教导的无上经王,都劝大菩萨念佛,求生西方以圆满佛果。吾辈俗地凡夫,竟还藐轻念佛,视念佛为粗浅,视念佛为愚夫愚妇之行,真是愚痴昏昧,可怜至极,无可救药啊!

万病从杀生来

◎万病都是从杀生而来。华严经云:‘假使恶业有体相者,十方虚空,不能容受。’我们累世以来,所造的杀业早已无穷无边。所以我们不只要戒杀吃素,不再造杀业,更要积极地放生,救赎生命,偿还杀债。

(九)

自性自度

◎各人吃饭各人饱,各人生死各人了,学佛念佛,了脱生死是自己的事,任何人都帮不了你。师父把佛陀的教诲教你,就好比医生开药给你服,服不服药还在于你自己,不服药病不会好,怪还是要怪你自己。所以学佛念佛最重要的还是要靠自己,所谓:‘自性自度’,奉劝学佛人要及早好好准备自己最重要的生死大事。

长远心

◎学佛念佛一定要发长远心。因为修行的路如同爬山一般,不可能一下子就登上峰顶,在过程中总是有诸多横逆阻挠处处障碍著我们,让我们上上下下,进进退退。但是只要发长远心去做,百折不挠地努力行去,一定会有成功的一天。

念佛的秘诀

◎念佛的秘诀没有别的,就是要多念,生处转熟,养成念佛的好习惯,将一句‘南无阿弥陀佛’老老实实,竭诚尽敬地执持下去,将一句‘南无阿弥陀佛’融入日常生活的食衣住行当中,久而久之,自能体会其中的奥妙。

高声念佛

◎念佛时如果妄念纷飞,心识杂乱,不能专注的时候,必须要大声念,摄耳用心听,自能去除妄念。业报差别经云:‘高声念佛有十种功德:一、能排睡障;二、天魔惊怖;三、声遍十方;四、三途息苦;五、外声不入;六、心不散乱;七、勇猛精进;八、诸佛欢喜;九、三昧现前;十、往生净土。’

戒为无上菩提本

◎华严经云:‘戒为无上菩提本。’守一分戒律,得一分清净,成就一分道业;守十分戒律,得十分清净,成就十分道业。

学佛的根本

◎学佛的根本就在‘戒定慧’三个字。楞严经云:‘所谓摄心为戒,因戒生定,因定发慧,是则名为三无漏学。’所以学佛之人应该好好地在‘戒定慧’三无漏学上下功夫。

三无漏学

◎如何在浊世中,心不为外境所转,如如不动,而且能把外境转过来,化烦恼为菩提,化火焰为红莲,这就须要功夫,必须要在‘戒定慧’三无漏学上下功夫。

戒定慧

◎佛陀在涅槃时叮咛弟子要‘以戒为师’,就是要佛弟子日常生活的举止行为中处处小心谨慎,随时观照自己的言行有没有违反佛陀的戒律,时时省察己过,日日忏悔罪愆。有了戒行,自然生出了定力,不致随缘流转,为外界所影飨;有了定力,自然发出了智慧,能够明辨是非,分别善恶。

纸上谈兵,都是空谈

◎听得千万句,不如行得一句,学佛最重要的是行,也就是要实践,把佛陀的教诲落实在自己日常生活的行持上,才能真正获得实益,否则一切都是纸上谈兵,都是空谈,一点用处都没有。

学佛人的行持

◎学佛人的行持,最重要的是一门深入,老老实实地执持‘阿弥陀佛’圣号,任凭山崩海啸,地老天荒,绝不改变。生活上的行为当以戒杀茹素为断众恶之首,以赎命放生为行众善之先。

(十)

忍辱

◎忍辱是成就道业必经的过程,所以六度中特别有一个忍辱。人生一切的成就就是靠忍辱,所以金刚经中特别提及‘得成于忍’。经中告诉我们,世尊曾于过去五百世作忍辱仙人,修忍辱行,并且面对歌利王割截其身体,四肢关节节节支解时,仍能忍辱,不生嗔恨,无我相,无人相,无众生相,无寿者相,后为然灯佛授记成佛。所以,忍辱功德不可思议,学佛人当修忍辱行,以释迦牟尼佛为师,用忍辱来成就我们的道业。

观照自己

◎面对无始劫以来的习气与诸多业障,修行中的我们总是会不时地犯错,动怒,与人摩擦、口角,这时候我们便当时常观照自己,用慈悲的心来看待世间的一切,用忍辱的心来对待生活中的横逆。

◎所有金刚经,心经就是告诉我们要‘舍’,要舍掉一切,放下一切,不执著一切;连舍的感觉也要舍,连放下的感觉也要放下,连不执著的感觉也没有,这才是真正的舍,真正的放下,真正的不执著。

忏悔

◎我们每天杀盗淫妄,不管是言行举止甚且是起心动念,不知道犯了多少的罪业。所以地藏经云:‘南阎浮提众生,起心动念,无不是业,无不是罪。’又云:‘业力之大,能敌须弥,能深巨海,能障圣道。’既知吾人是个十足的业障凡夫,我们每天一定要忏悔,用忏悔的力量来消除如恒河沙般地罪业。

罪从心起将心忏

◎‘罪从心起将心忏’,忏悔一定要从内心深处真真实实地发忏愧心,忏悔己过,誓不再犯,这才是真正如法的忏悔。

拜八十八佛

◎忏悔最好的方法便是拜八十八佛,用礼忏的方法消除宿业。在拜佛礼忏中,因诸佛本誓愿故,得以灭罪消愆,清除四重五逆重罪。

礼忏

◎在礼忏的过程中,身礼佛,口念佛,意想佛,身口意三业清净,并得诸佛依本誓愿佛力如被,如此忏悔,消业不可思议,功德不可思议。

警策

◎每个人初发心学佛都很单纯,想自利利人,行菩萨道,想成佛证道,普度群萌。但在过程中大多数人却常常走偏了路而不自知,或者沾染了名闻利养,虚荣贪婪心一起,心就不清净了;或者忘了自己生死事大,而只终日汲汲营营于身外公益之事,结果所做功德只成人天福报,还是要在六道中轮回受苦。

莫忘初心

◎所以学佛的过程中要‘莫忘初心’,保持当初开始学佛的那一念‘清净心’,必须时常抱持著「警觉’的心情,如纠察般地省视自己的行为与动机,所作所为是不是为名?是不是为利?是不是只重外缘不求自省?是不是只求人天福报不求往生西方?稍有沾上名利色彩,马上忏悔修正,稍有违背初衷,立刻惭愧改过,如此才不枉此生学佛,才不致误入歧途。

内功外功

◎学佛要内功外功并行并重。内功是执持名号,一句佛号,死守不忘,行住坐卧,念兹在兹;外功是六度万行,断恶修善,戒杀茹素,放生助人。内功为正,外功为辅;内功是主,外功是从,惜世人多重外功而忽内功,舍本逐末,愚痴颠倒,可惜啊可惜!

