净土法门中的九品往生

护眼色:绿 字体:粗体 作者:索达吉堪布 发布时间:2017-4-9 23:23:03 繁体字 

净土法门中的九品往生

上辈观

上品上生

佛告阿难及韦提希:凡生西方有九品人,上品上生者,若有众生愿生彼国者,发三种心即便往生。何等为三。一者至诚心,二者深心,三者回向发愿心。具三心者必生彼国。

佛告诉阿难和韦提希:凡是往生极乐世界的有九品人,上品上生者是这样的,如果有众生愿意往生极乐世界,只要发三种心就能往生。哪三种心呢?一是至诚心,二是深心,三是回向发愿心。具足此三心者必定能往生彼国。

所谓“至诚心”,“至”是专心致志,“诚”是诚恳,合起来就是对于往生极乐世界,不是口头上说说或者表面上的行为,而是发自内心的心愿。所谓“深心”,是指深信不疑,即深信依靠阿弥陀佛的愿力和自己的信心力决定能往生极乐世界。智者大师引用《涅槃经》“根深难拔,故言深心”的教证解释说,这种深心是一种特别难以改变的心念。所谓“回向发愿心”,是将善根回向发愿往生极乐世界,而且不仅为自己回向,还要为一切众生而回向,如元照律师解释说:“所修功德普施众生,至佛无尽。”

大家要知道:对于往生极乐世界来说,发菩提心是不可缺少的。现在有些人说,因为《观经》讲上品上生时没有提到菩提心,所以往生极乐世界不需要发菩提心。这种说法是错误的。虽然此处没有明说菩提心,但实际上在三种心当中已经包含了菩提心。

蕅益大师说:“往生与否,全凭信愿之有无。”意思是,能不能往生极乐世界,完全看有没有信心和发愿。在信心和发愿中,其实也包含了菩提心。对真正的大乘行者来说,不可能以自私自利心将善根只回向自己往生净土,而不愿意让其他人分享自己的善根。

虽然麦彭仁波切在《净土教言》中曾说:“往生极乐世界有四种因——观想阿弥陀佛、积累无量善根、发菩提心、一切善根为往生极乐世界而回向并发愿,其中,往生的主因是忆念阿弥陀佛和渴求往生极乐世界,而积累善根与标志着大乘种性的发无上菩提心是辅因。”但他的意思并非往生极乐世界根本不需要发菩提心。此外,虽然有些大德说声闻可以往生极乐世界,但这是对大乘佛法有信心的声闻,他们已经能够发起菩提心,并不是根本不发菩提心的自相声闻。

以上从发心角度讲了上品上生的三种条件,下面从行持角度讲上品上生的三种条件。

复有三种众生当得往生。何等为三。一者慈心不杀,具诸戒行。二者读诵大乘方等经典。三者修行六念,回向发愿,愿生彼国。具此功德,一日乃至七日,即得往生。

又有三种众生能够往生极乐世界。哪三种人呢?第一种人慈心不杀,具足诸戒;第二种人读诵大乘方等经典;第三种人修行六念,回向发愿愿生彼国。如果具足这些功德,一日乃至七日,就能往生极乐世界。

大家要掌握这三个条件:

1.慈心不杀,具诸戒行。

戒律分为别解脱戒、菩萨戒和密乘戒,此处只是说“具诸戒行”,没有明说受持哪种戒。众生的根机不尽相同,有些人不需要受持所有的戒律[3],而有些人则要受持所有的戒律,从近圆戒[4]到密乘戒都要圆满具足。大家可以根据自己的情况受持相应的戒律。

2.读诵大乘方等经典。

此处的方等经典是大乘经典的统称。其实这个要求已经间接说明了发菩提心,因为如果一个人经常读诵大乘经典,那么这个人肯定能发起菩提心。

在汉传佛教历史上,永明延寿大师是读诵大乘经典的典范。为了决定自己终生的修持方向,大师做了两个阄,一是“一心禅定”,二是“万行庄严净土”,他在佛前虔诚祈祷后拈阄,连续七次都拈得净土阄。从此以后大师专心修持净土,每天念佛十万,而且精勤持诵大乘经典,一生中持诵《法华经》一万三千部,并造有《宗镜录》、《万善同归集》等大论。大师于七十二岁圆寂,圆寂后上品上生西方极乐世界。[5]

3.修行六念。

六念是内心忆念六种法:一、念佛;二、念法;三、念僧;四、念戒;五、念施;六、念天[6]。有些人不要搞错了,六念不是念馒头、念稀饭、念泡菜……

从这段经文的说法来看,往生极乐世界的标准并不高——如果是根机好的人,一日精进行持便能往生;如果是根机一般的人,七日精进行持便能往生。我们学院开极乐法会是八天,大家在八天当中断恶行善,共修阿弥陀佛名号或者心咒,念诵《普贤行愿品》等大乘经典,这就是往生极乐世界的殊胜方便。