(十一)

茹素放生

◎学佛后最重要的就是要去实践,在生活中诸恶莫作,众善奉行。而所有的恶业中,杀业最重,而且楞伽经云:‘食肉与杀同罪。’吃肉就等于杀生,所以诸恶业中当以戒杀茹素为急。而所有的善业中,放生第一,因为放生就是救命,功德最大,所以诸善业中当以放生赎命为先。所以大智度论云:‘诸余罪中,杀业最重,诸功德中,放生第一。’

最重要的功课

◎简单地说,学佛的实践上当以茹素为断恶之首,放生为行善之先。茹素放生是学佛人行持上最重要的二门功课。

时常观照自己

◎学佛之人要时常观照自己,反省自己日常生活的言行举止,起心动念,时时惭愧,刻刻忏悔,毕竟我们还是具缚凡夫,常常说错话做错事,时常观照自己,时常修正自己,才能在学佛路上日起有功,渐趋佳境。

菩萨畏因,众生畏果

◎果从因来,有智慧的人面对问题会检讨自己,探寻原因,找出症结,进而改正过错,因正自然果圆。愚痴的人却只是在果报上计较追逐,终究只是徒劳无功,一事无成。‘菩萨畏因,众生畏果’学佛的人应该多在因地上下功夫。

自己的家就是道场

◎学佛就是觉悟,而非向外攀缘,自己的家就是道场,生活工作本身就是修行,在生活中努力尽好自己的本分,孝顺父母,尊敬师长,随时随地观照自己,反省自己的言行举止,起心动念,从而力行实践,改过迁善,这就是真正的学佛人。

学佛人的典范

◎一个平平凡凡能在自己工作岗位上尽力做好本分,并能在生活中随时反省,随时忏悔,惭愧有余,虚心向上的人,再能在生活中加上一句‘南无阿弥陀佛’圣号,老老实实地执持名号,这就是一位我们学佛人的典范。

难行道易行道

◎想要成佛,选择禅、密、教、律都须要历经三大阿僧祇劫的漫长修行始能成功,因为只靠自力,故难。选择净土法门,依凭一句‘南无阿弥陀佛’圣号,即可一生成就,超凡入圣,因为依靠佛力,有大慈大悲的阿弥陀佛依其誓愿,佛力加被,故易。

善知识的重要

◎末法时代,众生业重福薄,学道人多,得道人少,很多人用尽心血,花费了精神财力,努力学道,却终是一无所获,这是因为缺乏善知识指导的缘故,没有选对方法,走错了路,迷失了方向。所以依止一位如法的善知识是学佛路上不可或缺的,在善知识的监督指导下修行用功,随时请益,随时修正自己,才不致空费心力,徒劳无功,甚至走入邪魔外道而不自知。

不能发虚愿

◎发了愿是一定要实践的,切切不能发虚愿。对一般人而言,有了承诺而不兑现,尚且不对,更何况是正信的佛弟子,对至高无上的佛菩萨发愿。所以发愿一定要慎重,要量力而为,切不可贪好浮华虚荣,为了虚名头衔去发超出自己能力以外的愿,变成了虚愿。

修行的基础

◎戒律是一切修行的基础。万丈高楼平地起,基础没有打稳,以后任何的努力都是徒然。所以世尊教我们要‘以戒为师’,随时随地检讨自己的言行举止,有没有违反佛陀的戒律,随时随地约束自己,修正自己的行为。

(十二)

人间大孝

◎莲池大师云:‘亲得离尘垢,子道方成就’,人世间最大的孝莫过于劝父母念佛,求生西方极乐世界。我们供养父母再多的金银珠宝,华屋大厦,都带不走,再多的承欢膝下,嘘寒问暖都只是短暂虚假的,唯有劝父母念一句‘南无阿弥陀佛’才是真孝,真正让父母得到利益,愿天下有心的子女们,勉力于此!

虚心自惭

◎修行就是修正我们自己的行为。我们在学佛修行的过程中,如果不能虚心自惭,接受别人对我们的教导与批评,反而狂妄自负,目空一切,这种人永远不会进步,也没有资格算是一个学佛之人。

修行的目的

◎我们修行过程中,所有一切的六度万行,止恶修善,就是为了成就我们,清清净净地念这一句‘南无阿弥陀佛’。

自净其意

◎佛教的教义不外乎这十六个字‘诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。’其中最重要的是‘自净其意’。对我们念佛人而言,‘自净其意’,就是牢牢地抱住一句‘阿弥陀佛’圣号,用一念抵万念,降伏妄念,清净自心,在执持名号的过程中,普现我们每一个人本来俱有的佛性。

应无所住

◎可惜世人多只注重于‘诸恶莫作,众善奉行’,并且执著自己所作功德,结果所得功德只是成为人天福报,翻为轮回业缘,殊为可惜!大部分的人却忽略了最重要的‘自净其意’。学佛人当以‘应无所住而生其心’的清净心来执持名号,不执著断恶修善的一切功德,把所有功德完完全全回向往生西方极乐世界,真正成就我们学佛成佛的道业。

无常

◎‘荣华可喻花开落,聚散还同云去留’,天地万事包括大自然的一切,花开花落,云聚云散,潮来潮往,日升日落,处处都是在为我们说法,告诉我们人世间唯一的真象—‘无常’。宇宙万般都如同梦幻泡影,闪电露珠般地虚幻短暂。提醒著我们不要执著,要真实地看破,真实地放下,在生活中随缘不变,做自己的主人。

依法不依人

◎修行的方法很多,教我们修行的古德祖师以及善知识,同修道友也有很多,我们应当把持一个大原则--‘依法不依人’,以释迦牟尼佛教诲我们的教法为主,以佛陀所说的经典为准,因为只有佛陀所说的最究竟,最圆满。所以一切修行皆当听佛说,以佛陀的教法为准则,才不致人云亦云,误入歧途。

止观

◎有人问何谓止观,其实念一句‘阿弥陀佛’就是止观。能够把一句佛号念得不起杂想,不生妄念,就是止,能够把一句佛号念得清清楚楚,了了分明,就是观。能够依照大势至菩萨念佛圆通章的‘都摄六根,净念相继’老老实实地执持名号就是止观。

要学佛,非佛学

◎末法时代,我们学佛众生,业重福薄,根器愚劣,千万一定要老老实实地持名念佛,信愿求生,不要再去研究太多的佛学,又是止观又是经教。我们要学佛,而非佛学,老老实实地在行持上‘息灭贪嗔痴,勤修戒定慧’再加上一句‘南无阿弥陀佛’就绰绰有余了。

息心净土

◎你拼命地研究止观,能够把天台教旨融会贯通,甚至你能把三藏十二部经典都能倒背如流,都没有用,还只是个具缚凡夫,还要生死轮回,要成佛还须历经三大阿僧祇劫。你什么都不懂,只是老老实实地执持‘阿弥陀佛’圣号,以深信切愿的心求生西方极乐世界,却能够一生成就,当生就超凡入圣。念佛法门,真的是不可思议!奉劝诸君,息心净土,安心念佛,不要再蹉跎有限的大好命光。

(十三)

持戒

◎念佛时总是心思散乱,忘念纷飞,一直静不下来,这是因为没有守好戒律,在生活中时常犯戒的缘故!要知道有戒才会有定,有定才会有慧,戒定慧三无漏学是以戒为基础,戒律是一切修行的根本,没有了戒律,其他一切都谈不上。所以我们要好好地‘以戒为师’,拿佛陀的戒律来作为我们生活行持的准绳与规范!

常生惭愧心及忏悔心

◎我们在生活中,没有人不犯戒的。因著我们的愚痴,因著我们的业障,每天或多或少,或重或轻,我们每一个人都有违犯戒律的地方。所以每一个人在生活中都要非常小心谨慎,时时反省自己的言行举止,刻刻留意自己的起心动念,常生惭愧心及忏悔心,有了惭愧,我们才会虚心自省,改过迁善,有了忏悔,我们才能灭除罪愆,回复清净。

惭愧

◎一个人学佛到底有没有进步,但看自己‘惭愧’二字做到了多少。惭愧一分,得一分实益,成就一分道业;惭愧十分,得十分实益,成就十分道业。

我慢

◎‘知识愈高,我慢愈炽,习气愈长,去道愈远。’学佛的过程中,我们千万永远要记得‘惭愧’二个字。永远真实地抱持著谦卑无能的心情,向一切人一切事物学习,良善的是我们的模范,劣恶的是我们的殷鉴。千万不能自以为是,以为自己是个专家,以为自己已经有所成就,如此乃犯了学佛大忌—我慢,以后障碍报应是一定逃不掉的。

有漏

◎学佛人最怕的就是‘有漏’。流血流汗,辛辛苦苦,好不容易才累积起来的功德福报,因为自己的贪嗔痴无明业障,在生活中不小心犯戒违律,把所有的功德福报都漏光了。

犯戒有漏

◎犯戒的人就是有漏,守戒的人就是无漏。戒律就是因果,没有什么借口,触犯了戒律,就是触犯了因果,是一定有感有应的。所以学佛的我们一定要好好地在自己的行持上小心谨慎,随时观照反省自己,好好地在戒律上下功夫,别让自己辛苦的修行变成有漏功德。

检讨过错

◎我们的身体生了病,或者生活中遇到了挫折,有不顺遂,不如意的事情发生时,愚痴的人只会自怜自艾,怨天尤人,用种种借口来蒙蔽自己。有智慧的人则认为一定是自己做错了什么事,一定是自己违犯了戒律,一定是自己触犯了因果,才会有所报应,赶快检讨过错,自省忏悔,誓不再犯。

戒律

◎末法时代念佛的人不少,但成就者稀,其中最大的关键乃在于戒律守不守得好这个问题。若能持戒,谨言慎行,严格律己,所有一切功德都无漏无失,道业自然成就;若不能持戒,散漫轻佻,为所欲为,所有一切功德都有漏有失,如何能在道业上有所成就。

勤行礼忏

◎犯戒的人一定是有罪的,一定是要背负因果的,唯一补救的方法就是老老实实地诚心忏悔,发露已过,痛切反省,誓不再犯。我们应当每天在佛菩萨圣相前勤行礼忏,用忏悔的力量来消灭我们每天犯戒的过错。

佛法式微

◎凡夫最可怜的地方就是不觉。犯了戒,功德都漏光了,仍不自知。所以我们须要有善知识指正我们的缺点以及错误。可惜末法今日,能看出我们毛病的善知识已经不多见,能更进一步指正我们毛病的善知识更少,而且能虚心领受善知识对我们指正与批评的人更是少之又少。难怪佛法式微,能长进成就的人如凤毛麟角,非常难得,其间最大的原因就是缘于我们的我执我慢,不知惭愧,不肯虚心纳受善知识对我们的指正批评。

谦卑自省

◎可怜的众生,由于愚痴,由于业障,由于执著,由于我慢,由于不知惭愧,由于不懂羞耻,即使遇到了难得的善知识为我们开示指正过失,仍复刚愎自用,目空一切,任由功德一切有漏,咎由自取,实在是十分可惜。我们应当赶快放下,放下一切我执我慢,学习惭愧,学习虚心,学习谦卑,学习自省,如此才能真正在学佛道路上日起有功,真正获得佛法的实益。

(十四)

末法时代念佛成就

◎佛陀早已明明白白地教诲我们,正法时代持戒成就,像法时代禅定成就,末法时代念佛成就,这些话已清清楚楚地告诉我们,末法时代,去圣日遥,佛门法运日衰,众生的根机一代不如一代,我们福薄慧浅,业深罪重,没有资格谈持戒,也没有资格谈禅定,唯有依靠大慈大悲的阿弥陀佛,依靠至高至上至简至真的一句‘南无阿弥陀佛’圣号,才有可能了脱生死,永脱轮回!

戒津是根本

◎连佛陀住世的正法时代,当时的前辈先贤福慧皆远远地超出我们末法的博地凡夫,佛陀尚且肯定地教诲他们,持戒才能成就,如此可见戒律是佛门所有一切教法的根本,没有了戒律,修行如空中楼阁,是朝不保夕的。

努力持戒

◎我们生在末法时代的众生,真正谈到戒律,我们是一点资格都谈不上。我们每一个人从早到晚,或多或少,或重或轻,或有意或无意都一直在犯戒。我们只是能随时发惭愧心,发忏悔心,尽可能地持戒,尽可能地远离五光十色的诱惑,尽可能地清净自己的生活,随时观照,随时反省,拿戒律当成我们自己的规范,因为犯戒罪过还是自己受,持戒功德还是自己得,持一分戒律,得一分利益,持十分戒律,得十分利益。我们惭愧自己根机粗劣,未能持戒持得圆圆满满,自当老老实实,恳切忏悔,竭诚念佛,求佛菩萨加被,以期能在戒律上尽可能地往圆圆满满的方向实践!

点灯

◎有许多人花了很多的钱财,去点所谓的‘光明灯’,这是没有什么意义的。我们如果要点灯,就应该好好地点亮我们自己的心灯。心是最光明的灯,好好努力去点亮自己的心灯,就是最好最大的供养。这种功德比起你花千千万万的钱,去点千千万万的灯,还要高出千千万万倍!

点亮心灯的方法

◎要如何才能点亮我们自己的心灯?好好地在生活中虔诚持念一句‘南无阿弥陀佛’圣号,用一句万德洪名来洗涤我们久远以来为无明业障所蒙蔽的垢心,再能在生活中严正自己的行持,反省己过,礼佛忏悔、改恶向善,吃素放生,这就是最好最善点亮心灯的方法。

名与利

◎名与利是学佛路上二把最恶最猛的毒剑。古今中外,多少英雄豪杰,多少才子高人,因为沾染了名,因为沾染了利,都纷纷中箭落马,毒发身亡,枉费一辈子辛勤耕耘,努力修行的心血。贪名求利的代价,是一生只有空过,还得在轮回中受报受苦,永无了时。

慎防名利

◎学佛人应当慎防名利,远离名利,时时督察自己,时时观照自己,千万不要去贪名求利,搞到最后,把自己生死大事置诸脑后,修行只是一个追求名利的手段与借口,这种人也许在世俗上赢得了掌声与肯定,究竟于了生脱死,往生西方份上是一点资格也谈不上。

平实的一段开示

◎影响莲池大师一生最重要的一句话,是遍融大师开示的:‘你可守本分,不要去贪名求利,不要去攀缘,只要因果分明,一心念佛。’当时求教的行者,对此平淡无奇的开示,多大笑轻蔑,不以为然,认为这几句话那个不会说。千里企慕、远来求教这位名满天下的大师所开示的,竟然只是这几句没甚高妙,根本不值半文钱的话。但莲池大师有大智慧,知道这几句话是遍融大师以一生行持深切体认过来的真实宝藏。知道这正是大师的高明之处,绝不谈玄说妙,以高话来凌驾后学,只是老老实实地把自己体认过最切近精实的工夫要点叮咛开示,让后学真正从开示中得到利益。是以莲池大师一生老实遵守,不曾放失,故有超人不凡的成就!

名利海

◎佛门里有一则故事是这样的,站在江边,望著来来往往无数的船只,老和尚对著身旁的小沙弥开示,从古至今,船来船往,久久不歇,这些船上的人们所追逐忙碌的,只有二件事,一个是名,一个是利,如此而已。我们每一个人都是名利海上的生死凡夫,什么时候才能真正看破,真正放下,老实念佛,求生西方,从漂泊中回归极乐故乡,不再流浪生死,不再轮回业海!

远离名利

◎名利误人,我们不只要淡泊名利,更要进一步远离名利,视名利为洪水猛兽,因为我们的根基太差,定力太弱,一点也抵挡不了名利的诱惑,对治之道唯有远离,对于一沾染到名利色彩的行为,一概敬而远之,如此才不致于迷惑颠倒,忘却了学佛了生脱死的真正目标。

(十五)

念佛得度生死

◎大集经云:‘末法亿亿人修行。罕一得道。唯依念佛。得度生死。’我们学佛人要深切体认,在末法的今日修行,我们想要了脱生死大事,舍离了念佛法门,所有其他的一切方法,绝对绝对不能成就。希望大家都能放下妄心,老老实实地执持名号,一心念佛,才能够真正在这一生中了办生死,永脱轮回。

念佛愈来愈重要

◎将来末法愈到了最后,念佛将会愈来愈重要。未来的众生,福更薄,业更重,如今一部部宝贵的经典,将一一灭绝,不复可见。到了最后佛教在人世间只留传著一句‘南无阿弥陀佛’圣号。苦难的众生,依凭著这一句佛号,倚靠著弥陀慈父大慈大悲的本誓愿力,只要简简单单地执持名号,信愿求生,便能借凭佛力救拔,永脱生死苦海。如此可见,一句‘南无阿弥陀佛’实在是佛教所有三藏十二部经典的最最精华。

命光有限

◎我们的命光有限,不可能让我们有太多的时间蹉跎。学佛人不可三心两意,一下子又要参禅学密,一下子又要钻研经教。应当老实念佛,一门深入,好好地在念佛上下功夫,念久了,三藏十二部经典全部包含在里面。其实所有禅教密律佛门一切的教法均统摄于此一句佛号之中。老实念佛,所有的利益,你马上可以得到。不老实,今生只是结个法缘罢了,谈到了生脱死,是一点资格都谈不上。