生彼国时,此人精进勇猛故,阿弥陀如来与观世音大势至无数化佛百千比丘声闻大众无量诸天七宝宫殿,观世音菩萨执金刚台与大势至菩萨至行者前,阿弥陀佛放大光明照行者身,与诸菩萨授手迎接。

往生极乐世界时,由于此人精进勇猛之故,阿弥陀佛与观世音菩萨、大势至菩萨以及无数化佛、化菩萨、百千比丘声闻大众、天人以及七宝宫殿都现于其人面前,观世音菩萨手执金刚台与大势至菩萨来到行者面前,阿弥陀佛放大光明照射行者身体,又和诸菩萨伸手迎接他。

心的力量是不可思议的,如果我们的心特别专注于净土法门,对娑婆世界有强烈的厌离心,认识到唯有往生极乐世界才能获得解脱,每天早上起来、晚上睡觉前都想着往生极乐世界,临终时一定会出现此处所说的圣众接引净相。

观世音大势至与无数菩萨赞叹行者劝进其心,行者见已欢喜踊跃,自见其身乘金刚台,随从佛后如弹指顷往生彼国。

观世音菩萨、大势至菩萨与无数菩萨赞叹此行者,行者见到圣众后身心欢喜踊跃,又见到自己身在金刚台上,跟在阿弥陀佛身后如弹指顷就往生到极乐世界。

临终之际,极乐世界的佛菩萨们会赞叹往生者:你的精进如何,你的信心如何,你的修量如何……其实,赞叹是非常有必要的:对凡夫人来说,赞叹可以让他们欢喜踊跃;对诸佛菩萨来说,赞叹可以让其他众生生起信心。为什么十方诸佛经常赞叹阿弥陀佛呢?就是因为无论谁听到他的名号进而生起信心,都有极大功德。既然赞叹如此有必要,我们今后应当学会赞叹别人。不过一般来讲,要赞叹别人不是一件容易的事,嫉妒心或者嗔恨心强的人往往不愿意赞叹别人,尤其心胸狭隘的人更不愿意赞叹别人。所以,要想赞叹别人,自己首先要有开阔的胸怀。

在一切物质中,光的运行速度是最快的,达到每秒钟三十万公里,可是心的运行速度远远超过光,此处说得很清楚:只要有往生极乐世界的意乐,一弹指间就能往生到十万亿佛刹之外的极乐世界。所以只要具足了信心,往生极乐世界是非常快的。

生彼国已,见佛色身众相具足,见诸菩萨色相具足,光明宝林演说妙法,闻已即悟无生法忍,经须臾间历事诸佛,遍十方界于诸佛前次第受记,还至本国,得无量百千陀罗尼门,是名上品上生者。

往生彼国以后,见到具足众妙相的阿弥陀佛色身,也见到具足众妙相的诸菩萨色身,又听到光明宝林都在演说妙法,听到这些法音后当下证悟无生法忍,须臾之间便能承事他方诸佛,周遍十方世界在诸佛前次第获得授记,之后回到本国,最终获得无量百千总持门,这就叫做上品上生。

上品上生跟上品中生、上品下生不同,这种往生者到极乐世界后马上就能见到阿弥陀佛,听闻佛法后马上就能获得无生法忍,很快会成为八地以上的大菩萨,他们的境界是相当高的。所以我们应该希求上品上生。

众生的根机有很大差别,在我们学院听课的人当中:有些钝根者来学院很久了,可是听法后一直生不起信心,即使生起一点信心很快又退失了,所闻的佛法很快也忘得一干二净;而有些利根者来学院时间很短,可是听法后很快就获得大利益。

上品中生

上品中生者,不必受持读诵方等经典,善解义趣,于第一义心不惊动,深信因果,不谤大乘,以此功德回向愿求生极乐国。

上品中生者,不必受持读诵大乘方等经典,但要善解大乘经典的意义,对大乘第一义(即胜义空性之理)心不惊怖动摇,深信因果,不诽谤大乘,以此功德回向发愿往生极乐世界。

行此行者命欲终时,阿弥陀佛与观世音大势至无量大众眷属围绕,持紫金台至行者前,赞言:法子,汝行大乘,解第一义,是故我今来迎接汝。与千化佛一时授手。

如此行持的行者命欲终时,阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨被无量眷属大众围绕着,手持紫金台来到行者面前,赞叹说:法子,你行持大乘佛法,通达第一义谛,所以我如今来迎接你。之后与千化佛同时伸手迎接他。

行者自见坐紫金台,合掌叉手赞叹诸佛,如一念顷即生彼国七宝池中。此紫金台如大宝花,经宿即开,行者身作紫磨金色,足下亦有七宝莲华。佛及菩萨俱放光明照行者身,目即开明。因前宿习,普闻众声纯说甚深第一义谛。即下金台礼佛,合掌赞叹世尊。经于七日,应时即于阿耨多罗三藐三菩提得不退转,应时即能飞行遍至十方历事诸佛,于诸佛所修诸三昧。经一小劫得无生忍,现前受记。是名上品中生者。