弥陀本愿海

◎善导大师云:‘如来所以兴出世,唯说弥陀本愿海。’释迦牟尼佛所以示现娑婆五浊恶世,就是为了教我们苦难的众生念这一句‘南无阿弥陀佛’。

老实

◎‘老实’是末法时代学佛人应当切记于心的。我们依止一位老老实实的善知识,并且在生活中老老实实的念佛,老老实实的持戒,老老实实的改习气,老老实实的尽本分。所有的修行都老老实实,一点也不谈玄,一点也不说妙,也没有为名,也没有为利,只是老老实实地起深信,发切愿,求生西方极乐世界,这样子学佛就容易成就了。

老实念佛

◎莲池大师是明朝净土宗的一代祖师,临生西前众请留嘱,师曰:‘老实念佛’。一代祖师留下的就只是这简简单单的四个字,但这四个字却已实实在在地把学佛人的行持总纲俱摄其中。末法的今日,法弱魔强,群邪乱舞,我们修行只要秉持著「老实念佛’这四个字作为修学行持的准则,就无视于一切的魔难邪阻,就不致于迷惑颠倒,误入歧路。

真正的佛弟子

◎一切修行不应离开念佛,一切行持不应违背老实。不念佛,修行不能成就;不老实,修行不能得力。秉持著莲池大师‘老实念佛’的遗训,我们唯有老老实实地持名念佛,才是个真正的念佛弟子。

真正学佛

◎我们若是真正在学佛,愈是学佛,一定是愈来愈单纯;愈是学佛,一定是愈来谦卑;愈是学佛,一定是愈来愈惭愧。单纯到了最后,生活中只是一句‘阿弥陀佛’圣号充盈其中;谦卑到了最后,见一切人都是菩萨,唯我一人实是凡夫;惭愧到了最后,好事完全向别人,过错总是向自己。有这种心量的人,就能够在学佛道上真正成就!

学习的对象

◎我们应该学习的对象,并非声名远播,万人拥戴的大法师,亦非学问渊博,通晓经论的大通家,而是如黄打铁这般平平凡凡,老老实实,在生活中一心念佛的无名小卒。只求往生,其余一切都不计虑,甘心做个愚夫愚妇,如此才能与佛智暗合道妙,真正得到佛法的实益。

老实是宝,平凡是福

◎但看真正往生的人都是老实人,不老实的人也许在世间赚得了虚名空誉,究竟于生西份上,成就者是少之又少。所以老实是宝,平凡是福,能够老老实实,平平凡凡地持名念佛,信愿求生的人,就是第一等的念佛人。

(十六)

具足信愿

◎蕅益大师在弥陀要解里讲得非常清楚:‘得生与否,全由信愿之有无。品位高下,全由持名之深浅’念佛的人只要具足信愿,即使临终十念,亦决定往生。但为什么我们念佛的人很多,但往生的人却是很少?其中的关键就在于我们在‘信愿’上仍是模模糊糊,做得十分粗浅不够彻底。

说的多,做的少

◎且让我们坦然地面对自己吧!我们都是说的多,做的少,口中是厌离娑婆,欣求极乐,行为上却是念念不忘五欲六尘,心中所牵挂的还是自己的儿女私情,脑中所计虑的还是自己的名位财富,学佛念佛都是为了求自身的利益、求健康、求平安、求功名、求富贵,真正能不计一切,单单纯纯但求往生的人是少之又少。正因为信不深,愿不切,贪恋娑婆,舍离极乐,心与佛隔,所以我们念佛人成就者如凤毛麟角,十分难得。

真信愿者稀

◎我们常讲‘信愿持名’,但是不是真正对净土法门有深信?是不是真正对极乐世界有切愿?扪心自问,能真正起深信,发切愿的念佛人毕竟不多。正因为信不深,愿不切,所以念佛人多,但成就者稀!

检验信愿

◎检验自己是不是真正做到了深信、切愿,但看自己在‘舍’字上下了多少功夫。舍一分,放下一分,自己的信愿就做到了一分;舍十分,放下十分,自己的信愿就做到了十分。如果嘴巴上口口声声说自己已具足信愿,但行为上仍处处计虑名利,攀取世缘,执著情爱,一点也舍不了,一点也不能放下,那就是假信虚愿,自欺欺人,想要求往生,只是缘木求鱼,终不可得!

应当发愿

◎发愿是最最重要的,所以世尊在阿弥陀经里苦口婆心,一而再,再而三地叮咛我们‘应当发愿’。经云:‘舍利弗。众生闻者。应当发愿。愿生彼国。’‘若有众生。闻是说者。应当发愿。生彼国土。’‘诸善男子。善女人。若有信者。应当发愿。生彼国土。’大圣世尊在短短的阿弥陀经里,却一连三次,不厌其烦地教诲我们,‘应当发愿’,‘应当发愿’,‘应当发愿’,可见发愿是多么多么地重要啊!

发愿

◎所以我们每一个念佛人都应当发愿。我们一定要从内心底真真实实地发愿求生西方极乐世界。有了愿,心与佛合,与佛才能感应道交。有了愿,才能真正厌离娑婆,欣求极乐。有了愿,才能真正激发出自己断恶修善,持名念佛的精进力量。不发愿,即使念佛念到了炉火纯青,一心不乱,也无法往生,因为心与佛隔,你自己不愿意求往生,佛也没有办法接引你。

善根福德因缘

◎阿弥陀经云:‘不可以少善根福德因缘。得生被国。’想求生净土的念佛人,应当广积福善,愈多的善根,愈多的福德因缘,愈能成就我们念佛,愈能成就我们往生。而多善根福德因缘最好的方法有二个:一个是‘戒杀吃素’,不再吃肉,不再造杀业,以免所有功德有漏有失;不与众生结血海深仇,以免临终时疾病痛苦,怨家逼迫,妨碍正念,不得往生。另一个是‘赎命放生’,放生是最大的功德,也是最大的善根福德因缘,更是偿还以前积欠杀债的不二法门。在放生中,善根获得最多的培植,福德获得最大的滋长,更因为救无数众生的生命,而创造了无数的良因善缘。所以吃素放生是念佛人必须必备的功课,对自己的往生道业有决定性的影响,每一个念佛人都当凛凛于此,千万不可轻忽!

大地

◎一般人总以为地是最卑贱的,其实地是最尊贵的。大地忍耐所有的风吹雨打,日晒火烤,却总是如如不动;大地遭受万物众生的踩挤践踏,拉撒便溺,却总是默默承担;大地蕴育所有一切的生命,供养所有一切的生命,却总是无言无语,无私无我,坦然付出;大地总是沉沉地守护著一切的众生,让一切生命世世交替,代代繁衍,却永远地谦卑低下!

心地法门

◎我们常说‘心地’‘心地’,就是提醒我们的心要学习大地一样,要学习大地的精神,永远地谦卑!永远地惭愧!永远地不居功!永远地不求名、不求利!永远地无名低下!永远地老实平凡!永远地不受瞩目!永远地默默承担!永远地深深付出!这就是所谓的‘心地法门’。

(十七)

下劣凡夫

◎莲池大师谦称自己是下劣凡夫,印光大师谦称自己是粥饭僧,是常惭愧僧。而我们呢?我们每一个人背负著无始劫以来的我慢习气,一点也不惭愧,一点也不谦虚,学不到一分就自以为学得十分,懂不到一分就自以为懂得十分,行不到一分就自以为行得十分。言行举止总离不开贡高我慢,但见人过,不见己非,常常自以为是,总是不肯谦卑反省。但看祖师大德的学问见解,操守行持虽是炫耀古今,广受万人景仰,却仍惭愧自谦到这种地步!思及此处,我们每一个人当惭愧痛哭,深感羞耻!敢不见贤思齐,老老实实、平平凡凡地在生活中反省改过,惭愧忏悔,把自己的贡高我慢一点一滴地降伏,就算不上是一个真正学佛念佛的人。

无常终是到来

◎善导大师云:‘渐渐鸡皮鹤发。看看行步龙钟。假饶金玉满堂。难免衰残老病。任汝千般快乐。无常终是到来。惟有径路修行。但念阿弥陀佛。’我们每一天都正在一步步地老去,也每一天都正在一步步地走向生命的尽头,但是又有几个人能真正体认到生命的无常,真正地看破,真正地放下,起身力行,及早为自己准备无可避免的生死大事。所以我们每一个人都当惭愧,发羞愤心,起惶恐心,但念无常,督促自己赶快修行,起真信,发切愿,用倚仗佛力,最快速最简单最稳当最高妙的持名念佛的方法,以一句至圆至钝至简至真的‘南无阿弥陀佛’圣号,当生成就,了生脱死,往生西方!

纠正自己

◎印光大师教我们‘只管自家,不管人家。只看好样子,不看坏样子。见一切人都是菩萨,唯我一人实是凡夫。’我们应该学习‘别人都对,就是我不对;别人都好,就是我不好。’的胸襟,与其将精力时间耗费在看别人的不对,说人家的不是,倒不如反求诸己,把功夫用来观照自己,纠正自己的言行举止。看别人,对别人无益,于自己有损;看自己,自己能因此反省思过,改恶迁善,别人也将因此感染默化,见贤思齐,其间的差别与结果实有天渊之别!

一句佛号统摄一切

◎蕅益大师云:‘岂知念得阿弥陀佛熟。三藏十二部。极则教理。都在里许。千七百公案。向上机关。亦在里许。三千威仪。八万细行。三聚净戒。亦在里许。’一句佛号具足一切,包括浩瀚三藏十二部所有一切教典,统摄万般禅教律密所有一切修行,一句佛号具足所有的戒定慧,净土法门真的是不可思议中的不可思议!

念佛就是禅

◎想学禅吗?你应该念佛!因为大集经告诉我们,念佛即是无上甚深微妙禅。

念佛就是密

◎想学密吗?你应该念佛!因为一句‘南无阿弥陀佛’圣号,六字洪名,全依梵文,未翻一字,是至简至真之咒。

念佛就是教

◎想学教吗?你应该念佛!因为念佛就是总诵,一句佛号就是三藏十二部教典的浓缩精华,念一句佛号就等于总诵三藏十二部教典。

念佛就是戒定慧

◎所有三藏十二部经典诠释发挥的,不过‘戒定慧’而已!而一句‘南无阿弥陀佛’圣号具足一切的戒定慧!一句‘南无阿弥陀佛’具足最最圆满的福德与智慧!说尽天下一切好话,倒不如一语不发,念一句‘南无阿弥陀佛’!做尽人间一切善事,倒不如一事不做,念一句‘南无阿弥陀佛’!学尽世间所有学问,倒不如一字不识,念一句‘南无阿弥陀佛’!

文殊普贤菩萨都在念佛

◎观佛三昧经中,文殊菩萨偈云:‘愿我命终时。灭除诸障碍。面见弥陀佛。往生安乐刹。’华严经普贤行愿品中,普贤菩萨偈云:‘愿我临欲命终时。尽除一切诸障碍。面见彼佛阿弥陀。即得往生安乐刹。’连文殊、普贤等等大菩萨尚且在念佛,尚且求生阿弥陀佛的西方极乐世界,而今很多人却鄙视念佛,视念佛为浅近,视念佛为愚夫愚妇之庸行,不愿求生西方,不愿往生极乐。可惜啊!可悲啊!你自以为自己是什么人,佛陀教我们求生西方,你却不听佛言,把价值连城的无价宝珠当作一文不值的垃圾丢弃,这只能怪自己不识好歹,有目无珠,有眼不识泰山,业障太重,没有福报了!

特别法门

◎印光大师赞叹净土法门云:‘九界众生离是门,上不能圆成佛道;十方诸佛舍此法,下不能普利群萌。’净土法门是如来一代时教之特别法门,上中下根皆能得益,一切法界众生均当修习,上至等觉菩萨,下至贩夫走卒,只要肯念佛,一律都能借仗佛力救拔,超凡入圣,了生脱死,一生成就的最高超最玄妙最最不可思议的无上大法!

平凡最高,老实最妙

◎‘平凡最高,老实最妙’,最最高妙的修行法门正是那最平平凡凡的,最最深奥的修行学问正是那最老老实实的。一句‘南无阿弥佛陀’最最平凡也最最高妙!一句‘南无阿弥佛陀’最最老实也最最深奥!我们如果能安心守愚,平平凡凡,老老实实地执持一句佛号,自始至终,永远不渝,就是修持佛法所有众生中的第一等人。

以身作则

◎‘以言教服人难,以身教服人易’。所以学佛人想要弘扬佛法,

自利利他,最简单最好的方式就是‘以身作则’。严谨自己的生活,庄严自己的行持,严正自己的思维,在生活中谦卑处世,虚心待人,戒杀吃素,赎命放生,老实念佛,求生西方,使邻里乡人皆能感染到学佛的利益,心怀喜悦,皈依学佛,同沐佛恩,这就是最有效也是最好的弘法。

(十八)

佛像就是真佛

◎事实上,我们应该把佛像当作真佛一样地尊敬供奉。每次看见佛像,应当如同看见真佛一样地礼敬,用这样虔诚肃穆的心情去供养佛像,去礼敬佛像,去亲近佛像。有一分恭敬就有一分利益,有十分恭敬就有十分利益。时下有很多人将佛像当成艺术品,随便胡乱摆设,动辄将佛像摆在客厅走廊,饭厅茶室,作为生活聊天,饮茶谈笑的一种装饰,这实在是对佛像一种最大最大的不敬,不知不觉中亵渎了佛像,早已造下了无边的罪过。谨劝诸君,我们如果能竭尽所能,诚心供养佛像,把佛像当成真佛一样地供奉,则无边的利益自可亲得;我们如果一点敬畏心也没有,任意把佛像摆设在不恭敬不清净的地方,则无边的罪过自当亲受!这是一件非常重要的事情,关系著我们上升或下沉,学佛人切切不可轻忽!

解与行

◎‘不患无解,只患无行’当今学佛人最大的一个通病就是‘光说不练’。懂得多,说得多,做得却是很少。解的方面,我们所知道的早已够多够深了,我们了解要信愿念佛,要厌离娑婆,要欣求极乐,要惭愧忏悔,要谦卑自省,要节俭惜福,要断恶修善,要吃素放生,但是在行持上我们却是一点都作不到,一点也没有把佛法落实在生活的实践上。所以末法时代说道理的人多,行道理的人少,口若悬河的人多,言行合一的人少,所以必然地,失败的人多,成功的人少,其间最大的关键就在于‘实践’,实践一分的人得一分实益,实践十分的人得十分实益,一点也没有实践的人一点实益也得不到。

无解有行

◎一个无解有行的老太婆,虽然一字不识,什么都不懂,只知道信愿念佛,求生西方,整天只会执持一句‘南无阿弥陀佛’圣号,这种人高登莲台,往生极乐,在这一生就成就的例子不胜枚举,是我们学佛念佛人真正的典范。

有解无行

◎一个有解无行的大通家,虽然辩才无碍,三藏十二部教典都能倒背如流,却一点也不念佛,一点也不注重自己的行持实践,这种人千有九百九十九多落入轮回,所有这一生一切的努力只是徒劳无功,是我们学佛念佛人真正的殷鉴。

修行的印证

◎‘观古可以知今,鉴往可以开来’,古今有那么多成功与失败的例子作为我们修行的印证。成功的,总是那些肯老老实实,一心念佛,不求名闻利养,终身实践,力行不渝的人;失败的,总是那些好高骛远,求解不行,贪求名闻利养,以盲引盲,误入歧路而不自觉的人。我们应该痛定思痛,切下决心,今生今世好好把心力用功在自己的行持上面,用实践的功夫,断恶修善,老实念佛,以期真正毕其功于一役,把累劫万世以来无法解决的生死大事,在这一生用念佛的方法,倚仗佛力,一生成就,了生脱死,永断轮回。

务在躬行

◎印光大师云:‘学佛之人。务在躬行。今人多图口头畅快。是说食嘉美。无益枵腹。可哀也。’每天临睡前,但问自己,今天自己实践了多少?在行持上反省改正了多少?一定要常常提醒自己,学佛的人如果不能实践,一切一切都是枉然!