行者见到自己坐在紫金台上,双手合掌赞叹诸佛,如一念顷就往生到极乐世界的七宝池中。此紫金台如同大宝莲花一样大,经过一夜就会开放,行者身体成为紫磨金色,足下也有七宝莲花,阿弥陀佛和菩萨同时放光照射行者身体,当时他就能睁开双眼明见诸法。由于从前的宿习,行者听到各种声音都在宣说甚深第一义谛。当时他就从紫金台下来顶礼阿弥陀佛,并且合掌赞叹世尊的功德。经过七天,就能于阿耨多罗三藐三菩提获得不退转,就能飞行到十方世界承事无量诸佛,在诸佛面前修持诸三昧。经过一个小劫获得无生法忍,现前菩提授记。这叫做上品中生者。

由于前世的善缘,上品中生者往生极乐世界后听到的都是空性等甚深的大乘法,而不是无常苦空无我等小乘法。所以大家现在应该多学一些高深的法,这样将来的成就会比较高。当然,在学习佛法的过程中,依照次第还是很重要的。如果是学显宗,首先应该听基础的法,然后再听中观等深的法;如果是学密宗,首先应该修加行,然后再趣入正行。

由于宿世的不同因缘,有些人听到中观或者密法时心里特别相应,而有些人听到这些深法后一直感觉不舒服。对后一种人来说,今生一定要努力与甚深的佛法结上善缘,要像萨迦班智达所说的那样:“即使明早要死亡,亦应学习诸知识,今生虽不成智者,来世如自取储存”,这样的话,来世因缘成熟时就会值遇深法,而且听闻之后马上就能接受。

上品下生

上品下生者,亦信因果,不谤大乘,但发无上道心,以此功德回向愿求生极乐国。彼行者命欲终时,阿弥陀佛及观世音大势至与诸菩萨持金莲华,化作五百佛来迎此人,五百化佛一时授手,赞言:法子,汝今清净,发无上道心,我来迎汝。

上品下生者,他们也深信因果,不诽谤大乘,只是发无上菩提心,以此功德回向愿求生极乐国。这种行者在命终时,阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨以及其他菩萨拿着金莲花来到其人面前,阿弥陀佛化出五百化佛迎接此人,五百化佛同时伸手迎接此人,并赞叹说:法子,你现在身心清净,已经发起无上菩提心,所以我来迎接你。

大家要搞清楚不同品位者的待遇:这里的上品下生是阿弥陀佛和五百化佛来迎接,刚才的上品中生是阿弥陀佛和千化佛来迎接,再往前的上品上生是阿弥陀佛和无数化佛来迎接。大家不仅要清楚这些待遇的区别,也要明白这些不同的待遇各自需要什么因。

见此事时,即自见身坐金莲华,坐已华合,随世尊后即得往生七宝池中。一日一夜莲花乃开,七日之中乃得见佛,虽见佛身于众相好心不明了,于三七日后乃了了见。闻众音声皆演妙法。游历十方供养诸佛,于诸佛前闻甚深法,经三小劫得百法明门,住欢喜地,是名上品下生者。

见到这些事情以后,行者就见到自己坐在金莲花中,坐上以后莲花便闭合,之后跟随在世尊身后往生到极乐世界的七宝池中。往生后一日一夜后莲花才开放,在七天之中才能见到阿弥陀佛,虽然见到佛身,但对佛的相好庄严心不明了,经过二十一天后才见得清清楚楚。听到的一切声音都演说妙法。云游十方世界供养一切诸佛,经过三个小劫获得百法明门[7],安住于欢喜地,这叫做上品下生者。

上品下生者往生极乐世界后,不能马上见到阿弥陀佛。现在有些人也是如此,虽然他们已经到了殊胜的道场,可是经常见不到上师,自己心里很苦恼,口中也发出怨言。其实这些人没必要埋怨,这都是宿世的业缘导致的。

由于往昔的不同业力,才导致了今生人和人的差异:

有些人不管学法还是修行都特别顺利,信心、智慧不断在增上,即使遇到一些违缘,最终也会转变成顺缘;而在同样的环境下,另有些人的收获却不同,甚至完全相反。明白这种道理后,大家应该好好行持善法,以便为将来创造良好的缘分。

是名上辈生想,名第十四观。作是观者,名为正观,若他观者,名为邪观。

这三类往生叫做上辈生想,名叫第十四观。这样观想叫做正观,如果以其他方式观想则叫做邪观。

[2]所谓的“品”,就是品位、级别,有时候也可解释为不同的根机。《现观庄严论》也讲过九品,那里的九品是不同的修道境界。

[3]从历史上看,有些大成就者只受过居士戒。

[4]即具足戒,为比丘、比丘尼所受之戒,也是别解脱戒中条目最多、要求最严格的戒。

[5]一般来讲,往生者到底是什么品位,这是不容易辨别的。永明延寿大师是公认的上品上生者。据记载:大师圆寂后,有一僧人经年绕其塔。人问其故。僧曰:“我病入冥,见殿左供一僧像,阎王勤致礼拜,因问其人为谁。阎王曰:‘此杭州永明寿禅师也,已往生西方上上品矣,吾重其德,故礼敬耳。’”

[6]此天非三界之天,而是所谓的第一义天,即涅槃无为的境界,以清净故名为天。

[7]百法明门:菩萨于初地所得之智慧门也。明者慧也,门者入也,又差别也。慧能通入百法之真性,故曰明门,又百法之慧各有差别,故曰明门,其百法有二解,一菩萨璎珞经所说十信之百法,一百法明门论所说五位之百法。十信之百法,菩萨于初住之位,修互具之十信,是名百法明门。五位之百法,心心所等之百法也。璎珞经上曰:‘未上住前,有十顺名字。菩萨常行十心,所谓信心念心精进心定慧心戒心回向心护法舍心愿心。佛子修行是心,若经一劫二劫三劫乃得入初住位中,住是位中增修百法明门。所谓十信心,心心各有十,故修行百法明门。’观经妙宗钞下曰:‘三劫游历十方,供佛闻法,进入道种。登于初地,此地即得百法明门,言百法者如百法论所出名数。’洞空之观经会疏曰:‘入初地心,明了五位百法明门。(中略)若依璎珞,初住所得百法明门,别有名数。’璎珞经所说之初住,为圆位,即别教之初地也。

中辈观

中品上生

佛告阿难及韦提希:中品上生者,若有众生受持五戒持八戒斋,修行诸戒,不造五逆,无众过患,以此善根回向愿求生于西方极乐世界。

佛告诉阿难和韦提希:中品上生者,如果有众生受持五戒或者八关斋戒,修行诸戒[1],不造五无间罪,没有染上各种过患,以此善根回向愿求生西方极乐世界。

其实这些条件并不高,不要说诸位出家人,很多在家人也可以做到。所以,除非你不想往生极乐世界,如果真想往生极乐世界,就要努力具足这些条件。

行者临命终时,阿弥陀佛与诸比丘眷属围绕,放金色光至其人所,演说苦空无常无我,赞叹出家得离众苦。

这个行者临命终时,阿弥陀佛被比丘眷属所围绕,放出金色光明来到此人所在之处,佛宣说苦空无常无我之法,并赞叹出家能够远离众苦。

所谓“赞叹出家得离众苦”,这是阿弥陀佛针对出家行者说的。《无量寿经》中说,往生极乐世界者有上中下三辈,在发菩提心方面没有例外,不管是哪辈往生者都需要发菩提心,而在身份上则有所不同,虽然居士和出家人都可以往生,但以出家身份最为殊胜。

行者见已心大欢喜,自见己身坐莲花台,长跪合掌为佛作礼,未举头顷即得往生极乐世界。莲华寻开,当华敷时闻众音声赞叹四谛,应时即得阿罗汉道,三明六通具八解脱,是名中品上生者。

行者见到阿弥陀佛及其眷属后心生大欢喜,又见到自己坐在莲花台上,于是长跪合掌向佛顶礼,还不等举头就往生到极乐世界。往生后莲花马上开放,当莲花开时听到的各种声音都在赞叹四谛,行者当时便获得阿罗汉果位,具足三明六通八解脱等功德,这就叫中品上生。

所谓的三明,就是宿命明、天眼明、漏尽明。宿命明可以了知自身他身过去世之生死相,天眼明可以了知自身他身未来世之生死相,漏尽明可以了知现在之苦相并断除一切烦恼。这三种明其实就是六通中的宿命通、天眼通和漏尽通。

所谓的六通,就是神足通、天耳通、他心通、宿命通、天眼通、漏尽通。

所谓的八解脱,分别为:一、内有色想观外色解脱。二、内无色想观外色解脱。三、净解脱身作证具足住。四、空无边处解脱。五、识无边处解脱。六、无所有处解脱。七、非想非非想处解脱。八、灭尽解脱(即灭尽定)。这八种解脱其实是八种禅定,因为依靠它们能从各自的违品中解脱,所以统称为八解脱。[2]

中品中生

中品中生者,若有众生若一日一夜持八戒斋,若一日一夜持沙弥戒,若一日一夜持具足戒,威仪无缺,以此功德回向愿求生极乐国。

中品中生者,如果有众生一日一夜持八关斋戒,或者一日一夜持沙弥戒,或者一日一夜持比丘戒,在此过程中无有违犯,以此功德回向愿求生极乐世界。

通过这次的学习,我本人对净土法门有了更深刻的认识——原来往生极乐世界比过去认为的还容易,每个人都应该有往生的希望!以此处的中品中生来讲,不需要一辈子守持戒律,只要一日一夜持戒,就能往生极乐世界。在历史上,很多人就是以这种行持往生极乐世界的,所以大家应该对自己充满信心。