念佛即是戒定慧

◎莲池大师云:‘大藏经所诠者。不过戒定慧而已。念佛即是戒定慧。何必随文逐字。阅此藏经。光阴迅速。命不坚久。愿诸人以净业为急务。’一代高僧莲池大师以其一生的阅历,超人的见地,明明白白地开示著我们:真实能受用,真实能得益的,唯有念佛而已!其他一切一切的法门,都不可能当生成就,甚至更将因此蹉跎了命光,轮回路险,再想得人身,再想逢遇净土法门,恐怕比登天还难。

当生受用的大法

◎我们如果能老实听从佛陀的教诲,信愿念佛,求生西方,如果能听从祖师大德的开示,老实念佛,一门深入,就能够当生受用,在这一生中得到真实的利益。如果自视甚高,我慢不驯,还执意胡研瞎究,一点也不肯老实念佛,一点也不肯求生西方,可以百分之一百地告诉你,这一辈子是空过了,绝对绝对无法成就,绝对绝对无法了生脱死,枉费了你一生万般辛勤的修行,真是太可惜了!

引以为鉴

◎当周遭的同伴有人修行走上了歧路,甚至走火入魔,落至不可收拾的下场,我们一方面寄予同情,尽量为其念佛回向,一方面更应当引以为鉴,以戒慎惶恐的心,观照自己,自我反省,是不是也有同样的毛病,因为别人所犯下的过错,很可能也正是我们目前所不自觉的缺点,如果不能改正过来,难保明日我们不会沦落至同样的地步。

修行的借镜

◎‘见贤思齐焉,见不贤而内自省也!’如果能够经由别人受苦受难的惨痛实例,当成我们自己修行的借镜,好好地反省自己,忏悔改过,我们才有可能日新又新,一日日在学佛的道路上逐渐成长进步,如果只是一味地以旁观者的立场去看待别人的不幸苦难,而不能反求诸己,拿来当作自己的殷鉴,我们自己就一点也得不到真实的利益,也算不上是一位真正学佛的弟子。

平实

◎‘平实’是我们学佛人一生当秉持奉行的金科玉律。唯有平凡,才能真正修行;唯有老实,才能真正得益!自以为自己不平凡,一旦起了贡高我慢,心与佛隔,就去道日遥,不可能成就;自以为自己高明,一旦自己不肯老实念佛,好高骛远,就无法真实地得到学佛的利益!奉劝每一位学佛人,把‘平实’二字常刻心头,时时拿来检验自己,所言所行是否平凡?所作所为是否老实?把‘平实’二字奉为圭臬,亲身实践,至死不休,以期真正达成在今生了生脱死,往生西方的目标!

(十九)

佛法讲究实践

◎学佛学了那么多年,如果你连吃素都还做不到,如果你一点也不肯念佛,那么你就是白学了,应当深感惭愧羞耻才是。即使你现在已能倒背三藏十二部经典,即使你现在已能演说玄妙深奥的道理,也远远不如一个一字不识却能老老实实吃素念佛的老太婆!因为佛法是讲究实践的教育,空口说白话,能言不能行,一点也得不到好处,能行不能言,什么都不懂,但获实益,又有何妨!

食肉与杀同罪

◎楞伽经云:‘食肉与杀同罪’,你一天到晚吃肉,就等于一天到晚杀生,一天到晚造杀业,一天到晚犯杀戒,如此学佛,如何成就!

食肉者断大慈种

◎涅槃经云:‘夫食肉者,断大慈种。’学佛就是学佛的大慈悲心,你一天到晚吃肉,大慈悲佛性种子早已断绝,如何增长慈悲,如何学佛成佛?

食肉所求功德,悉不成就

◎楞严经云:‘食肉者,所求功德,悉不成就。’你一天到晚吃肉,一天到晚造杀业,所有修行的功德都漏光了,如何求取自己的功德?如何成就自己的道业?

不知好歹

◎大集经云:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。’末法时代舍离了念佛法门,没有其他任何一种方法可以了生脱死。你只是个不知好歹,不知自己智昏障深,福薄业重的我慢凡夫,不肯依照佛陀的教诲,老老实实地修行倚靠佛力救拔,不可思议的念佛法门,却执意去修行自己一点也无法得到实益,无法真实受用,无法了生脱死的其他法门,很肯定地告诉你,你今生一点也没有希望成就,一点也没有希望了生脱死!

修行以念佛为稳当

◎百丈禅师云:‘修行以念佛为稳当’,这是一代禅宗大德百丈禅师在丛林要则二十条里对弟子提出的训诲。念佛才是我们修行中最稳稳当当的一条路,因为念佛倚仗佛力,有大慈大悲的阿弥陀佛依其本愿慈悲摄受,是修行成功的绝对保证,参禅学教等等其他一切法门单靠自力,末法时代的众生根器愚劣,业障深重,是一点也行不通的。

参禅非易事

◎不只是百丈禅师,历史上多少的禅宗大德都劝人念佛,求生西方,就连净土宗的大德,如莲池大师,彻悟大师也都曾经在参禅上下过功夫,但是因为参禅单靠自力,想要成就,大非易事,祖师们在自己摸索了数十年后,都深深体会到靠自力的浅薄危险与无法成功,所以最后都回到净土法门,老实念佛,求生西方,并以一句‘南无阿弥陀佛’圣号作为终身奉行,自利利他的唯一依靠。

赶快回头念佛吧!

◎历史是一面镜子,多少前辈修行的例子都可以作为我们自己的警惕!现在有学问有知识的人都喜欢参禅,喜欢研教,却鄙视念佛,视念佛为粗浅,视念佛为愚夫愚妇修行的法门,请这些人扪心自问,你的智慧比得上百丈禅师,莲池大师,彻悟大师吗?你的精进比得上诸位祖师大德吗?祖师大德以过人的毅力智慧,花费了数十年的心血都无法在参禅中得到成就,你自以为自己是什么人,还大言不惭地只想参禅不愿念佛,可以明明白白地告诉你,今生今世你所有的一切努力都是白费心血,绝对无法成功,赶快回头念佛吧!切莫轻忽此事,至盼至盼!

业障

◎我们明明知道名利害人,却总是趋之若骛;我们明明知道情爱伤人,却深深地陷溺的其中;我们明明知道要改习气,却总是一错再错,再三犯戒;我们明明知道要精进念佛,却总是因循懈怠;我们明明知道要求生西方,却总是贪恋娑婆;这些都是因为我们业障深重的缘故,因为业深,让我们继续沉沦,因为障重,不让我们超脱轮回,所以想要学佛学得一帆风顺,有所成就,一定要好好地在消除业障上下功夫,业一消,所求顺遂,无愿不成;业不消,总是阻碍四起,困难重重。

努力消业

◎我们既然觉悟到自己是个十足业深障重的下劣凡夫,就应当从内心深处真正地生起惭愧心,生起忏悔心,在生活中随时观照自己,虚心反省,并且在行持上好好地在消业上努力实践。

消除业障的方法

◎想要消除业障,必须内外功并行,正助行兼修。内功为正行,就是念佛拜佛。念佛就是在生活中执持一句‘南无阿弥陀佛’圣号,用一念至高无上的万德洪名来抵消无始劫以来千万亿的贪嗔痴习气妄念,依靠著一句‘南无阿弥陀佛’圣号,得到大慈大悲的阿弥陀佛以及十方一切诸佛的护念庇佑,消除自己的业障。拜佛,就是礼敬诸佛,忏悔业障,每天礼拜八十八佛或专拜阿弥陀佛纤悔,在礼忏的过程中,身口意三业清净,依凭诸佛的本誓愿力,用忏悔的力量灭罪消愆,消除业障。

首恶与首善

◎外功为助行,可以帮忙成就我们的道业,外功就是吃素放生。我们应当在生活中断恶修善,然而最大的恶就是吃肉杀生,所以断恶当先断首恶,赶快从吃素做起;最大的善就是赎命放生,所以修善当先修首善,赶快从放生做起;吃素放生是念佛人二样最重要的功课。

内外兼修

◎果真能内外兼修,以念佛拜佛的内功为主,以吃素放生的外功为辅,并以竭诚尽敬的心来力行实践,道业的精进与成就是指日可待!