一般来讲,刚受戒的人特别注重持戒,不要说一日一夜不犯威仪,甚至好几年都没问题。不过,时间一长就不好说了:如果是根机好的人,时间越长越注意持戒,他们会如同保护自己的眼睛一样守持戒律;而根机不太好的人则不同了,随着时间的流逝,他们的正知正念慢慢就退失了,戒律也持得不清净了。不管怎么样,希望大家尽量守持净戒,这就是往生极乐世界的资粮。

戒香熏修,如此行者命欲终时见阿弥陀佛与诸眷属放金色光持七宝莲华至行者前,行者自闻空中有声赞言:善男子,如汝善人随顺三世诸佛教故,我来迎汝。

以戒香熏修的功德力,这个行者临命终时见到阿弥陀佛及其眷属放出金色光芒、手持七宝莲花来到自己面前,行者听到空中传出赞叹声:善男子,像你这样的善人随顺三世诸佛教诫的缘故,所以我来迎接你。

行者自见坐莲华上,莲华即合,生于西方极乐世界,在宝池中经于七日莲华乃敷,华既敷已开目合掌赞叹世尊,闻法欢喜得须陀洹,经半劫已成阿罗汉。是名中品中生者。

行者见到自己坐在莲花上,莲花随即闭合,行者往生到西方极乐世界,往生以后在宝池中经过七天莲花才开放,花开后睁眼见到阿弥陀佛并合掌赞叹世尊,听闻世尊宣说佛法后心生欢喜,于是获得须陀洹果位,再过半劫获得阿罗汉果位。这叫做中品中生。

中品中生者到极乐世界后不能马上见到阿弥陀佛,要过七天才能见到佛,所以,如果是急性子的人,可能会等不及。我们这里也有类似情况:有些人一直见不到上师,在上师家门口怎么敲门也不开,好不容易侍者开了门,却不让进去。他们苦苦哀求:“如果不能见上师,您能不能把这个东西供养他?”侍者态度很不好:“不行!不行!”最后他们特别生气:“你怎么这样呢?”甚至回去以后还不舒服:“唉,连见都见不到,有什么嘛?”从此以后再不愿意供养赞叹上师。其实,不管谁都是这样的:如果自己的要求得到满足,就愿意欢喜赞叹;如果没有得到满足,就不愿意欢喜赞叹。这也是人之常情。

此处说,中品中生者往生到极乐世界后,经过半劫能获得阿罗汉果位。大家要明白,这种阿罗汉跟小乘阿罗汉是不同的。以前我也讲过,极乐世界的阿罗汉实际上是大乘行者,他们具有大乘菩萨的功德。

中品下生

中品下生者,若有善男子善女人孝养父母,行世仁慈,此人命欲终时遇善知识为其广说阿弥陀佛国土乐事,亦说法藏比丘四十八愿,闻此事已寻即命终,譬如壮士屈伸臂顷,即生西方极乐世界。

中品下生者,如果有善男子善女人孝养父母,行持世间的善法,此人临命终时遇到善知识为其广说极乐国土的快乐之事,又宣说法藏比丘的四十八愿,听到这些事情后即便命终,在壮士伸缩手臂这么短暂的时间就往生到西方极乐世界。

从这段经文可以看出,只要生前孝养父母,做世间的善事,临终时有善知识为其宣讲极乐世界的功德以及阿弥陀佛因地的大愿,命终后就能往生极乐世界。这个条件确实太容易了,不要说出家人,在家人也可以做到。这对我们确实是一个很大的安慰。末法时代,很多人虽然口口声声说要修行,实际上经常忙于各种琐事,真正能下工夫念佛、参禅、修密法的人并不多,因此,如果能依靠这种方便法轻易获得解脱,那当然再好不过了。

要提醒诸位的是,虽然此处没有明显地提到发菩提心,但我们也不能说绝对不需要发菩提心。为什么呢?因为有些人虽然没有为利益一切众生而发愿过,自私自利心也比较强,可是当他们即将往生净土时,依靠法性力自然而然会产生利益众生的善心,这种情况是完全可能的。

从这段经文还可看出,善知识的引导对于解脱非常重要。因此,今后如果见到有人要离开人间,不管有没有人邀请自己,我们都应该主动为其念佛或者讲解往生的窍诀。

经七日已遇观世音及大势至,闻法欢喜得须陀洹,过一小劫成阿罗汉,是名中品下生者。

经过七天遇到观世音菩萨和大势至菩萨,听闻佛法后生起欢喜心,随即获得须陀洹果,再过一小劫成为阿罗汉,这叫做中品下生者。

这次讲解《观经》,我只是从字面上做简单介绍。如果要多引用一些公案和教证,这当然也可以,但我觉得如果讲得太广了,就会在一个法上停滞不前,这样大家可能会比较着急,如果抓紧时间尽快完成这部法,一方面会有一种成就感,另一方面也能尽早趋入下一部法。因此,有必要时我会广说,一般情况下就从字面上简单解释,希望大家能够理解。

是名中辈生想,名第十五观。作是观者,名为正观,若他观者,名为邪观。

这三类往生叫做中辈生想,这叫做第十五观。这样观想叫做正观,如果以其他方式观想就叫做邪观。

下辈观

下品上生

佛告阿难及韦提希:下品上生者,或有众生作众恶业,虽不诽谤方等经典,如此愚人多造恶法无有惭愧,命欲终时遇善知识为赞大乘十二部经首题名字,以闻如是诸经名故除却千劫极重恶业。智者复教合掌叉手称南无阿弥陀佛,称佛名故除五十亿劫生死之罪。

佛告诉阿难和韦提希:下品上生者,如果有众生造下众多恶业,虽然没有诽谤大乘方等经典,但是这种愚人广造恶业而且无有惭愧心,他们命终时遇到善知识,善知识为其赞叹大乘十二部经典的名字[3],以听闻这些经名的缘故灭除了千劫的极重恶业。善知识又教此人双手合十念诵“南无阿弥陀佛”,以称佛名的缘故灭除五十亿劫生死之罪。

下品往生者不是受戒、发菩提心的好人,他们是一辈子杀盗淫妄、无恶不作的坏人,而且他们一点惭愧心都没有,干了坏事也不愿意忏悔。有些道友的父母就是这种人,子女已经劝他们无数次了,可他们还是如如不动,一直坚持无神论的邪见,甚至越劝越不听话,最后这些道友实在无能为力了,只好放下来不管了。其实,对这些与自己有缘的众生,大家还是要不断地劝化。

一般来说,人死的时候是比较听话的,很多罪业深重的人一辈子都不愿意听人劝,可是当他们罹患绝症或者即将离开人间时却很听话,如果那时让他们念几句佛,他们也愿意念。有些道友向我请假:“我的父亲要去世了,他一辈子不信佛,我可不可以下山给他念几句佛?”在这种情况下,我一般都会同意:“可以,可以,你快点回去。”有些人回去后劝父母念佛,结果依靠阿弥陀佛的加持力,父母真的往生了。所以人的因缘非常奇妙,本来是罪业深重的恶人,可是依靠短暂的因缘,最后居然获得了解脱。

遇到善知识或者善道友确实是一种难得的因缘,这种因缘对每个人来说都很重要。我在一所大学讲学时曾讲过:“也许是一种巧合,也许是一种因缘,有时候跟某个人短暂接触,也能让自己的命运彻底改变。”《大乘菩萨藏正法经》中说:“人身最极为难得,善友亲近亦复难,刹那亲近善功成。”(获得人身非常难,亲近善友也非常难,刹那亲近善友也能让善法成功。)《法华经》中也说:“善知识者是大因缘,所谓化导令得见佛,发阿耨多罗三藐三菩提心。”现在很多人就是如此,在乘飞机或者坐火车时,旁边的人送给他一本书,结果从此走上了学佛之路。所以,善知识的恩德确实非常大,诚如无垢光尊者在《窍诀宝藏论》中所说的那样:“他人劝告令己遇正法,获精华义劝者恩德大。”对于引导自己学佛的善友,我们应该怀有感恩之心。

尔时彼佛即遣化佛化观世音化大势至至行者前,赞言:善哉,善男子,汝称佛名故诸罪消灭,我来迎汝。作是语已,行者即见化佛光明遍满其室。见已欢喜,即便命终。

这时阿弥陀佛派遣化佛、化观世音菩萨和化大势至菩萨来到行者面前,赞叹说:善哉,善男子,你因为称佛名的缘故诸罪消灭,我来迎接你。这样说以后,行者见到化佛的光明遍满室内。行者见到佛光后非常欢喜,随即在欢喜心中命终。

临终之际,如果能得到诸佛菩萨的加持,内心会非常欢喜,就像某人要离开某地时,如果突然有好朋友出现,心里非常欢喜一样。很多中阴窍诀里面说,这种欢喜的心态对于解脱是非常重要的。

乘宝莲华随化佛后生宝池中,经七七日莲华乃敷。当华敷时,大悲观世音菩萨及大势至菩萨放大光明,住其人前为说甚深十二部经,闻已信解发无上道心,经十小劫具百法明门,得入初地。是名下品上生者。得闻佛名法名及闻僧名,闻三宝名即得往生。

行者命终后乘宝莲花随化佛往生到极乐世界的宝池中,经过四十九天莲花才开放。当花开的时候,大悲观世音菩萨和大势至菩萨放大光明,安住在此人面前为其宣说甚深十二部经。此人听到十二部经后心开意解,发起无上菩提心[4],经过十小劫具足百法明门,得入初地。这叫做下品上生者。也就是听闻佛名法名僧名,以听闻三宝名称而得以往生。