(二十)

修行成功的关键

◎因为我们都还是具缚凡夫,背负著无始劫以来的无明习气业障,所以修行中我们每一个人都有自己的盲点,因为我们无法自觉,这些盲点很可能阻碍了我们修行的成果。问题是有没有一位明眼的善知识,看得清清楚楚,为我们指点出盲点的所在;问题是我们自己能不能虚心惭愧,恭敬领受善知识的指示,进而反省改过,切实修正自己的盲点。这是我们修行成功与否的二个大关键!

善知识是大因缘

◎法华经云:‘善知识者,是大因缘,所以化导令得见佛。’我们因为业深障重,生于此佛法飘摇,正法苍茫的末法时代,邪师邪说如恒河沙,邪徒邪众如恒河沙,善知识几不可见。但如果在千载难逢的机缘中,我们得以逢遇一位真真实实的善知识,我们每一个人都应当竭诚奉事,竭力护持,虚心受教,惜缘把握,以不辜负千载难逢所际遇的这个大因缘。

转迷为悟

◎因由善知识这一个大因缘,我们才得以转迷为悟,改邪归正,反浊成净,就路还家,一步步趋向究竟解脱的成佛之道。可惜的是,因为众生福薄,大多数人遇见不了善知识;因为众生障重,能把握善知识的人更是凤毛麟角,屈指可数,真是可悲啊!

以盲引盲

◎每一个修行的人都认为自己所遇到的老师是难得的善知识,但是现在是末法时代,邪师说法如过江之鲫,我们是不是被无明业障蒙蔽了,跟随了以盲引盲的人呢?或者更追随了假藉佛法,行沽名钓誉搜刮敛财的邪魔呢?这是一件非常严重的问题,每一个学佛的人都一定要仔仔细细地检验自己。了生脱死,殊非易事,如果碰见了不对路的盲人,甚至是故意教你走错路的恶人,我们今生所有一切的努力都将付诸流水,更将因为追随邪魔,成为魔子魔孙,种下了未来下地狱受苦无期的业因,学佛的人不可不慎!

分辨善知识的方法

◎分辨自己是不是跟对了善知识,可以注意以下几个善知识的特点:

一、老实念佛:我们想要在今生了生脱死,一生成就,舍念佛以外,没有任何其他的法门可以成功。善知识深深明白末法众生福薄业重,自己一定是专修净土,一门深入,绝不夹杂,并且普劝一切人专持名号,老实念佛。

二、以戒为师:善知识律己甚严,修行处处以佛陀的戒律为准则,并广劝一切人严守戒律,随时随地反省自己,修正自己。

三、简朴平实:善知识谨遵佛教,劝劳刻苦,节俭惜福,生活的一切能省则省,绝不浪费,不管是食衣住行,言谈举止一切都朴朴素素,平凡老实,以身作则,把佛法真正实践于生活当中。

四、不求名利:善知识自利利他,随缘度众,只是为了让众生真正获得佛法的实益,真正地离苦得乐,绝不贪名,绝不求利,绝不会藉著佛法佛事去榨取金钱,赢取虚名。

五、注重实践:善知识明白空口万言不如行得一字,要得到学佛的利益一定要亲身实践,因此对于一切人特别强调行持,特别注重实践的重要性。

想清楚,看清楚

◎如果我们碰到的是修一切法门,但绝不念佛,绝不愿求生西方的人;如果我们碰到的是不守戒律,处处把随便当方便的人;如果我们碰到的是奢靡豪华,挥霍浪费的人;如果我们碰到的是成天忙碌奔波,追名逐利的人,如果我们碰到的是言在一边,行在一边,只重学问理论,不重行持实践的人;我们应该好好静下来想清楚,看清楚自己走的路子正不正确?我们应该赶快远离,以免自己愈错愈深,以后后悔都来不及了。

善知识的最佳写照

◎平凡最高,老实最妙,世人都喜欢高妙,殊不知最最高妙的正是那最最平凡老实的。因为平凡,不管富贵贫贱,男女老少都可以受持;因为老实,不管知识高低,根机优劣都可以得益。善知识之所以为善知识,就是用平凡老实的指导,真正真实地利益一切众生。如此看来,‘平凡老实’正是善知识的最佳写照。

当个明眼人

◎善知识不自以为善,非明眼人无法识其善;恶知识不自以为恶,非明眼人无法辨其恶。我们修行都要当个明眼人,明明白白地择取善知识奉事亲近,千万别糊里糊涂,浑浑噩噩,一窝蜂跟著乱学乱修,蹉跎掉的不只是一生,更将被误导堕入地狱就太划不来了。

(二一)

人间大恶

◎人世间有一个大恶,而且是举世所有人皆犯的大恶,但是这个大恶,举世皆习以为常,举世皆不以为非,这个大恶就是—‘吃肉’。吃肉这个大恶,造成了举世无数的悲惨不幸,癌症恶疾,更造成了无数的鳏寡孤独,妻离子散,家破人亡。因为楞伽经云:‘食肉与杀同罪’,吃肉就是杀生,每天吃肉就是每天犯杀罪,既造杀业必受杀报,这是因果必然的道理。换句话说,人世间最大的罪恶,最大的不幸就是吃肉杀生。

人间大善

◎人世间有一个大善,而且是举世所有人皆可实行的大善,但是这个大善,举世皆毁谤轻蔑,举世皆阻挠批评,举世皆轻忽鄙视不愿意为之,这个大善就是—‘放生’。放生这个大善,让人们免于战争杀祸,灾难险阻,更成就了人们健康长寿,团圆美满,富贵安乐的愿望。因为药师经云:‘放诸生命…病得除愈,众难解脱。’‘放生修福…令度苦厄,不遭众难。’放生是救急救命的行为,而众生最宝贵的是自己的生命,所以放生的功德至大,非其他任何小善所能比拟。既植放生救命的功德,必得物类感恩,龙天护持,诸佛欢喜,必得至大福报,这是因果必报一定的道理。换句话说,人世间最大的善行,最大的福德就是赎命放生。

荒谬

◎可惜的是,一般人都只注意于断小恶,却不注意于断大恶。愿意改掉许多坏的习惯,但谈到戒杀吃素,却总是舍不下吃肉杀生的大恶习;一般人都只注意于行小善,却不注意于行大善。愿意去做形形色色各种善行,但谈到赎命放生,却总是畏首畏尾,不愿为之。末法时代,众生的愚痴无知,荒谬可怜,莫过于此!

得不偿失

◎譬如一个水桶漏水(修行有漏),我们一定要赶快把破洞补起来(持戒改过),最首要最急迫的,当然是补最大最严重的破洞(吃素戒杀)。如果放著最大的破洞不补,却一直去补其他的小洞,桶还没补好,水早就漏光了,这种人做事修行一定是事倍功半,得不偿失,永远没有办法成功。

选择

◎譬如一个水桶想要加满水(累积功德),我们一定要拿水管加水(布施行善),而水管那么多种,我们一定是赶快选最大最好最粗的水管加水(赎命放生),这样子效果才会明显。如果放著最大最好的水管不用,却执意拿细细小小的水管来加水,水桶想要装满水,大概是难上加难。

最重要的二件事

◎修行中的我们就像是一个水桶,我们努力持戒,就是努力补破洞,以防止我们千辛万苦积下来的功德有漏。持戒第一戒杀,杀生是戒律中最首要最注重的。不管是五戒、十戒、比丘戒、菩萨戒,第一重戒都是戒杀。所以持戒第一当先以吃素戒杀为急。我们努力行善,就是努力加水,以累积更多的福德资粮。行善第一放生,因为放生就是救急救命的行动,善缘最深,福德最大,十善第一为不杀生,推而广之,就是放生,可以想见放生功德之大。所以行善第一当以赎命放生为先。