大家可以看到,下品上生的恶人只是没有诽谤大乘佛法,其他什么恶业都造了,而且造罪时无有惭愧心,可是临终时依靠善知识的开示,他们听到佛经的名称,念了几句佛号,居然就能往生极乐世界。所以大家不要小看听闻佛名和经名,这是一种殊胜的解脱因缘。从某个角度来讲,这相当于密宗的见解脱、闻解脱、系解脱。

有些不懂佛法的人经常问:“怎么密宗这么奇怪?见到什么就解脱,听到什么就解脱,系带什么就解脱?”其实这并不奇怪,不仅密宗有这些方便,显宗当中也有。这里就说得很清楚,光是听到十二部经的名称,以这么简单的因缘,就能灭除千劫恶业进而往生净土。既然大家能接受显宗的这种方便法,也就应该接受密宗的方便法。其实显宗和密宗的很多道理都是相通的。拿密宗的“即身成佛”来说,我在《密宗断惑论》中曾结合禅宗的教言解释说,既然禅宗可以见性成佛,密宗当然可以即身成佛。

对于临终者来说,儿女、财产、房子等都不重要,最重要的就是解脱。前一段时间,苹果公司的创始人乔布斯去世了,他去世时年仅五十六岁,留下了七十亿美元的资产。我在想:当乔布斯离开人间时,不要说七十亿美元,连十美元都带不走,这么多钱有什么用呢?不过据说他学过禅宗,也经常观无常,但不知道到底修得怎么样。现在很多老板、明星甚至领导都学佛,可是他们的学佛只是停留在表面上,缺乏内在的实地修持,离开世间时能专注于佛法的人并不多。所以我们要记住,当离开世间的时候,真的是什么都带不走,所有的东西都不得不放下,只有善根和善念才帮得上自己。在那个时候,我们一定要万缘放下,要运用净土法门或者中阴法门的窍诀,自己的心要专注于极乐世界,口要尽量念诵佛号,如果自己实在不能念,要请别人为自己助念。

下品中生

佛告阿难及韦提希:下品中生者,或有众生毁犯五戒八戒及具足戒,如此愚人偷僧祇物盗现前僧物,不净说法,无有惭愧,以诸恶业而自庄严。如此罪人以恶业故应堕地狱。

佛告诉阿难和韦提希:下品中生者,如果有众生毁犯五戒、八关斋戒或者具足戒,这种愚人偷盗僧祇物或者现前僧物[5],以不清净意乐宣说佛法,而且无有惭愧心,以种种恶业作为庄严(比如在别人面前炫耀自己做的坏事)。这种罪人以恶业本来应该堕入地狱。

命欲终时地狱众火一时俱至。遇善知识以大慈悲即为赞说阿弥陀佛十力威德,广赞彼佛光明神力,亦赞戒定慧解脱解脱知见。此人闻已除八十亿劫生死之罪,地狱猛火化为清凉风,吹诸天华,华上皆有化佛菩萨迎接此人。

接近命终时地狱众火一时之间都现前[6]。这个时候他们遇到善知识,善知识以大慈大悲心为其宣说阿弥陀佛的十力威德,广泛赞叹彼佛的光明神力,又赞叹彼佛的戒、定、慧、解脱、解脱知见[7]。此人听法后灭除八十亿劫生死之罪,地狱的猛火化为清凉风,凉风吹起天花,天花上都有化佛化菩萨迎接此人。

作为善知识,救度临终者的方法很多,可以念诵佛号,可以读诵显宗的教言,也可以读诵密宗认识心性、安住自然本智的教言。我遇到过很多即将去世的人,当我宣说佛法的教言后,他们马上就能明白,尤其是以前学过佛的人,听法后的表现完全不同于世间人。

有些人经常想:我一辈子造了那么多恶业,临终肯定会很麻烦,如果那个时候能找到一位上师就好了。这种想法是对的,临终时有善知识引导确实很好。《毗奈耶经》中说,如果见到有人命终,比丘应当劝慰对方不要恐怖,要放下财物和亲人,一心专注于解脱和佛陀的功德。以前法王在讲《戒律根本颂》时曾引用过这个教证,并要求每个弟子都背下这个教证。希望大家也掌握这个窍诀,今后遇到临终者要用它帮助对方,当然,自己临终时更要用得上。

其实窍诀不在多,关键在于能否用得上。有些人虽然学了很多窍诀,可是临终时一个都用不上,反而生起贪心、嗔心、嫉妒心,结果毁坏了很多善根,这是非常可惜的。如果所学的窍诀能用得上,由于临终的心力非常强,那个时候就会成为解脱的良机。拿忏悔来说,活着时即使忏悔了很久,也不一定能灭除很多罪业,而临终时,只要听到阿弥陀佛的功德就能灭除八十亿劫的罪业。所以大家一定要把握临终的机会。

如一念顷即得往生七宝池中莲华之内。经于六劫莲华乃敷,观世音大势至以梵音声安慰彼人,为说大乘甚深经典,闻此法已应时即发无上道心。是名下品中生者。

此人如一念顷就往生到极乐世界七宝池的莲花中。经过六个劫莲花才开,花开后观世音菩萨和大势至菩萨以梵音声安慰此人,为其宣说大乘的甚深经典,听到这些法后当时就发起无上菩提心。这就叫做下品中生者。

下品下生

佛告阿难及韦提希:下品下生者,或有众生作不善业,五逆十恶具诸不善,如此愚人以恶业故应堕恶道,经历多劫受苦无穷。

佛告诉阿难和韦提希:下品下生者,如果有众生造做不善业,造下五无间罪和十不善业,具足一切不善业,这种愚人以造恶业的缘故本来应该堕入恶道,在多劫中感受无穷的痛苦。

如此愚人临命终时遇善知识种种安慰,为说妙法教令念佛,彼人苦逼不遑念佛。善友告言:汝若不能念彼佛者,应称无量寿佛。如是至心令声不绝,具足十念称南无阿弥陀佛。称佛名故,于念念中除八十亿劫生死之罪。命终之时见金莲华,犹如日轮住其人前。

这种愚人临命终时遇到善知识,善知识以种种方便安慰他,并为其宣说妙法,教他忆念无量寿佛,可是他因为痛苦所逼而来不及念佛。于是善友告诉他:如果你无法忆念无量寿佛,应该称念无量寿佛。此人听后至心念佛,口中佛声不断,具足十念“南无阿弥陀佛”。以称念佛名之故,于念念中灭除八十亿劫生死之罪。此人命终之时见到金莲花,金莲花犹如日轮一样住于其前。

如一念顷即得往生极乐世界。于莲华中满十二大劫莲华方开,当花敷时观世音大势至以大悲音声即为其人广说实相除灭罪法,闻已欢喜应时即发菩提之心。是名下品下生者。

此人于一念顷就往生极乐世界。在莲花中住了十二个大劫后莲花才开,花开时观世音菩萨和大势至菩萨以大悲音声为其广说诸法实相及灭除罪业之法,此人听法后心生大欢喜,当时就发起菩提心。这就叫做下品下生。

《无量寿经》中说,诽谤佛法和造五无间罪者不能往生极乐世界,而《观经》中说,造五无间罪者也可以往生极乐世界,两种说法是否相违呢?

以藏传佛教看来,这个问题是不存在的,因为藏传佛教的显宗经论没有这两种人能往生极乐世界的说法。但是汉传佛教对这个问题确实有不同的说法,不仅经典中有不同的说法,许多大德的说法也不同。比如昙鸾大师认为:造五无间罪的人还有往生极乐世界的机会,谤法者则根本无法往生。而善导大师和印光大师则认为,谤法和造五逆者都有机会往生极乐世界。对于这些不同的说法,我是这样认为的:《无量寿经》中说这两种人不能往生,这是从难以往生的角度讲的。因为在所有的恶业之中,这两种恶业最为严重,为了让人们认识到其严重性,世尊才这么说的。但根据《观经》的说法,造了这两种恶业后,如果遇到善知识为自己开导,自己也以强烈的惭愧心发露忏悔,这样还是有往生的机会。

是名下辈生想,名第十六观。

这三类往生叫做下辈生想,这就是第十六观。

[1]这是指受持出家戒。

[2]对八解脱的具体宣说,可参阅《俱舍论》。

[3]十二部经:长行、重颂、讽颂、因缘、本事、本生、未曾有、譬喻、论义、自说、方广、授记。

[4]从字面上看,好像是到了极乐世界才发菩提心,之前没有发过菩提心。但实际上也不能排除往生时发菩提心,因为菩提心不只是发一次,可以再三地发。

[5]僧祇物:僧祇译曰众,即比丘比丘尼众,此大众该摄十方一切比丘比丘尼,此大众共有之物即僧祇物,如施主供养寺院的田园房舍等,又称为十方僧物或者四方僧物。现前僧物:僧物之一种,即现前僧能受用者,即由施主施与现前僧众之衣食等生活物质。

[6]业力深重的人在临终时或者外气已断内气未断时,以前所造的罪业就会现前,如果是要堕入地狱,那时地狱的大火就会现前焚烧其人,如果以前杀过旁生,那些旁生就会前来索命。

[7]所谓的戒、定、慧、解脱、解脱知见,这是如来法身的五种功德。由于以此五种功德法能够成就佛身,所以又叫做五分法身。一、戒,谓如来身口意三业离一切过患之戒法身。二、定,如来之真心寂静,离一切妄念,谓之定法身。三、慧,如来之真智圆明,观达法性,谓之慧法身,即根本智。四、解脱,如来之身心解脱一切系缚,谓之解脱法身,即涅槃之德。五、解脱知见,知已实解脱,谓之解脱知见法身,即后得智。