放生即放自心未来诸佛

◎蕅益大师在‘灵峰宗论’中对于放生剖析得非常清楚:‘杀生即杀自心未来诸佛,放生即放自心未来诸佛,若放自心未来诸佛,即真念佛三昧,修此念佛三昧,是恒转法华经百千万亿部也。’

放生,慈悲三昧水

◎蕅益大师说:‘欲即人心证佛心,转劫浊成净土,术莫于放生。放生一法,惟扩与久,一杯水不救车薪火,设人各一杯焉,一杯不已再一杯已,杯水多,车火未有不灭者,今杀运纷纷,并同分恶业招威,非慈悲三昧水,孰能熄之。’

放生道理甚深

◎其实,放生的道理很深很深,低劣愚下如我等凡夫,只能依教奉行实践,尚不能领悟放生的真谛于万一。放生是放自心未来诸佛,放生是真念佛三昧,放生是恒转法华经百千万亿部,放生是慈悲三昧水,这种对放生有深刻的了解与体认,也只有如蕅益大师这般具有甚深修持与高超智慧的祖师大德,才能够有所领会。

戒杀放生事简理深

◎印光大师尝言:‘戒杀放生之事,浅而易见。戒杀放生之理,深而难明。’我们虽不能如祖师那样地理事圆融兼备,但只要我们能亲身力行,老实放生,在事上真正实行下功夫,无限的功德同样可以亲得。最怕的是,自己什么都不懂,却只会批评毁谤,不仅自己不愿意去放生,更用世智辩聪,各种邪知邪见,去阻挠别人放生,这种人无形中杀死了无数无边的生命,未来地狱酷刑是绝对逃不掉的。

佛法是觉悟的教育

◎佛法是一种觉悟的教育,觉悟到人间最大的罪恶就是吃肉杀生,我们就赶快改正过来,马上持斋茹素;觉悟到人间最大的福善就是赎命放生,我们就赶快身体力行,马上广为提倡;觉悟到自己以前对于吃素放生多所误解批评,自己赶快忏悔,赶快改过,誓不再犯,这就是有所觉悟的人,也才是真正的学佛弟子!

(二二)

一句佛号

◎佛法中最简单的,就是一句‘南无阿弥陀佛’,佛法中最深奥的,还是一句‘南无阿弥陀佛’。因为最简单,下至贩夫走卒,照样可以修行成就;因为最深奥,上至等觉菩萨也不能明白究竟。一句‘南无阿弥陀佛’至浅至深,至圆至钝,最平常也最玄妙,最易受持也最难理解。一句‘南无阿弥陀佛’是世尊出现于此五浊恶世最主要的目的,是究竟畅佛本怀的无上大法,是所有三藏十二部教典的极致精华。一句‘南无阿弥陀佛’高超一切禅教律密,统摄一切禅教律密。所以印光大师云:‘九界众生离是门,上不能圆成佛道;十方诸佛舍此法,下不能普利群萌。’

大痴狂

◎既知净土法门的殊胜难逢,如果你还左顾右盼,东参禅西研教,不肯老实信受,不肯虚心倚靠这一句‘南无阿弥陀佛’的人,是大痴狂!痴者愚痴,不知眼前这一句圣号是佛中之王的阿弥陀佛誓愿救度,历劫思惟苦行,难成能成,难得能得的最胜结晶,是十方诸佛所共赞,千经万论所齐宣的最妙法宝!狂者狂妄,不知自己劣为生死凡夫,业深障重,身陷泥泞,无由出离,尚自以为是,妄谓靠自力可以解脱,不肯倚仗佛力,不肯相信净土法门!

定功课

◎我们学佛的人皈依以后,一定要定功课,开始要求自己每天实践,每天拜佛,每天念佛,数目多少可依自己的时间情况而定,每天不间断持之以恒地做下去,一段时间后,再慢慢增加份量,使自己的道业日益进步,这样子才能真正得到佛法的实益,否则皈依只是徒具虚名,好像学生到学校注册报名却不去上课一样,如何能够得到学佛的好处!

息灭贪嗔痴

◎除了每天拜佛念佛的功课以外,学佛人最重要的是‘改习气’。改习气就是息灭贪嗔痴,在日常生活中检讨自己的一言一行,一举一动,时时刻刻观照自己,反省自己,一步一脚印,努力地把自己不好的习气一一改正过来。

戒杀吃素

◎佛陀在楞伽经开示我们:‘食肉与杀同罪’,我们绝大部分的人都有一个共同最大的坏习气,那就是‘吃肉’。每天吃肉,每天杀生,每天与众生结血海深仇,每天造无数无边的杀罪,以后因果报应,血债血还,杀债杀还,是人生最大的不幸与悲哀。所以改习气应当从改最大的恶习做起,力行戒杀吃素!上等根机的人知道吃肉杀生的罪恶,马上就完全断除肉食,完全吃素,下等根机的人也要发心吃早斋,或初一、十五,或六斋、十斋,逐渐地减少吃肉的次数与份量,赶快督促自己走上完全吃素的正路。

吃肉是最坏的习气

◎吃肉是人世间最大最惨的悲剧,举世皆习以为常,举世皆不以为非。殊不知所有的血海深仇,家破人亡,妻离子散,灾难恶疾都是从吃肉杀生而来。无奈众生业障深重,无明包蔽,不知不觉,自甘堕落,无可救药,莫可奈何。但愿每一个学佛人都能觉悟到吃肉的大罪恶,赶快断除吃肉,赶快发心吃素,早日断绝每日犯杀戒,造杀债的最坏习气。

毕其功于一役

◎能够改过来完全吃素的人很了不起,要知道不只是今生我们已经吃肉吃了几十年了,累劫万世以来,我们更不知道吃肉已经吃了几千几万年了。多生以来,这个吃肉的大恶习早已根深蒂固,所以一谈到吃素,总会有很多人批评质疑,总会有很多人无法接受,这是一定必然的情况。能够把千百年来最大的恶习毕其功于一役,在今生做一个了断,从今以后,绝不再吃肉杀生,是学佛人今生一个重大的成就。

放生偿还杀债

◎很多人以为只要吃素就够了,何必还要放生。这是一个非常错误的观念,就好像一个赌徒欠债,并不是戒赌,以前的赌债就可以不用还了,戒赌只是不再欠新的赌债而已!同样的道理,戒杀吃素只是不再造新的杀业,而我们以前吃肉杀生所欠的杀债,依照因果报应的铁律,还是要偿还的。偿还杀债最好的方法就是放生,主动积极地救赎物命来偿还以前所欠的杀债。

吃肉有漏

◎有很多人一边在放生,却一边还在吃肉,这样子也是没有用的。就好像一个赌徒一边在还旧的赌债,一边却还在赌贱,又欠了新的赌债,这样子有什么用?放生为我们还杀债,消杀业,累积功德,你却又在吃肉杀生造杀债,好不容易积来的功德又漏光了,这有什么意思!

双管齐下

◎所有的善事中,放生的功德最大,因为放生是救命的行为,功德至大,非其他小善所能比拟!所有的罪业中,吃肉杀生的罪过最重,因为吃肉杀生所结的怨仇最深,果报最惨最烈!光阴迅速,命不坚久,学佛人应当于最要紧最切要处下功夫,赶快从放生、吃素二方面实践努力才是正路,否则劳碌一生,小功不抵大过,终究还是徒然!

吃肉大恶

◎别以为你每天布施行善,做很多的善事就有功德,要知道单单你天天吃肉杀生这一个大恶,就把所有的功德都赔光了,所以改习气,改过错第一要从戒杀吃素著手。

放生大善

◎人世间的善事有千千百百种,而且必须等待因缘时间才有机会去做,我们不可能面面俱顾,点点俱行。但有一种善行,功德最大,而且不限时间地点,钱多钱少,人多人少,只要你发心随时可以去做,而且诸佛欢喜,龙天护持,那就是—‘放生’。放生具足不可思议的功德,是念佛正行以外,学佛人的最佳助行。我们花钱买物赎命是财施,救物命于危急恐惧的苦难中是无畏施,为物命皈依念佛更是法施,财施法施无畏施三施一举俱全,放生功德最为第一。